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Come Madrid ha recuperato il suo fiume

da Notizie Dal Web

Questo articolo fa parte di POLITICOGlobal Policy Lab: Città viventi, un progetto di giornalismo collaborativo che esplora il futuro delle città. Il capitolo 3 del progetto è presentato daHolcim.

MADRID — Carmen Muñoz vive in un edificio a pochi passi dal fiume più grande di Madrid, ma per la maggior parte della sua vita la sua vista sull’acqua è stata bloccata da un grosso pugno nell’occhio: la tangenziale principale della capitale spagnola, la M-30.

Per quasi 40 anni, l’arteria a sei corsie, la più trafficata del paese, ha agito come un corsetto di cemento attorno al fiume Manzanares, impedendo ai locali di accedere al corso d’acqua.

“Il fiume era invisibile per me: al suo posto c’era solo l’M-30”, ha detto Muñoz. “Il rombo delle auto era costante, e se si commetteva l’errore di aprire i finestrini i fumi e la fuliggine delle auto riempivano ogni angolo dell’appartamento.”

Da allora la situazione è cambiata grazie a un grande progetto che ha visto l’autostrada sepolta, un vasto parco costruito sopra di essa e il Manzanares fortemente inquinato ripristinato alla salute.

Il triplice schema infrastrutturale, che iniziato nel 2004 e ha impiegato quasi un decennio per essere completato, è stato salutato sia come un “miracolo dell’ingegneria” sia come un modello per ripristinare gli ecosistemi danneggiati e migliorare l’accesso alla natura negli spazi urbani.

Anche se inizialmente è stato incontrato scetticismo, la trasformazione è ora estremamente popolare, soprattutto tra i residenti del quartiere come Muñoz, che ha affermato di “non [svegliarsi] più al rumore delle macchine che suonano il clacson, ma piuttosto al suono degli uccelli che cantano sugli alberi che ora fiancheggiano il fiume”.

Mentre i leader locali di tutta Europa cercano di compensare la necessità di rendere verdi le loro città contro le preoccupazioni per il respingimento popolare, la storia di successo di Madrid è una lezione su come trovare il giusto equilibrio e portare avanti grandi cambiamenti.

“La cosa principale di cui hai bisogno è la convinzione politica”, ha detto José María Ortega, coordinatore generale della città per lo sviluppo urbano, durante una recente passeggiata lungo il fiume. Anche se la trasformazione dell’area ha fatto guadagnare a Madrid uno stuolo di riconoscimenti internazionali, “c’era un’enorme pressione sul sindaco” durante il processo di costruzione, ha detto.

Il progetto è costato circa 4 miliardi di euro, più o meno l’equivalente delle entrate annuali di Madrid. “Non tutte le città possono permettersi di assumersi quel debito, quindi è importante essere creativi e trovare finanziamenti ove possibile”, ha affermato Ortega.

Ma il successo dello schema dimostra che vale la pena affrontare il dolore a breve termine, sia esso finanziario o politico, ha sottolineato.

“I madrileni tendono ad essere molto conservatori e si oppongono a qualsiasi cambiamento dello status quo”, ha detto. “Affinché una città si evolva, devi essere pronto a mettere in discussione le cose che tutti pensano siano immutabili ed essere pronto a fare cose che nessuno ha mai pensato possibili”.

Torniamo al blu

Il Madrid Rio complesso – un lussureggiante parco lungo il fiume che si estende per oltre 7,5 chilometri – è diventato uno dei luoghi più popolari della capitale spagnola, con pedoni, jogging e ciclisti che condividono i suoi verdeggianti sentieri.

Il contrasto non potrebbe essere maggiore rispetto ai primi anni 2000, quando l’area lo era dominato dall’M-30 e i 250.000 veicoli che passavano ogni giorno.

Quando il politico conservatore Alberto Ruíz Gallardón promesso per seppellire la circonvallazione come parte del suo tentativo di diventare sindaco di Madrid nel 2003, molti hanno liquidato il progetto come una costosa follia e hanno pensato che sarebbe stato abbandonato una volta che fosse stato eletto.

Ma Gallardón è andato avanti, incaricando una squadra di urbanisti guidati da Ortega di realizzare i piani ambiziosi. Negli otto anni successivi, gli ingegneri hanno scavato enormi tunnel per deviare il traffico dell’M-30 in profondità nel sottosuolo, un progetto di costruzione dirompente che i politici dell’opposizione hanno utilizzato per attaccare Gallardón.

Paragonare il sindaco a un “Faraone” ossessionati da un progetto autocelebrativo che avrebbe “rovinato la città”, gli oppositori politici di Gallardón organizzarono proteste pubbliche contro lo schema.

A Bruxelles eurodeputati spagnoli di sinistra segnalato la città alla commissione per le petizioni del Parlamento europeo per presunta violazione delle norme ambientali sul cantiere. Una causa correlata intentata da ONG ambientaliste presso la Corte di giustizia dell’UE non ha accertato che Madrid abbia commesso alcun illecito, ma il dominante ha stabilito che tutti i progetti futuri di tali dimensioni dovevano essere soggetti a studi di impatto ambientale più rigorosi.

Dopo la restaurazione del Manzanares, gli animali selvatici sono tornati nel fiume | Emilio Naranjo/EPA-EFE

Anche il processo di costruzione non è stato facile per i residenti locali. “In certi momenti avevamo persone che lavoravano 24 ore al giorno, con martelli pneumatici in corso a tutte le ore della notte”, ha detto Ortega, che ha ricordato che un vicino infuriato è arrivato persino a sparare a un operaio edile con una pistola ad aria compressa. “C’erano molte persone arrabbiate.”

Ma nonostante la pressione, la squadra è andata avanti.

Eliminare completamente l’M-30 “era fuori discussione”, ha detto Ortega. Quindi ha dovuto “trovare un modo per farlo scomparire e recuperare contemporaneamente anche il fiume”.

Il fiume Manzanares era diventato fortemente inquinato a causa del deflusso automobilistico che sarebbe gocciolato dalla tangenziale e nell’acqua. La biodiversità nell’area ha subito un duro colpo a causa di una serie di dighe costruite lungo il fiume negli anni ’50 che hanno reso impossibile per la fauna autoctona costruire i propri habitat.

Ortega e il suo team hanno deciso di alzare quelle barriere e lascia che l’acqua scorra liberamente.

“Lasciare aperte le dighe ha significato tornare ad avere un fiume che esiste in inverno e quasi scompare in estate, ma ha anche significato permettere alla natura di tornare nelle sue acque”, ha dichiarato José Luis Infanzón, direttore generale degli spazi pubblici di Madrid che ha lavorato a stretto contatto con Ortega.

“Quasi non appena lo abbiamo fatto, piccole isole hanno cominciato a svilupparsi sulla riva del fiume, fornendo spazi dove gli uccelli potevano nidificare”, ha detto Infanzón.

Ben presto germani reali, aironi e garzette nidificarono nella zona; ballerine migratrici, martin pescatori e cormorani si sono fermati in rotta verso l’Africa. Il fiume è ora anche sede di volpi e persino lontre in via di estinzione non si vedeva nella capitale spagnola dagli anni ’50.

Il parco lungo il fiume, che si estende su 120 ettari e crea una cintura verde intorno alla città, ha attirato anche la fauna selvatica. Cinghiale sono stati avvistati utilizzando il parco per farsi strada dal Monte del Pardo a nord (una delle foreste meglio conservate della regione mediterranea) al Parco Lineal a sud.

Calore estremo

Oltre ad essere un vantaggio per la biodiversità urbana, il rinnovamento del Manzanares ha probabilmente reso Madrid più preparata ad affrontare gli effetti del cambiamento climatico.

In preparazione alle condizioni meteorologiche estreme che diventeranno più frequenti nei decenni a venire, l’argine del fiume riprogettato dispone ora di contenitori in grado di raccogliere l’acqua in eccesso prodotta da Alluvione di 500 anni eventi. “Se dovesse verificarsi un evento catastrofico, ora siamo in una posizione molto più resiliente per gestirlo”, ha affermato Ortega.

Anche il vasto parco di Madrid Río aiuterà la città ad adattarsi temperature più elevate.

Traendo ispirazione dagli alberi duri che fioriscono sulle montagne granitiche a nord della città, il team di Ortega ha progettato il parco lungo il fiume per consentire alle specie autoctone come i pini di prosperare, creando molta ombra.

Il team di urbanisti ha installato una griglia biodegradabile che permette di piantare alberi lungo l’argine artificiale | Philippe Marcou/AFP tramite Getty Images

La trasformazione dello spazio ha rappresentato una grande sfida, ma ha dimostrato che anche le aree edificate più difficili possono essere rese verdi. L’argine artificiale è non abbastanza profondo da sostenere le radici verticali degli alberi a causa della strada sottostante. Quindi il team ha installato una griglia biodegradabile per costringerli ad espandersi orizzontalmente. “Le radici sono bloccate insieme per supportare l’intero sistema”, ha affermato Ortega.

Ma la fitta copertura degli alberi contribuirà a rinfrescare la città e fornirà ombra ai residenti durante periodi di caldo estremo, disse Infanton.

“Abbiamo immagini termografiche che mostrano come il parco alberato funge da corridoio per l’aria fresca proveniente da nord”, ha detto. “Le fino a 700.000 persone che vivono nelle immediate vicinanze del fiume possono trovare sollievo qui quando le temperature aumentano”.

Ortega ha aggiunto che trasformare il fiume in un luogo in cui i madrileni possono riunirsi ancora una volta ha contribuito a sanare una divisione sociale. Per decenni, la M-30 ha separato i quartieri popolari della città a ovest dai quartieri centrali e più prosperi.

“Questo progetto è, per molti versi, uno di unificazione”, ha detto. “Ha permesso alla città di riconciliarsi con la natura, ricucendo le comunità”.

Questo articolo fa parte di POLITICOGlobal Policy Lab: Città viventi. Il capitolo 3 del progetto è presentato daHolcim. L’articolo è prodotto in piena indipendenza editoriale dai giornalisti e dai redattori di POLITICO.Per saperne di piùsui contenuti editoriali presentati da inserzionisti esterni. Puoi iscriverti a Living Citiesqui.

Fonte: www.ilpolitico.eu

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