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Ciò per cui l’Irlanda del Nord sta davvero votando

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Ciò per cui l’Irlanda del Nord sta davvero votando

Con il partito nazionalista Sinn Féin che guadagna terreno su entrambi i lati del confine, l’unità irlandese non è mai stata così vicina.

Di Suzanne Lynch a Belfast

Illustrazione di Doug Chayka per POLITICO

A meno che i sondaggi non siano gravemente sbagliati, l’Irlanda del Nord sta per fare un passo avanti verso la rottura con il Regno Unito e l’unione con la Repubblica d’Irlanda.

Quando gli elettori andranno alle urne questa settimana per eleggere un nuovo governo, probabilmente segnerà un momento di svolta per la regione britannica, con il nazionalista Sinn Féin destinato a diventare il più grande partito dell’Assemblea dell’Irlanda del Nord.

Ma non aspettarti che la maggior parte degli elettori parli dell’unità irlandese.

Il Sinn Féin – un tempo ala politica del militante Provisional Irish Republican Army – ha condotto una campagna incentrata su questioni fondamentali come l’aumento del costo della vita e i problemi nel National

Servizio sanitario. Il partito centrista dell’Alleanza ha fatto lo stesso. “Ci sono due questioni principali che emergono più e più volte: il costo della vita e l’assistenza sanitaria”, ha affermato Nuala McAllister, candidata per il partito dell’Alleanza.

Solo il Partito Democratico Unionista (DUP), che sostiene la permanenza nel Regno Unito, ha fatto della questione dello status politico dell’Irlanda del Nord un problema durante la campagna elettorale, avvertendo gli elettori che votare per lo Sinn Féin porterà a votarne un altro in un referendum sull’unità irlandese.

Che gli elettori lo riconoscano o meno, il DUP ha ragione. Cento anni dopo la fine della Guerra d’Indipendenza irlandese con la spartizione dell’isola, il Sinn Féin non è solo in ascesa nell’Irlanda del Nord. Il partito sta guadagnando terreno anche oltre confine nella Repubblica d’Irlanda, dove i politici stanno iniziando a cimentarsi con la possibilità di assorbire l’equivalente di più di un terzo della sua popolazione, molti dei quali la cui principale lealtà è al Regno Unito.

Seduto nel suo ufficio elettorale a North Belfast con un poster della Proclamazione della Repubblica del 1916 – il documento che segna la nascita della moderna lotta per l’indipendenza dell’Irlanda – il direttore delle elezioni del Sinn Féin, John Finucane, è cautamente ottimista sulle prospettive del partito.

Il partito è consapevole che parlare di unire l’Irlanda potrebbe spaventare gli elettori; un recente sondaggio dell’Institute of Irish Studies dell’Università di Liverpool ha rilevato che solo il 30% dei cittadini voterebbe per l’unità irlandese “domani”. Ma Finucane, che ha assistito alla morte del padre a colpi di arma da fuoco nella cucina di famiglia quando aveva solo 9 anni, non può negare che la grande domanda che incombe sulla politica nordirlandese è se e quando la regione debba aderire alla Repubblica.

“Sono fermamente convinto e senza vergogna che quando si guardano le prove, la divisione è stata negativa per l’isola”, ha detto. “È solo attraverso l’unità che saremo in grado di sbloccare veramente il nostro potenziale”.

Un referendum sull’unità irlandese, noto come sondaggio di confine, è inevitabile, ha aggiunto. “Anche coloro che sono i più strenui oppositori di qualsiasi modifica costituzionale su quest’isola, accettano tutti che sia in arrivo un sondaggio di confine e dobbiamo essere preparati. C’è già uno slancio… le persone sono più aperte ad avere la conversazione”.

Irlanda divisa

Gli affari sono andati a gonfie vele al negozio e al museo della Shankill Historical Society in una soleggiata mattina di un giorno feriale la scorsa settimana.

Il negozio si trova su Shankill Road, un’area operaia protestante adornata con murales e iconografie unionisti. Insieme alla vicina Falls Road, dominata dai cattolici, l’area è stata il punto focale di gran parte delle violenze e dei bombardamenti scoppiati nel 1969. Oggi, i due sono ancora separati da “muri della pace” chiamati eufemisticamente – torreggianti barriere che dividono le due comunità .

Jonathan, un giovane lavoratore del negozio, ha affermato che, come molte aziende in tutta l’Irlanda del Nord, il commercio è stato colpito dal blocco del coronavirus, sebbene il negozio abbia svolto un’attività online costante. La merce in offerta include tazze ricordo che ricordano la battaglia della Somme, dove migliaia di truppe nordirlandesi hanno combattuto e sono morte, e cartelli murali in onore dell’Ulster Volunteer Force, il gruppo paramilitare lealista che ha condotto una guerra con l’esercito repubblicano irlandese per quasi 30 anni .

A pochi giorni dalle elezioni, ha affermato che la priorità principale per i politici dovrebbe essere aiutare le imprese a rimettersi in piedi. Jonathan, che aveva 8 anni quando nel 1998 è stato firmato l’Accordo del Venerdì Santo che ha posto fine alle violenze, afferma che i problemi del costo della vita sono la principale preoccupazione degli elettori della sua età. Come molti in città, è cinico nei confronti dei politici: “Non gli importa davvero”, ha detto. “Dicono una cosa, ne fanno un’altra”.

Ma anche se le questioni del pane e del burro dominano la campagna in quello che un tempo era l’epicentro del conflitto, la linea di demarcazione nella politica nordirlandese rimane incentrata sulla questione dell’identità nazionale. I due maggiori partiti, Sinn Féin e DUP, sono anche le fazioni più intransigenti su entrambi i lati del dibattito sull’unità irlandese.

Nella misura in cui un voto per lo Sinn Féin è un’espressione del desiderio di unirsi all’Irlanda, il DUP non ha torto quando sostiene che una vittoria del partito nazionalista potrebbe aiutare a spianare la strada a un referendum sull’unità irlandese. L’accordo del Venerdì Santo prevede che il Segretario di Stato britannico per l’Irlanda del Nord dovrebbe convocare un sondaggio di frontiera “se in qualsiasi momento gli sembra probabile che la maggioranza di coloro che votano esprima il desiderio che l’Irlanda del Nord cessi di far parte di Regno Unito e fanno parte di un’Irlanda unita”.

Il linguaggio è stato mantenuto volutamente vago durante la stesura dell’Accordo del Venerdì Santo per garantire il consenso di tutte le tradizioni politiche. In realtà, qualsiasi decisione di tenere un referendum verrebbe probabilmente presa da Londra in consultazione con il governo di Dublino, ma una forte dimostrazione dello Sinn Féin aumenterebbe la pressione per indire un voto.

I lavoratori elettorali dello Sinn Féin portano manifesti a Belfast | Charles McQuillan/Getty Images

Il profilo demografico dell’Irlanda del Nord sta cambiando, aumentando lo slancio. L’ultimo censimento di un decennio fa ha messo la popolazione protestante al 48 per cento, con i cattolici al 45 per cento (sebbene provenire da un contesto comunitario cattolico o protestante non equivale necessariamente a sostenere o meno la parte restante della Gran Bretagna).

Anche la posizione ultraconservatrice di alcuni membri del DUP su questioni come l’uguaglianza matrimoniale è problematica per i giovani elettori e le tensioni sulla Brexit stanno allontanando il sostegno dei partiti unionisti e verso coloro che favoriscono l’unità irlandese.

Nelle ultime elezioni dell’assemblea, nel 2017, lo Sinn Féin ha ottenuto il 27,9% dei voti e 27 seggi nell’Assemblea dell’Irlanda del Nord, rispetto al 28,1% e 28 seggi del DUP. Quest’anno presenta candidati in 34 circoscrizioni elettorali e, grazie in parte a problemi interni al DUP, che dovrebbe perdere seggi, lo Sinn Féin dovrebbe emergere come il partito più grande.

Il sondaggio dei sondaggi di POLITICO ha lo Sinn Féin con il 26% dei voti, ben prima del DUP, che è sulla buona strada per ottenere il 20%. (Il sistema elettorale di rappresentanza proporzionale dell’Irlanda del Nord significa che il sostegno popolare non si traduce necessariamente direttamente in seggi).

A sud del confine

Lo slancio crescente non è passato inosservato oltre confine, dove lo Sinn Féin è cresciuto anche come forza politica e ha coltivato candidati giovani e articolati come il suo leader, Mary Lou McDonald, mentre cerca di prendere le distanze dai suoi passati legami terroristici. Lo Sinn Féin è ora il partito più popolare nella Repubblica d’Irlanda secondo i sondaggi. Dopo aver attinto alle preoccupazioni degli elettori su salute e alloggio, sta eclissando i principali partiti Fianna Fáil e Fine Gael.

Sebbene lo Sinn Féin avrebbe probabilmente bisogno di partner di coalizione per formare un governo nella Repubblica – finora i principali partiti politici si sono allontanati da questo – sono più vicini al potere che mai. Un punto di discussione preferito dai rappresentanti del partito negli Stati Uniti, dove ha avuto a lungo il sostegno della comunità irlandese-americana, è che l’Irlanda è pronta a eleggere un primo ministro dello Sinn Féin nel Nord e taoiseach, o primo ministro, nel Sud.

Anche se ciò non accade mai, la conversazione nella Repubblica sta cambiando. Spinti in parte dalla fulminea ascesa del Sinn Féin, gli altri principali partiti politici stanno iniziando a formulare le proprie posizioni politiche su un possibile sondaggio di confine. Il ministro degli Esteri irlandese Simon Coveney ha sorpreso molti nel 2017 quando ha detto che sperava di vedere un’Irlanda unita nella sua vita. Il primo ministro Micháel Martin ha proposto l’idea di un’assemblea dei cittadini per discutere la questione.

Il dibattito nella Repubblica è importante perché l’unificazione dovrebbe essere approvata con un referendum al sud così come al nord. E sta diventando sempre più evidente che unire i due paesi sarebbe infinitamente più complesso della roba delle ballate irlandesi cantate nei bar di Boston.

Un recente sondaggio dell’Irish Times ha rilevato che la maggioranza degli elettori del sud è favorevole a un’Irlanda unita a lungo termine, ma si oppone ad alcune delle misure che potrebbero essere necessarie per facilitarla, come un nuovo inno nazionale o un aumento della spesa del settore pubblico.

Brendan O’Leary, professore all’Università della Pennsylvania e autore di un prossimo libro sull’unità irlandese, “Making Sense of a United Ireland”, prevede che nell’Irlanda del Nord ci saranno le condizioni per un sondaggio di frontiera entro il 2030, osservando che ci sarà una maggioranza di non protestanti in ogni coorte di età elettorale con la possibile eccezione degli over 85.

Ma sottolinea che, piuttosto che una semplice domanda sì o no sull’unificazione, sarà più probabile che ai cittadini del Nord e del Sud verrà chiesto di votare su un modello specifico di riunificazione. “Più probabilmente il governo del Sud, dopo aver preparato il pubblico attraverso assemblee, riunioni del parlamento, ricerche dettagliate, articolerebbe un modello specifico di riunificazione prima del primo referendum che, dovrebbe essere al Nord”.

Per ulteriori dati sui sondaggi da tutta Europa, visitare POLITICO Sondaggio dei sondaggi.

In altre parole, la possibilità che l’Irlanda del Nord si inserisca nella Repubblica nel modo in cui si trova attualmente come parte del Regno Unito sarebbe improbabile. Invece, il concetto di nazionalità irlandese dovrebbe essere reinventato, su entrambi i lati del confine, ha affermato O’Leary. “La domanda sarà come e se cambieranno le istituzioni meridionali. Dovranno essere prese in considerazione molte domande: dalla bandiera irlandese, al ruolo della regina, alla questione della doppia cittadinanza”.

Una delle principali sfide per la Repubblica sarebbero le conseguenze economiche dell’assorbimento dell’Irlanda del Nord. La regione è una delle parti del Regno Unito più svantaggiate dal punto di vista economico, con un settore privato sottosviluppato, un quarto dei giovani disoccupati e una forte dipendenza da una sovvenzione annuale da Londra.

Tuttavia, O’Leary pensa che l’idea di un ostacolo economico insormontabile sia sopravvalutata, sottolineando che gli attuali calcoli su quanto costa il Nord alla Gran Bretagna si basano su comprensioni errate di come vengono calcolate la spesa e la tassazione.

“La Repubblica d’Irlanda è oggi più ricca pro capite di un margine significativo rispetto alla Germania occidentale nel 1989. L’Irlanda del Nord è più ricca oggi, con o senza il sostegno dell’economia britannica, di quanto non lo fosse la Germania orientale nel 1989. L’unificazione tedesca è avvenuta, non è perfetta ma non è certo un disastro”.

Entrano gli unionisti

Poi c’è la questione dell’identità. Non solo l’Irlanda del Nord è relativamente grande – ha una popolazione di 1,9 milioni, rispetto ai circa 5 milioni della Repubblica – ma comprende circa 800.000 persone che si sono tradizionalmente identificate come unionisti, molte delle quali vogliono che l’Irlanda del Nord rimanga “britannica come Finchley”, come disse una volta l’ex primo ministro britannico Margaret Thatcher.

Alex Kane, un ex capo delle comunicazioni del partito unionista dell’Ulster, ha affermato che, dalla creazione dell’Irlanda del Nord un secolo fa, gli unionisti non sono stati nemmeno disposti a discutere della possibilità, per quanto lontana, della riunificazione. “Lo Sinn Féin e figure come John Hume del [partito nazionalista socialdemocratico e laburista] erano sempre in linea, guardando sempre avanti”, ha detto. “Il problema per i sindacalisti è che ci sono così tanti filoni nel sindacalismo e passano più tempo ad attaccarsi a vicenda”.

Neale Richmond, membro del Parlamento irlandese del Fine Gael, ritiene che la Brexit abbia avvicinato la prospettiva di un’Irlanda unificata, ma afferma che i diritti di coloro che si identificano come britannici devono essere rispettati. “La sfida per coloro che credono nell’unità è raggiungere gli unionisti e le altre comunità per convincere e rassicurare. Abbiamo bisogno di una nuova Irlanda che sia veramente comprensiva di una popolazione britannica minoritaria, la cui identità sarà rispettata e che non vedrà alcuna diminuzione dei propri diritti”.

In privato, i funzionari di Dublino affermano che il governo irlandese non spingerà per un voto se ci sono segni di un paramilitarismo lealista in ripresa nel nord o nel sud.

Non è nemmeno chiaro quanto il pubblico irlandese più ampio sia pronto ad accogliere la prospettiva unionista. Quando il ministro della giustizia irlandese ha proposto all’inizio di quest’anno di tenere un servizio commemorativo per gli ex membri della Royal Irish Constabulary – le forze di polizia britanniche in Irlanda prima dell’indipendenza che contavano anche molti comuni cattolici irlandesi tra i suoi membri – il contraccolpo pubblico che ne è derivato lo ha costretto a rapidamente indietro.

Ironia della sorte, molti analisti ritengono che lo Sinn Féin sia uno dei maggiori ostacoli all’unità irlandese. La maggior parte degli unionisti del nord sarebbe contraria alla prospettiva di un referendum promosso da un partito ancora associato a figure come Gerry Adams, l’ex presidente dello Sinn Féin che ha scontato una pena in prigione e per anni gli è stato vietato di visitare gli Stati Uniti. Il partito è visto con lo stesso sospetto anche da molti nel sud, soprattutto perché alcuni dei suoi politici e consiglieri sono ex prigionieri rilasciati nell’ambito dell’Accordo del Venerdì Santo (sebbene la popolarità del partito tra gli elettori più giovani mostri che questo non è un preoccupazione per coloro che non hanno vissuto i guai).

In privato, alcuni ai più alti livelli di leadership nello Sinn Féin temono che se dovessero entrare al governo del sud alle prossime elezioni, subirebbero enormi pressioni dalla loro stessa base per spingere per un referendum sull’unità irlandese. Il rischio è che si possa votare prima che il sostegno popolare abbia il tempo di costruire, con il fallito referendum sull’indipendenza scozzese del 2014 che offre un ammonimento.

Le elezioni dell’assemblea di questa settimana non risolveranno nessuna delle grandi questioni costituzionali che incombono sulla regione dalla creazione dell’Irlanda del Nord 100 anni fa. In effetti, c’è la possibilità che possa aggravarli. Ma alcuni sperano che un giorno sarà visto come un punto di svolta.

Il leader del DUP Jeffrey Donaldson, al centro, con i compagni candidati alle elezioni | Charles McQuillan/Getty Images

Insieme ai discorsi sull’unificazione, ci sono segnali che le profonde divisioni settarie della regione stanno iniziando a guarire. Alliance, il partito che non si definisce né nazionalista né unionista, dovrebbe votare bene alle elezioni. Allo stesso modo, il Partito socialdemocratico e laburista (SDLP), un partito nazionalista moderato fondato dall’icona del processo di pace irlandese, John Hume, spera di aprire nuove strade.

Conor Houston, candidato per la prima volta all’SDLP, spera di diventare il primo nazionalista mai eletto nel collegio elettorale di Strangford, dominato dagli unionisti, appena a sud di Belfast. L’avvocato e uomo d’affari di 38 anni, che ha trascorso parte della sua giovinezza vivendo in Inghilterra, è esattamente il tipo di candidato che l’SDLP ritiene possa colmare le aspre divisioni della regione.

Nonostante il fatto che alcuni dei suoi poster siano stati deturpati, sta ricevendo un’accoglienza positiva alle porte e spera di fare la storia questa settimana.

“Le persone sono pronte a guardare oltre le vecchie divisioni ed eleggere qualcuno che possa lavorare per loro e fornire risultati”, ha affermato. “È ora di lasciarsi alle spalle le divisioni del passato”.

Fonte: ilpolitico.eu

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