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Comune ma trascurato: il cancro alla vescica ha bisogno di ricerca, politiche e soluzioni

da Notizie Dal Web


Alan McDougall, Vicepresidente senior per gli affari medici di Astellas Pharma Europe

Il cancro alla vescica è uno dei tumori più comuni in Europa, con una stima di 67.000 vittime nel 2020. In Europa, i sistemi sanitari spendono circa 5 miliardi di euro all’anno per il trattamento e la cura dei pazienti affetti da cancro alla vescica. Nonostante ciò, i pazienti devono ancora affrontare significativi bisogni insoddisfatti.

In occasione del mese di maggio per la consapevolezza del cancro alla vescica, lo studio POLITICO ha parlato con Alan McDougall, vicepresidente senior per gli affari medici presso Astellas Pharma Europe Ltd, del cancro della vescica, dell’impatto che ha sui pazienti, dei sistemi sanitari e delle economie in Europa e di cosa può essere fatto al riguardo.

Alan ha lavorato come medico per 14 anni prima di passare all’industria farmaceutica. Astellas è un’azienda farmaceutica nota per i trapianti, l’urologia e l’oncologia.

D. Quali sono state le maggiori sfide per i malati di cancro negli ultimi anni?

R. Negli ultimi due anni, la sfida più grande è stata il COVID-19. L’impossibilità di accedere al sistema sanitario con la stessa facilità di prima rendeva difficile farsi visitare da un medico. Se si pensa alla fascia di età in cui si trovano in genere le persone con cancro alla vescica, all’inizio degli anni ’70, queste persone sono state più riluttanti ad entrare in ambienti sanitari dove potrebbero contrarre COVID-19, perché sono più a rischio. Le persone in cura contro il cancro hanno subito dei ritardi nei loro trattamenti: un ritardo nell’inizio o hanno saltato i corsi, il che è ovviamente molto problematico.

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D. Perché affrontare il cancro alla vescica è importante in particolare per l’Europa?

R. Quindi, è interessante, il cancro alla vescica è più comune nei paesi più sviluppati. In Europa, è uno dei primi 10 tumori più comuni ed è più comune negli uomini che nelle donne, con le donne che hanno esiti di salute peggiori rispetto agli uomini. Eppure, molte persone sarebbero sorprese di questo. La maggior parte delle persone non avrà mai sentito parlare di cancro alla vescica, mentre le persone tendono a conoscere il cancro alla prostata, al colon e al seno.

Circa la metà delle persone con cancro alla vescica avrà una recidiva. La chirurgia della vescica può essere incredibilmente complessa e anche molto dannosa, si finisce per danneggiare molti altri organi contemporaneamente e questo ha i suoi costi di trattamento. C’è anche un notevole tributo sulla salute mentale dei pazienti.

L’intervento chirurgico da solo, il follow-up, rende il cancro alla vescica uno dei costi di vita più alti di qualsiasi cancro. Il costo per la società è enorme. In Europa si spendono qualcosa come 5 miliardi di euro all’anno per curare il cancro alla vescica.

Le perdite di produttività dovute a mortalità e morbilità per i pazienti affetti da cancro alla vescica in Europa ammontano rispettivamente a 769 milioni di euro e 329 milioni di euro, con un impatto sui pazienti e sull’economia in generale.

D. Quali misure sono più importanti per la gestione della malattia e cosa si può fare di più per migliorare i risultati dei pazienti e la qualità della vita?

R. Abbiamo linee guida per il trattamento del cancro alla vescica: linee guida ben progettate e basate sull’evidenza. Questo fa sorgere l’importante domanda: tutti li seguono? L’incoerenza nel modo in cui viene trattato il cancro della vescica è un ostacolo al miglioramento dei risultati per i pazienti, dalla diagnosi al trattamento.

I pazienti con cancro della vescica avanzato hanno esiti molto scarsi, con tassi di sopravvivenza a cinque anni intorno al 5%, quindi è importante disporre di un percorso che consenta ai pazienti di accedere al trattamento giusto al momento giusto.

D. Quali sono le sfide principali, oggi e in futuro, per trattare efficacemente il cancro alla vescica?

R. Tradizionalmente, le opzioni terapeutiche limitate sono state disponibili per i pazienti affetti da cancro alla vescica, in particolare quelli con forme avanzate della malattia. Quando mi sono qualificato per la prima volta nel 1984, ricordo di essere stato in un reparto di urologia dove avevamo pazienti con cancro alla vescica e, per le persone che avevano un cancro metastatico, il trattamento era un vaccino BCG (Bacillus Calmette-Guérin). Lo facciamo ancora oggi, quasi 40 anni dopo. Sebbene l’innovazione sia stata carente nel cancro della vescica, la buona notizia è che sono stati sviluppati nuovi trattamenti per i pazienti.

I medici di base hanno bisogno di una migliore consapevolezza dei trattamenti disponibili per i pazienti con cancro alla vescica in tutte le fasi dello sviluppo della malattia, in modo che i pazienti possano accedere ai farmaci giusti per il loro cancro alla vescica.

D. Per quanto riguarda la politica sul cancro, quale ruolo potrebbe svolgere l’attuazione del Piano europeo per combattere il cancro nel migliorare i risultati e la qualità della vita dei malati di cancro alla vescica?

R. Questo quadro politico e di ricerca dell’UE è una buona notizia per tutti i malati di cancro e in particolare per i malati di cancro alla vescica. L’UE ha stanziato 4 miliardi di euro per l’attuazione ed è bello vedere che l’attenzione viene concentrata sui tumori dove ci sono bisogni insoddisfatti, una conversazione che dovrebbe includere il cancro alla vescica. Le azioni rilevanti per la comunità dei malati di cancro alla vescica includono quelle incentrate sulla “riduzione dell’esposizione a sostanze e radiazioni pericolose” negli ambienti di lavoro e gli sforzi in corso per promuovere l’alfabetizzazione sanitaria nel cancro, ad esempio.

Alcune delle iniziative del Piano europeo per combattere il cancro riguardano l’impatto di alcol e tabacco. Sappiamo che, in particolare per il cancro alla vescica, il tabacco è un fattore di rischio significativo: hai 2-3 volte più probabilità di ammalarti di cancro alla vescica se sei un fumatore. Spero che le iniziative europee facciano una differenza positiva, anche in settori come lo screening in cui la ricerca su un test di screening del cancro alla vescica potrebbe fare davvero la differenza per i pazienti.

Guardando al futuro, c’è molto di cui essere ottimisti, ma sono necessari ancora più investimenti e impegno collettivo per aumentare il profilo del cancro alla vescica, con l’esperienza del paziente al centro di questi sforzi.

Fonte: ilpolitico.eu

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