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Cosa potrebbero significare per Twitter le battaglie di Elon Musk con Washington

da Notizie Dal Web

Elon Musk ha pubblicamente ridicolizzato la Securities and Exchange Commission, l’ha demolita con le onde radio federali e le autorità di regolamentazione della sicurezza delle auto e ha citato in giudizio il Pentagono per ottenere l’accesso ai contratti spaziali militari.

Ma con la sua acquisizione di Twitter, il miliardario che ha fondato Tesla e SpaceX si è scelto come un attore centrale nelle battaglie politiche più controverse di Washington, un ruolo che potrebbe portargli un nuovo livello di contraccolpo.

Nella sua nuova posizione alla guida della rete di social media preferita da politici e giornalisti politici, Musk dovrà affrontare i riflettori più accesi che mai, dandogli una posizione di potere sui regolatori che ha criticato per anni e mettendosi nella loro linea di tiro.

I legislatori di entrambi i partiti hanno avanzato richieste inconciliabili ai social network come Twitter, con i repubblicani che chiedono meno “censura” mentre i democratici chiedono che le piattaforme reprimono la disinformazione e l’incitamento all’odio. Ciò significa che Musk aggraverà almeno una parte, indipendentemente dalle decisioni relative al linguaggio che prende.

“Sta aprendo una sorta di nuovo campo di battaglia nelle guerre tecnologiche di Washington”, ha affermato Jeff Chester, un veterano sostenitore delle politiche tecnologiche e direttore esecutivo del gruppo per i diritti digitali Center for Digital Democracy. “Al momento è stato un combattimento basso, ma l’acquisizione di Twitter da parte di Musk trasformerà il ruolo di Twitter in un dibattito politico estremamente controverso”.

Musk si è fatto una reputazione come un attore politico roboante, senza paura di ficcare il dito negli occhi dei regolatori. Ed è probabile che continui questo approccio su Twitter, dove il Congresso potrebbe sottoporlo allo stesso controllo mirato ai CEO dei social media come Mark Zuckerberg.

“I social media, in particolare Twitter, tendono a dominare i dibattiti politici di Washington”, ha affermato Nu Wexler, un consulente per le comunicazioni che in precedenza ha lavorato su Twitter, Google e Facebook. “Musk scoprirà che incontri e interviste su SpaceX e Tesla riguarderanno ora Twitter. Non è necessariamente una cosa negativa e puoi usarla a tuo vantaggio, ma devi solo essere consapevole di quella dinamica che sta entrando.

Per aiutare a capire come Musk potrebbe avvicinarsi al suo nuovo ruolo di proprietario di Twitter, ecco un elenco dei più grandi successi di Musk a Washington:

Giostra con la SEC

Musk è finito in acqua calda con i regolatori finanziari federali nel 2018 quando lo hanno accusato di ingannare gli investitori twittando – falsamente – che avevasi è assicurato un finanziamento per rendere Tesla privata. L’affermazione ha fatto aumentare il prezzo delle azioni della casa automobilistica elettrica di lusso.

L’accordo risultante da 40 milioni di dollari ha costretto Musk a ritirarsi dalla carica di presidente del consiglio di amministrazione di Tesla e includeva una disposizione che richiedeva agli avvocati della società di supervisionare i suoi tweet. Nel febbraio 2019, la SEC ha accusato Musk di aver violato il patto e ha chiesto a un tribunale di Manhattan di disprezzarlo. L’accordo è stato quindi modificato per chiarire il tipo di pietre miliari finanziarie che a Musk sarebbe stato impedito di discutere su Twitter senza la pre-approvazione di “un esperto avvocato di borsa”.

Musk – che disdegna pubblicamente l’autorità di regolamentazione quasi in ogni momento – è ora in tribunale per cercare di sbarazzarsi di tali restrizioni. Il suo avvocato a febbraio ha accusato l’autorità di regolamentazione di una “campagna di molestie” volta a limitare il suo diritto alla libertà di parola.

“Sembra che la SEC prenda di mira il signor Musk e Tesla per indagini inesorabili soprattutto perché il signor Musk rimane un critico esplicito del governo”, ha detto un avvocato di Musk in una lettera al giudice distrettuale degli Stati Uniti Alison Nathan, che ha presieduto l’accordo del 2018 .

È anche potenzialmente in conflitto con l’agenzia per come ha gestito la sua acquisizione di Twitter.

Musk è arrivato in ritardo nel presentare la notifica del suo acquisto di una quota considerevole delle azioni di Twitter il mese scorso e inizialmente ha presentato il modulo sbagliato, secondo gli esperti di diritto dei titoli.

Per legge, gli investitori devono notificare alla SEC entro 10 giorni se superano una quota del 5% in una società. Secondo il secondo deposito di Musk – che ha cambiato il suo status da investitore “passivo” a “attivo” – ha superato quella soglia il 14 marzo. Ma non ha rivelato la grande partecipazione che stava accumulando fino ad aprile, un ritardo che gli ha permesso continuare ad acquistare azioni a un prezzo di circa $ 39 per azione in quegli 11 giorni.

Dopo aver rivelato la sua quota del 9,2%, il prezzo delle azioni di Twitter è salito a oltre $ 50 per azione. Lunedì, la società ha rivelato di aver accettato di lasciare che Musk lo acquistasse per $ 54,20 per azione.

Condurre una guerra spaziale contro il Pentagono e la Boeing

Musk è stato ancora più aggressivo nel modo in cui si è fatto strada a gomitate nei contratti del Pentagono per la sua compagnia missilistica SpaceX – e ancora più brillante nel dare alla compagnia un ruolo da protagonista nel ritorno degli Stati Uniti nell’orbita terrestre bassa.

Nel 2014, SpaceX ha citato in giudizio l’Air Force dopo che il servizio militare ha selezionato United Launch Alliance – una joint venture di Boeing e Lockheed Martin – per effettuare tre dozzine di lanci di satelliti. SpaceX ha affermato che non era giusto non dare una possibilità ad altre società e Musk si è vantato di poter fornire satelliti in orbita a un costo molto inferiore. Ma così facendo, ha affrontato due titani del mondo degli appalti della difesa, insieme ai loro più potenti sostenitori al Congresso.

SpaceX ha anche iniziato metodicamente a cablare i corridoi dei poteri a Washington in modo collaudato, anche assumendo ex membri del personale del Congresso e altri con legami con legislatori del Colorado e dell’Alabama, due stati in cui l’ULA aveva strutture importanti.

A quel tempo, i razzi di SpaceX non erano ancora stati nemmeno certificati per i lanci di sicurezza nazionale. Ma l’Air Force ha fatto marcia indietro nel 2015 e ha riaperto il contratto per la gara d’appalto. SpaceX è ora uno dei principali fornitori di lanci spaziali per le agenzie militari e di intelligence statunitensi.

“Stavano giocando ogni angolo che potevano trovare”, ha detto una persona che stava consigliando la società in quel momento. “Ma alla fine ciò che ha fatto la differenza è che SpaceX ha fatto ciò che diceva di poter fare”.

SpaceX ha avuto rapporti molto più cordiali con la NASA, che ha fatto affidamento sulla compagnia di Musk come parte cruciale dello sforzo statunitense per porre fine alla sua dipendenza dalla Russia per il lancio degli astronauti in orbita. Musk ha perseguito quel progetto con uno stile da showman, raggiungendo una serie di traguardi: la sua azienda ha prodotto razzi riutilizzabili e ilprima capsula spaziale commerciale ad attraccarecon la Stazione Spaziale Internazionale, mentreil lancio della roadster Tesla personale di Muskversonelle vicinanze di Marte, anche se gli sforzi spaziali di Boeing si sono incontratialcuni errori imbarazzanti.

Ma la NASA ha anche ordinato arevisione obbligatoria della sicurezzadelle pratiche di sicurezza di SpaceX nel 2018, dopo Muskmarijuana fumatasu un podcast di Joe Rogan nonostante il divieto federale sull’uso illegale di droghe da parte di persone in possesso di nulla osta di sicurezza. L’agenzia ha accettato di pagare a SpaceX 5 milioni di dollari per coprire il costo della revisione, in quello che alcuni addetti ai lavori dell’industria spaziale hanno visto come un gesto insolitamente generoso.

Combattendo per il record di sicurezza di Tesla

Nel frattempo, Tesla è stata sottoposta a un controllo sempre più severo da parte della National Highway Traffic Safety Administration dell’amministrazione Biden, dopo anni di incidenti mortali che hanno sollevato domande sull’implementazione aggressiva da parte dell’azienda di funzionalità di assistenza alla guida ingannevolmente etichettate come “guida autonoma”. Finora quest’anno NHTSA ha anche costretto Tesla a emettere otto richiami di sicurezza, coinvolgendo centinaia di migliaia di auto, in alcuni casi praticamente l’intera flotta esistente.

L’agenzia ha lanciato l’anno scorso un’indagine su una delle funzionalità più note di Tesla, nota come “Autopilot”, una suite tecnologica che aiuta i conducenti a mantenere velocità sicure, rimanere nelle loro corsie ed evitare collisioni, ma che si basa ancora sul fatto che i conducenti siano pronti a prendere il sopravvento con un attimo di preavviso. Sebbene la società affermi che il pilota automatico non equivale a una guida veramente autonoma, i critici affermano che il nome fa sì che i conducenti ripongano troppa fiducia nell’auto invece di prestare attenzione.

Il National Transportation Safety Board ha indagato su quasi una dozzina di incidenti mortali e non mortali di Tesla da quando l’auto ha debuttato, citando spesso il pilota automatico come causa contribuente. Un incidente del 2018 in California ha coinvolto un uomo morto dopo che la sua Tesla si è schiantata contro una barriera di cemento mentre stava giocando a un gioco di app sul suo telefono con il pilota automatico attivato.

Da allora Tesla ha rilasciato una suite di cosiddette funzionalità di guida autonoma completa che i suoi conducenti possono testare in tempo reale su strade pubbliche, evitando le regole e i regolamenti che le aziende di veicoli a guida autonoma devono rispettare.

Uno dei richiami di quest’anno riguardava la tecnologia “BoomBox” di Tesla, che consente ai consumatori di far esplodere qualsiasi suono gli piace dagli altoparlanti esterni dell’auto. Quel suono può attutire i rumori imposti dal governo federale che le auto elettriche usano per avvertire i pedoni dell’arrivo di un veicolo. (Musk ha twittato che “la polizia divertente” ha fatto disabilitare a Tesla BoomBox.)

Armare forte la FCC

Musk è anche il raro CEO che non ha problemi a fare pressioni sui leader della Federal Communications Commission affinché prendano il suo posto.

Caso in questione: gli sforzi di SpaceX per lanciare e gestire una flotta di satelliti, nota come Starlink, che trasmetterebbe la banda larga alle zone rurali del paese e in altre parti del mondo. Tra le altre controversie, Musk stava cercando di persuadere la FCC a respingere una richiesta del CEO di Dell Technologies Michael Dell e della società satellitare Dish Network, che volevano che l’agenzia indagasse sulla possibilità di fornire un servizio wireless 5G su una porzione di onde radio utilizzate dai satelliti Starlink.

Ha contattato direttamente il presidente della FCC dell’era Trump Ajit Pai alla fine del 2020 e il nuovo presidente della commissione democratica Jessica Rosenworcel all’inizio dello scorso anno, rafforzando la sua influenza a Washington mentre combattimenti come questi erano vorticosi.

L’approccio di SpaceX ha infastidito rivali come Amazon, che ha utilizzato un documento normativo lo scorso autunno per descrivere il modus operandi dell’azienda di Musk come: “Non concedere nulla, ignorare le regole ove possibile e, quando tutto il resto fallisce, diffamare coloro che le invocano”. Amazon ha anche accusato SpaceX di utilizzare una strategia radicata nella “disinformazione, attacchi ad hominem e nella convinzione che possa influenzare le autorità di regolamentazione tramite i social media”.

Sebbene SpaceX abbia ottenuto l’approvazione per lanciare i suoi satelliti e raccolto una grande quota dei sussidi per la banda larga rurale della FCC, i suoi nemici stanno ancora ottenendo piccole vittorie e sollevando domande che minano la difesa di Musk.

Nonostante gli sforzi di SpaceX, l’anno scorso la FCC ha votato per iniziare a esplorare il potenziale utilizzo delle onde radio di Starlink per il 5G (non sono state prese decisioni finali). Le domande permangono anche sui prezzi e sulla qualità del servizio a banda larga di Starlink.

Tuttavia, la visione di Musk della banda larga satellitare si sta rivelando convincente per molti osservatori di telecomunicazioni. È probabile che rimanga una forza con cui lottare nelle lotte della FCC attorno ai suoi tagli chiave di spettro, ai dibattiti sulla banda larga e persino ai procedimenti attorno ai detriti orbitali che sono arrivati ​​​​a dominare l’agenda dell’agenzia.

Accendendo guerre per il territorio sull’energia solare

Musk ha contribuito a fondare SolarCity, uno dei primi leader nello sforzo di rendere accessibile l’energia verde offrendo contratti di locazione che consentono ai proprietari di case di installare pannelli solari senza spendere soldi. (Ha detto di aver pensato all’idea con i suoi cugini mentre guidava al festival Burning Man.)

Ma l’azienda è inciampata mentre cercava di passare alla produzione di pannelli. E alcuni stati hanno imposto tasse sui sistemi di SolarCity o ridotto la quantità di denaro che l’azienda può raccogliere dalla fornitura di elettricità alimentata dal sole alle utility locali. (Musk ha twittato all’inizio di quest’anno che una di queste mosse era a“bizzarra mossa anti-ambientale del governo della California”.)

Musk ha trasformato la società in Tesla nel 2016, una mossa che ha innescato cause legali per gli azionisti che sono costate alla società 60 milioni di dollari in base a un accordo. Ma Musk non era parte di quell’accordo e gli azionisti hanno chiesto a un giudice di costringerlo a pagare loro 13 miliardi di dollari per presunto conflitto di interessi.

Tesla ha anche preso il controllo della “Gigafactory” di SolarCity a Buffalo, New York, dove la società aveva pianificato di realizzare pannelli solari, con l’aiuto di un investimento di 950 milioni di dollari da parte dello stato. Ma quel piano è stato scartato con l’aumentare dei problemi dell’azienda e Tesla si è affrettata a soddisfare i requisiti di assunzione previsti dal suo accordo con lo stato. Ora sta utilizzando la struttura per migliorare i dati per la sua tecnologia Autopilot.

Feud con le autorità di regolamentazione del lavoro

Il National Labor Relations Board ha stabilito l’anno scorso che Tesla aveva violato le leggi federali sul lavoro con un tweet di Musk che l’agenzia considerava un’interferenza con l’organizzazione del lavoro nella sua azienda.

“Niente impedisce al team Tesla del nostro stabilimento automobilistico di votare sindacato”, ha twittato Musk nel 2018. “Potrebbero farlo tmrw se volessero. Ma perché pagare le quote sindacali e rinunciare alle stock option per niente?”

L’NLRB ha ordinato a Tesla di reintegrare un dipendente licenziato che era un sostenitore del sindacato e di eliminare il tweet di Musk.

Le accuse di irregolarità del lavoro hanno continuato a seguire Tesla. All’inizio di quest’anno il Dipartimento per l’occupazione e l’edilizia eque della California ha intentato una causa sostenendo che la società gestiva un “luogo di lavoro segregato razzialmente” e discriminava sistematicamente i dipendenti neri.

Katy O’Donnell, Matt Daily, Bryan Bender, John Hendel e Tanya Snyder hanno contribuito a questo rapporto.

Fonte: ilpolitico.eu

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