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All’interno del ritiro fallito dell’OSCE dall’Ucraina

da Notizie Dal Web

KIEV e VIENNA — I segni erano lì da settimane, se non mesi: le forze russe si stavano ammassando intorno all’Ucraina, dipingendo Z e V sui loro veicoli militari; La retorica di Vladimir Putin stava diventando sempre più bellicosa; e le agenzie di intelligence occidentali stavano avvertendo che un’invasione era imminente. Ma l’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa (OSCE), il più grande organismo di sicurezza del mondo, è stata sorpresa a sonnecchiare.

Per otto anni ha supervisionato una missione speciale di monitoraggio (SMM) sul campo in Ucraina, il cui compito era osservare la guerra e contare le violazioni del cessate il fuoco nelle regioni orientali del paese e il suo impatto oltre. Ma quando i missili russi sono piovuti e i carri armati hanno iniziato a fluire attraverso il confine ucraino il 24 febbraio, non aveva alcun piano in atto per reagire a un assalto della portata di quella lanciata dalla Russia.

Funzionari dell’OSCE all’interno della sua sede di Vienna si sono affrettati a capire cosa fare con i suoi 966 osservatori internazionali e membri del personale locale sparsi nelle 24 regioni dell’Ucraina e nelle aree di Donetsk e Luhansk sotto il controllo della Russia e dei suoi delegati separatisti.

Il Segretario Generale dell’OSCE Helga Schmid ha dato un ordine a Vienna la sera del 24 febbraio per evacuare il personale internazionale dall’Ucraina e ha incaricato il suo capo osservatore di “facilitare il trasferimento dei membri delle missioni nazionali all’interno del paese, ove possibile e se richiesto”, secondo una dichiarazione rilasciata da Schmid a una riunione speciale del Consiglio Permanente dell’OSCE a Vienna il 27 febbraio.

Ma per le centinaia di membri dello staff ucraino dell’OSCE, il trasferimento non era un’opzione e persino la comunicazione scarseggiava.

Quando la Russia ha iniziato a colpire località in tutto il paese con attacchi missilistici, centinaia di osservatori e personale locale cercavano disperatamente risposte da alti funzionari dell’OSCE. Quello che hanno ricevuto, invece del supporto o di un piano di evacuazione, è stata un’e-mail di solidarietà. “Stai al sicuro e al meglio”, si leggeva.

Un’e-mail fornita da uno staff ucraino SMM a POLITICO che è stata inviata da Almir Mehanovic, vice capogruppo dell’unità di Donetsk, alle 22:40. ora locale del 25 febbraio, indica che gli ucraini avevano espresso le loro preoccupazioni all’OSCE.

“Vorrei sfruttare questa opportunità per rivolgermi al nostro Staff Nazionale. Conosco il tragico deterioramento della situazione della sicurezza nel paese e il fatto che l’OSCE abbia deciso di evacuare temporaneamente il personale internazionale ha causato un senso di incertezza in tutti voi”, ha scritto Mehanovic nell’e-mail. “Voglio rassicurarti sul fatto che stiamo facendo tutto il possibile per ottenere risposte alle tue domande”.

Ma un esame POLITICO delle attività dell’OSCE nei giorni e nelle settimane precedenti l’invasione e subito dopo ha scoperto che il personale locale non ha mai ottenuto risposte, o almeno quelle di cui aveva bisogno.

Invece, c’era una resistenza interna alla precedente pianificazione dell’evacuazione, la mancanza di un piano aggiornato al momento dell’attacco, interruzioni nelle comunicazioni e regole che limitassero l’evacuazione dei membri del personale che misero 478 membri dello staff ucraini e le loro famiglie in situazioni vulnerabili e pericolose.

Quel caos ha portato anche alabbandono di 43 veicoli Toyota e Nissan antiproiettilein Russia, e ha visto i dati sensibili compromessi e cadere nelle mani dei russi. Per almeno un ex membro dello staff, ha avuto conseguenze mortali.

Il 1° marzo, Maryna Fenina è stata uccisa dai bombardamenti russi a Kharkiv mentre raccoglieva rifornimenti per la sua famiglia, hanno dichiarato il Presidente in esercizio dell’OSCE e Ministro degli Esteri della Polonia Zbigniew Rau e il Segretario Generale Schmid in unadichiarazioneil giorno successivo.

Almeno sei dipendenti locali dell’OSCE sono stati detenuti nelle aree di Donetsk e Luhansk controllate dalla Russia nell’Ucraina orientale per presunti spionaggio e tradimento; tre rimangono in custodia e devono affrontare accuse fasulle che comportano condanne severe o forse la pena di morte.

Altre dozzine in quelle aree hanno paura di lasciare le loro case per paura di essere strappati dalla strada e affrontare un destino simile o addirittura essere arruolati con la forza nelle forze armate russe per combattere contro i propri connazionali.

A peggiorare le cose, i membri SMM in quelle aree controllate dalla Russia avevano il lorocontratti risoltiad aprile dopo essere statoproroghe promesse di un annoa marzo, lasciandoli senza una rete di sicurezza, hanno detto i membri dello staff.

“Arrivederci. Niente più garanzie di sicurezza. Pagamenti assicurativi annullati, contratti annullati”, ha detto un ex dipendente SMM. “Hanno semplicemente buttato fuori le persone”.

I risultati di POLITICO si basano su interviste con quattro ex membri dell’SMM in Ucraina e tre attuali alti funzionari dell’OSCE, nonché e-mail e documenti interni e informazioni pubblicamente disponibili.

Inuna dichiarazione in risposta a questo articolo, Gunnar Vrang, capo delle comunicazioni dell’OSCE, ha dichiarato: “La portata e la brutalità dell’invasione russa dell’Ucraina hanno colto molti di sorpresa, ma l’OSCE ha risposto ai segnali di allarme. All’inizio e alla metà di febbraio, con l’intensificarsi della formazione militare in tutto il paese, il Segretario generale dell’OSCE ha inviato due volte la sua squadra di sicurezza in Ucraina per aggiornare i piani di emergenza esistenti. Il 17 febbraio il Segretario generale dell’OSCE ha lanciato un preallarme agli Ambasciatori dell’OSCE, rilevando le crescenti prospettive di escalation e violenza nell’area”.

Vrang ha affermato che il ritiro dell’SMM è stato “complicato dall’aumento della violenza in molte aree dell’Ucraina, ma anche dall’imposizione della legge marziale, che ha impedito ai maschi adulti di lasciare il paese”. Ha affermato che “il trasferimento e l’evacuazione erano possibili solo quando era il più sicuro possibile” e che in alcuni casi il personale locale ha scelto di non trasferirsi per motivi personali o familiari.

Anche le pseudo-autorità nelle aree dell’Ucraina orientale controllate dalla Russia hanno complicato le cose. “Purtroppo, coloro che controllavano alcune aree di Luhansk e Donetsk non hanno collaborato nel nostro sforzo di trasferire in sicurezza il nostro personale”, ha detto Vrang. Ad aprile, con l’aumento della pressione sul personale locale e l’arresto di diversi membri della SMM a Donetsk e Luhansk, ha affermato, l’OSCE ha deciso di “separare tutti i membri delle missioni nazionali presenti, poiché la loro associazione con l’OSCE potrebbe aver creato ancora più sfide per loro situazioni personali”.

Un alto funzionario dell’OSCE, che ha parlato a condizione di anonimato per discutere la delicata questione, ha affermato che è stata una “decisione estremamente difficile” annullare i contratti del personale nazionale nelle aree non controllate dal governo, ma ha aggiunto che ciò è stato fatto “come una misura precauzionale dopo le minacce contro l’OSCE”.

“L’Organizzazione sta perseguendo tutti i canali disponibili per far rispettare i privilegi e le immunità dei suoi attuali ed ex funzionari. Purtroppo, la Federazione Russa e coloro che controllano Donetsk e Luhansk si sono rifiutati di rispettare questi principi”, ha affermato Vrang. “Tre membri della nostra missione nazionale sono ancora detenuti ingiustificatamente a Donetsk e Luhansk. Il loro rilascio è la nostra prima e massima priorità”.

Sonnambulismo nell’invasione russa

Questa non è stata la prima volta che una missione di monitoraggio dell’OSCE ha dovuto affrontare un’evacuazione difficile in circostanze pericolose. L’organizzazione sapeva cosa sarebbe potuto succedere se avesse lasciato il suo personale nazionale.

Il 20 marzo 1999, la sua Missione di verifica in Kosovo ha ritirato la sua gente dalla guerra, ma ha lasciato indietro i dipendenti locali.

“Il personale locale dell’OSCE-KVM e altre persone associate alla missione sono state molestate o espulse con la forza e alcune sono state uccise dopo il 20 marzo”,leggi un’analisi della missionepubblicato in seguito.

Duncan Spinner ha visto la scritta sul muro. Ha ricoperto incarichi come capo delle operazioni SMM e capogruppo nella regione orientale di Luhansk tra il 2015 e il 2019, prima di diventare consulente economico e di genere per l’organizzazione nella parte occidentale di Leopoli, fino alla risoluzione del suo contratto insieme alla maggior parte degli altri membri dello staff il 31 maggio. Spinner ha affermato di aver avvertito l’OSCE in più occasioni che i suoi piani e protocolli di sicurezza dovevano essere aggiornati, ma è stato ignorato.

“Siamo stati impostati per fallire fin dall’inizio”, ha detto a POLITICO.

Spinner, un veterano militare britannico con esperienza nella conduzione di operazioni ad alto rischio, ha affermato di aver riconosciuto nel 2015 che l’SMM non aveva una strategia sufficiente per evacuare le persone in caso di invasione dell’Ucraina. Quando lui e altri hanno tentato di metterne uno in atto, ha detto, hanno incontrato la resistenza di Vienna e il compito non è mai stato completato.

Tali informazioni sono state confermate in modo indipendente da altri tre membri della SMM — due ucraini e un membro dello staff internazionale — che hanno parlato con POLITICO. Quei tre, così come un quarto ex membro dello staff locale della SMM, che hanno parlato tutti in condizione di anonimato, hanno affermato che l’OSCE ha sbagliato la sua risposta dopo l’inizio dell’invasione della Russia.

Il personale internazionale ha affermato che l’OSCE aveva messo in atto un rudimentale piano di evacuazione prima del 24 febbraio, ma lo ha descritto come obsoleto. Quella persona ha affermato che un piano di evacuazione aggiornato per l’SMM in caso di un’invasione russa su larga scala è stato portato all’attenzione dell’OSCE a dicembre, ma ignorato nonostante gli avvertimenti occidentali di un attacco.

“La direzione della missione si stava trasformando in un sonnambulismo”, ha detto il membro dello staff. “Sono stati avvertiti molte volte”.

Un membro dello staff ucraino ha descritto l’organizzazione come “davvero non pronta” quando la Russia ha invaso e ha detto che la sua risposta frettolosa nelle ore e nei giorni successivi è stata “frenetica”. Un altro dipendente locale ha descritto la risposta come “inadeguata” e “frustrante”.

Un terzo ha affermato che il modo in cui la leadership dell’organizzazione ha reagito ha portato molti membri dello staff in Ucraina a credere che Vienna non avesse preso sul serio l’invasione e ha pensato che “non sarebbe durata a lungo”. Quella persona ha detto che le prime discussioni hanno sottolineato che le evacuazioni sarebbero state temporanee, il che ha portato alcuni all’interno dell’organizzazione a non prendere sul serio o comprendere appieno i rischi per il personale locale, in particolare quelli nelle aree dell’Ucraina controllate dalla Russia.

L’SMM è entrata in una modalità amministrativa limitata dopo la scadenza del suo mandato il 31 marzo per consentire a Rau e alla Presidenza polacca dell’OSCE di continuare i negoziati a Vienna con tutti gli Stati partecipanti all’OSCE, inclusa la Russia, su una possibile presenza continua in Ucraina. Poiché il sostegno a una presenza continuativa è stato schiacciante tra gli stati dell’OSCE, la Polonia ha assunto l’iniziativa per continuare le consultazioni sulla questione.

Ma l’OSCE lo è adessoin fase di spegnimentola sua operazione di punta in Ucraina dopo che è diventato chiaro che questi colloqui non sarebbero stati più fruttuosi. L’organizzazione ha dichiarato il 28 aprile che stava mettendo fuori servizio l’SMM e avrebbe mantenuto solo un gruppo principale fino al completamento della chiusura entro la fine dell’anno.

Occhi e orecchie per terra

L’SMM, una missione civile disarmata, è stata originariamente dispiegata nel 2014 ed era composta da 350-400 osservatori civili provenienti da circa 40 paesi i cui compiti erano osservare e denunciare le violazioni del cessate il fuoco nell’est in modo imparziale e obiettivo e sostenere dialogo in tutto il Paese. La sua presenza, che alla fine sarebbe cresciuta fino a raggiungere i circa 1.000 membri provenienti da 43 nazioni (la missionerapporto sullo stato finale, datato 7 febbraio, contava 689 monitor) significava che c’erano occhi per terra in ogni angolo dell’Ucraina, ma soprattutto nell’est, anche se il conflitto è svanito dopo che un tenue accordo di pace è stato concordato nel febbraio 2015 e l’attenzione dei media si è dissipata.

La missione ha regolarmente sostenuto lo scambio di prigionieri e il passaggio sicuro attraverso la prima linea per i gruppi umanitari. Quando i monitor SMM si sono presentati in luoghi in cui i combattimenti divampavano, il loro arrivo spesso rallentava o addirittura interrompeva le riprese, fornendo almeno una tregua temporanea ai civili che vivevano nella zona di guerra. L’SMM ha anche mediato cessate il fuoco locali per consentire la riparazione di infrastrutture civili critiche vicino alla prima linea, come la stazione di filtrazione dell’acqua di Donetsk.

In uno dei suoi momenti più visibili, l’SMM ha svolto un ruolo cruciale nel facilitare l’accesso per le squadre che indagano sull’abbattimento del volo Malaysia Airlines MH17 sull’Ucraina orientale nel luglio 2014.

Ma anche il mandato della SMM è stato segnato da problemi e controversie.

Nella primavera del 2014, i separatisti sostenuti dalla Russia hanno arrestato e tenuto in ostaggio 12 membri dello staff occidentale nella città di Slovyansk per una settimana prima di rilasciarli. Sia il governo ucraino che quello russo hanno regolarmente criticato l’SMM per essere parziale nei confronti dell’altra parte; I membri ucraini sono stati accusati di fornire informazioni sull’attività militare russa a Kiev e i membri russi sono stati accusati di aver trasmesso a Mosca la conoscenza dei movimenti delle truppe ucraine. E nell’aprile 2017 Joseph Stone, un paramedico americano che lavora con l’SMM, lo eraucciso in un’esplosionequando il SUV antiproiettile lui e altri due stavano guidando nell’Ucraina orientale hanno investito una mina.

Il lavoro dell’SMM è stato difficile e spesso ingrato, ma è stato importante, hanno affermato gli ex membri. Erano felici di far parte dell’organizzazione, anche se li metteva quotidianamente in pericolo e a rischio in caso di un’invasione russa su vasta scala.

“Ero davvero orgoglioso. Era un lavoro prestigioso con una buona paga”, ha detto un ex membro dello staff ucraino che ora è disoccupato e deluso dalla gestione da parte dell’organizzazione della situazione intorno all’invasione della Russia.

Solo per internazionali

La decisione di evacuare i membri della missione internazionale è stata preceduta da settimane di snervante accumulo di truppe russe lungo il confine con l’Ucraina, seguito da vicino dalla comunità internazionale, compresa l’OSCE.

Diversi Stati partecipanti all’OSCE, tra cui Stati Uniti, Regno Unito e Paesi Bassi, sono giunti alla conclusione che la situazione era troppo pericolosa per i propri cittadini che lavoravano per l’OSCE in Ucraina e li hanno pertanto ritirati prima dell’invasione 11 e 12 febbraio. IlL’OSCE ha deciso di mantenere i suoi restanti membri SMM in Ucrainae il 13 febbraio ha dichiarato che “continuerà ad attuare il suo mandato approvato dall’OSCE con i suoi osservatori dispiegati in dieci città in tutta l’Ucraina”.

Il capo monitor Yaşar Halit Çevik ha inviato un’e-mail a tutto il personale SMM poco più di una settimana prima dell’invasione, riconoscendo la difficile situazione, ma chiedendo al personale di concentrarsi sui propri compiti di missione. L’e-mail è stata esaminata da POLITICO.

A seguito dei ritiri unilaterali, l’OSCE aveva 488 membri della missione internazionale rimasti nel paese al momento dell’invasione, dei 689 osservatori internazionali originari, e circa 478 membri del personale nazionale ucraino.

I membri locali hanno ricoperto incarichi come traduttori, assistenti amministrativi, consulenti, addetti finanziari e addetti stampa, autisti e addetti alle pulizie presso la missione. L’OSCE si vantava regolarmente di essere la spina dorsale della missione, hanno affermato i tre dipendenti dell’SMM, e considerava la loro esperienza e la loro conoscenza locale inestimabili per la missione di monitoraggio.

Ma quando è iniziata l’invasione, ai membri del personale internazionale e locale è stato detto di rifugiarsi sul posto o di trasferirsi nei rispettivi centri ed essere pronti a trasferirsi se i funzionari del quartier generale di Vienna avessero dato l’ordine.

“Ci hanno detto di sederci e aspettare”, ha detto un attuale membro dello staff di SMM.

Sono passate 14 ore dopo che i primi missili russi hanno colpito che è stato ricevuto l’ordine per i 488 membri internazionali di SMM di mettersi in viaggio, secondo il personale e un’e-mail fornita a POLITICO; l’OSCE li evacuerebbe in convogli.

Coloro che lavorano nell’Ucraina centrale e occidentale guiderebbero verso ovest e attraverserebbero la Moldova e la Romania. Altri di stanza nelle regioni orientali di Donetsk e Luhansk, nei territori sotto il controllo dei delegati separatisti russi dal 2014, si sarebbero diretti a est verso la Russia, poiché era troppo pericoloso attraversare la linea del fronte, dirigendosi verso il valico di frontiera di Uspenka , poi verso Rostov e infine Sochi, prima di volare in Turchia. Hanno lasciato dozzine di veicoli blindati dell’OSCE nel parcheggio di una stazione ferroviaria in Russia. Ci sono voluti 10 giorni prima che tutti i membri della missione internazionale venissero evacuati dall’Ucraina.

Ma i 478 membri del personale nazionale ucraino non facevano parte del piano di evacuazione dell’OSCE. L’organismo con sede a Vienna ha detto ad alcuni membri della missione ucraina che avrebbero potuto provare a seguire i convogli internazionali con i propri veicoli, ma senza garanzie di assistenza ai valichi di frontiera. L’OSCE ha affermato che i regolamenti impedivano al personale locale di unirsi ufficialmente alle evacuazioni e di lasciare paesi d’origine, anche sotto attacco.

“Abbiamo l’opportunità di unirci alla pattuglia in un’auto privata con le nostre famiglie, come è stato fatto a Kramatorsk a Mariupol?” ha chiesto un medico ucraino che lavora per l’SMM dei manager internazionali in una e-mail inviata alle 23:10. il 25 febbraio, la fine del secondo giorno dell’invasione russa.

“Purtroppo, secondo le regole dell’organizzazione, l’evacuazione del personale dell’OSCE da qualsiasi area di missione in un altro [sic] paese è destinata solo ai membri delle missioni internazionali”, ha risposto Mehanovic, vice capogruppo dell’unità di Donetsk, alle 13:00. il giorno successivo.

Sebbene non coordinati, dozzine di membri dello staff ucraino hanno potuto lasciare il paese come parte del convoglio dell’OSCE. Il personale maschile è rimasto indietro; secondo la legge ucraina, a tutti gli uomini ucraini di età compresa tra i 18 ei 60 anni è vietato lasciare il paese.

Secondo l’OSCEStatuto e regole del personale, il principale documento legale che regola le relazioni tra l’organizzazione e il suo personale, tutti i funzionari dell’OSCE, compreso il personale nazionale, godono di protezione nell’esercizio delle loro funzioni. Parallelamente, l’OSCE, in quanto datore di lavoro, ha anche un dovere di diligenza nei confronti di tutto il suo personale, il che significa che ha l’obbligo di garantire la loro sicurezza e protezione in relazione al loro impiego.

‘Rimanete tutti in prima linea nei miei pensieri’

La situazione è meno chiara quando si tratta degli obblighi dell’OSCE di evacuare il personale nazionale fuori dal paese in caso di emergenza. Al contrario, il personale internazionale gode del diritto al rimpatrio entro i termini del proprio impiego.

Lisa Tabassi, ex capo dell’Ufficio OSCE per gli affari legali, ha detto a POLITICO che è prassi comune, anche all’interno delle Nazioni Unite, che le organizzazioni internazionali evacuino solo il loro personale internazionale. Di norma, non evacuano il personale locale dai propri paesi, ha affermato Tabassi.

“Tuttavia, c’è molto spazio per l’interpretazione in questo e, a seconda delle circostanze e di ciò che è ragionevole, spetta al Segretario generale dell’OSCE decidere quale sostegno al personale nazionale può essere appropriato in caso di scoppio di una guerra ”, ha detto Tabassi.

Vrang, il capo delle comunicazioni dell’OSCE, ha affermato che molti membri nazionali dell’SMM sono stati ricollocati, “ad alcuni è stato offerto rifugio nei locali dell’OSCE e/o l’uso di veicoli dell’OSCE”.

“Durante e dopo la fase più attiva di evacuazione e ricollocazione, è stato fornito ulteriore supporto ai membri della missione nazionale. Ciò includeva l’assistenza psicosociale e lettere scritte volte a proteggere i loro privilegi e immunità, co-firmate dal Segretario generale, dal capo monitor SMM e dal capo del coordinatore del progetto in Ucraina”, ha affermato in una nota.

Nel tentativo di sostenere i membri del personale nazionale rimasti in Ucraina, il 2 marzo il Segretario generale dell’OSCE Schmid ha inviato loro un’e-mail, vista da POLITICO. In allegato all’e-mail ci sono due documenti che avrebbero dovuto garantire la sicurezza e la protezione del personale locale. Entrambi i documenti sottolineano la protezione, i privilegi e le immunità che dovrebbero essere concessi ai funzionari dell’OSCE in base al diritto internazionale.

“Rimanete tutti in prima linea nei miei pensieri e io e il Chief Monitor faremo tutto il possibile per supportarvi, incluso continuando a esplorare le opportunità per il vostro trasferimento e quello dei vostri familiari, ove possibile”, si legge nell’e-mail.

Ma Spinner e i quattro ex membri dello staff di SMM hanno affermato che quelle opportunità non si sono mai concretizzate. Infatti, dopo aver annunciato una proroga di un anno dei contratti locali SMM fino a marzo 2023, l’OSCE ne ha cancellati la maggior parte nei mesi successivi, compresi quelli del personale più vulnerabile che vive nei territori occupati dalla Russia. L’OSCE ha affermato che è stato fatto per la preoccupazione che sarebbero stati presi di mira per il loro lavoro.

Personale nazionale alla mercé dei procuratori russi

Gli ex membri dello staff ucraino in quelle aree sotto il controllo russo hanno rifiutato di parlare a verbale preoccupati per la loro sicurezza. Ma alcuni hanno concesso il permesso ad altri membri dello staff locale di parlare a loro nome. Quelle persone hanno detto a POLITICO che dozzine di membri del personale e le loro famiglie cercano disperatamente di fuggire dai territori occupati, ma non lasciano le loro case da mesi perché le autorità per procura a Donetsk e Luhansk hanno preso di mira ex membri dello staff e allo stesso tempo hanno mobilitato con la forza gli uomini per combattere nella guerra russa.

Gli ex membri dello staff hanno anche affermato che alcuni membri dell’ufficio SMM di Donetsk non sono stati nemmeno informati dalla direzione della decisione dell’OSCE di ritirare il personale internazionale; l’hanno scoperto solo quando un videografo locale associato a un media filo-russo di Donetsk li ha contattati.

“Ha chiamato chiedendo se poteva andare a filmare le auto [SMM] in partenza per il B-roll per un servizio televisivo più tardi quella sera”, ha ricordato l’ex membro dello staff, aggiungendo che il loro collega era scioccato. “E [il videografo] ha detto, ‘Sì, tutti i tuoi colleghi ora stanno uscendo e se ne stanno andando definitivamente.'”

C’è un’altra preoccupazione per il personale locale bloccato a Donetsk e Luhansk: l’OSCE non è riuscita a portare con sé o distruggere i suoi sistemi di lavoro e documenti, consentendo essenzialmente loro di cadere nelle mani della Russia. Non tutti sono sensibili, ha affermato un ex membro dello staff SMM, aggiungendo che alcuni file elettronici, comprese le e-mail, hanno potuto essere cancellati a distanza dai sistemi dell’OSCE. Ma tra i file lasciati c’erano piani di pattugliamento quotidiano, rapporti di violazione del cessate il fuoco e mappe, oltre ad alcuni registri del personale.

È quest’ultimo che potrebbe rivelarsi particolarmente pericoloso, dicono gli ex membri dello staff.

Nelle settimane successive all’e-mail del 2 marzo e con l’evolversi della guerra, la situazione è diventata particolarmente precaria per i membri del personale ucraino nelle parti di Donetsk e Luhansk controllate dalla Russia. Una campagna diffamatoria contro l’OSCE è stata promossa da siti di propaganda separatista russi e filorussi e sui social media. E poi sono iniziate le detenzioni e gli interrogatori di quei membri dello staff.

Gruppi per i diritti umanieex detenutihanno descritto in dettaglio gli orribili abusi sui prigionieri da parte delle forze sostenute dalla Russia nell’Ucraina orientale dal 2014.

Sei membri del personale SMM sono stati detenuti in tutto; tre rimangono incarcerati in attesa delle false accuse di alto tradimento e spionaggio dopo che l’OSCE è stata dichiarata illegale dalle autorità per procura di Donetsk e Luhansk ad aprile. Il POLITICO nomina due di loro – Vadim Holda, detenuto a Donetsk, e Maksym Petrov, detenuto a Luhansk – perché i loro casi sono stati pubblicizzati in quei luoghi; POLITICO non nomina un terzo uomo su richiesta della sua famiglia e dei colleghi SMM.

Holda, un consigliere per la sicurezza accusato di spionaggio a Donetsk, e Petrov, un assistente linguistico accusato di tradimento a Luhansk, sono stati arrestati ad aprile. I quattro ex membri dello staff della SMM hanno affermato che entrambi gli uomini sono innocenti e li hanno ricordati come colleghi gentili e abili, devoti alla missione di obiettività dell’OSCE.

La loro esatta ubicazione è sconosciuta.

Fonte: ilpolitico.eu

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