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Dai vermi alla guerra: gli improbabili inizi del prossimo generale della NATO

da Notizie Dal Web

Da una rapida scansione della sua biografia, Cristoforo Cavoli può apparire sia il candidato più che meno probabile a essere spinto al centro della festa geopolitica che sta rimodellando il panorama della sicurezza europea.

Moccioso dell’esercito nato in una base americana nella Germania occidentale durante la Guerra Fredda, l’infanzia di Cavoli è abbastanza familiare alle famiglie di militari: numerose soste in Italia e Germania intervallate dal tempo a casa, imparando le lingue lungo il percorso prima di entrare in servizio.

Ma per un veterano di combattimento decorato e un ufficiale dell’esercito in carriera, è qui che finisce la solita storia.

Cavoli, nominato dal presidente Joe Biden per guidare il comando europeo degli Stati Uniti e diventare il comandante supremo alleato della NATO in Europa, si sarebbe laureato alla Princeton University nel 1987 con un A.B. in biologia. La sua tesi di laurea, “L’effetto dei lombrichi sulla distribuzione verticale delle muffe di melma nel suolo”, non prefigurava esattamente la carriera di un capo militare in tempo di guerra.

Dopo la laurea, ricevette il suo incarico di ufficiale e si unì alla fanteria, schierandosi nella prima Guerra del Golfo e trascorrendo del tempo in Italia e Germania. Lungo la strada, ha conseguito un master a Yale in studi russi, aggiungendo una padronanza di quella lingua all’italiano e al francese che aveva già acquisito.

La laurea a Yale normalmente comporterebbe una biforcazione nella carriera di un ufficiale dell’esercito. Il suo nuovo ruolo di ufficiale di area estera incentrato sulla Russia, insieme a un periodo nello Stato maggiore congiunto del Pentagono guardando Mosca, in genere segna la fine degli schieramenti operativi e dei comandi a quattro stelle. Ma Cavoli ha tracciato una carriera che va avanti e indietro tra schieramenti in prima linea in Afghanistan e guida di unità di fanteria a lavori di think tank e strategie.

“Ha avuto un’insolita progressione di carriera rispetto alla media a quattro stelle dell’esercito, che penso sia in realtà una cosa buona e incoraggiante”, ha affermato Richard Hooker, ex direttore per l’Europa e la Russia per il Consiglio di sicurezza nazionale e decano del NATO Defense College A Roma.

Dal 2018, questi due aspetti del suo percorso professionale sono stati al lavoro poiché Cavoli ha cercato di trasformare il modo e il luogo in cui le forze statunitensi e NATO si addestrano per la guerra. Se confermato dal Senato per accettare il nuovo lavoro, sarà responsabile di guidare quelle truppe in una resa dei conti sempre più incerta con il Cremlino, prendendo il timone di una NATO in espansione che dovrebbe più che raddoppiare i suoi confini con la Russia una volta che la Finlandia si unirà l’alleanza.

“Tanto nel suo piatto”

Veterano decorato e generale dell’esercito a quattro stelle universalmente elogiato, Cavoli è pronto a diventare il massimo generale della NATO proprio mentre l’alleanza affronta la più grande sfida dell’era del dopo Guerra Fredda: come affrontare e scoraggiare Vladimir Putin mentre continua la sua sfrenata campagna in Ucraina.

“Non credo che ci sia mai stato un momento come questo in cui un nuovo comandante sia entrato… e abbia avuto così tanto da fare il primo giorno”, ha affermato Leah Scheunemann, vicedirettore della Transatlantic Security Initiative al Consiglio Atlantico .

Cavoli non entrerà nel lavoro a freddo. Dopo aver servito come capo del comando dell’esercito Europa/Africa dal 2018, ha vissuto in Germania negli ultimi quattro anni guidando una serie di esercitazioni NATO che sono state le più grandi e ambiziose dagli anni ’80, portando dozzine di nazioni, anche non I partner della NATO Finlandia e Svezia — nell’ovile in modi senza precedenti.

Nell’ottenere il consenso in tutto il continente per svolgere complesse esercitazioni della durata di settimane che si estendono oltre i confini e coinvolgono forze di terra, aeree e navali, Cavoli ha forgiato il tipo di connessioni che saranno fondamentali per mantenere l’angosciante alleanza NATO di 30 membri in la stessa direzione.

Prenderà anche il timone durante una rivisitazione a Washington e in tutta Europa su come intendono finanziare ed equipaggiare i loro eserciti.

Per anni, la visione politica prevalente in tutta la NATO è stata quella di evitare di provocare Putin, ma molte di queste considerazioni sono state messe da parte la notte del 24 febbraio, quando i carri armati russi sono entrati in Ucraina.

Subito dopo, i paesi hanno iniziato a inviare armi alle forze ucraine e membri della NATO come Polonia, Germania, Romania – e aspiranti Finlandia e Svezia – hanno promesso miliardi in più in finanziamenti per la sicurezza.

“Come capo dell’esercito americano in Europa, Cavoli ha svolto un ruolo importante in questo, e penso che continuerà a premere” quel lavoro al comando europeo e nel duplice ruolo di comandante supremo alleato della NATO per l’Europa, ha detto Hooker.

Alcuni dei cambiamenti nel modo in cui opera la NATO sono precedenti all’invasione di febbraio e al mandato di Cavoli presso l’US Army Europe. Più o meno nel periodo in cui fu nominato per l’incarico, erano già stati elaborati piani per esercitazioni militari più grandi e ambiziose in tutto il continente. Il culmine di tale sforzo è stata l’esercitazione Defender 2020, che ha inviato 20.000 truppe con base negli Stati Uniti in Europa per addestrare insieme a 17.000 truppe europee che si estendevano dalla Finlandia alla Romania nella più grande esercitazione NATO dalla fine della Guerra Fredda.

Tali esercitazioni e i nuovi dispiegamenti della NATO in Estonia, Lettonia e Lituania sul Mar Baltico per sostenere i membri più piccoli dell’alleanza, sono un lavoro in corso. I paesi baltici in particolare stanno spingendo per una presenza permanente della NATO – e in particolare americana – all’interno dei loro confini, una richiesta che Bruxelles continua a pesare.

Tali questioni, insieme alla presentazione il prossimo mese del primo nuovo concetto strategico della NATO dal 2011, saranno al centro dell’attenzione in un vertice della NATO a Madrid in programma per la fine di giugno, che vedrà i capi di stato delle nazioni membri e probabilmente Svezia e Finlandia. L’incontro potrebbe essere anche la cerimonia di coming out di Cavoli come ufficiale militare più potente del continente.

Fin dai suoi primi giorni in carica, “Cavoli sarà nella posizione di implementare questo nuovo concetto strategico, che includerà il modo in cui l’alleanza intende trattare con la Cina per la prima volta”, ha affermato Scheunemann.

Dovrà anche fare i conti con la guerra in Ucraina, gli appelli delle nazioni baltiche a un duro impegno per una più ampia presenza dell’alleanza, l’integrazione di Finlandia e Svezia, la modernizzazione militare e la collaborazione con i piani dell’Unione Europea per aumentare la propria spesa per la difesa.

Fare l’Europa nel modo giusto

Con enormi eventi di addestramento in tutto il continente e una guerra in Ucraina che ha trascinato l’intera alleanza della NATO, Cavoli si occupa anche delle piccole cose.

Il mandato di Cavoli presso l’US Army Europe ha visto il ristabilimento del V Corpo dell’esercito in Germania, che coordina le manovre e la logistica tra Stati Uniti e NATO, un nuovo quartier generale degli Stati Uniti a Poznań, in Polonia, insieme a dispiegamenti a rotazione ampliati in Romania e Polonia. Si è anche dedicato a questioni più complesse come il lancio di studi sugli scartamenti ferroviari e sulle infrastrutture di trasporto nell’Europa orientale, che spesso utilizzano ancora gli standard del Patto di Varsavia, nel tentativo di facilitare il movimento delle truppe e del materiale della NATO.

US Army Europe ha condiviso tali informazioni con i governi locali e l’Unione Europea e ha lavorato per persuadere le nazioni dell’UE ad adottare un modulo standard per richiedere la spedizione di rifornimenti attraverso i confini nazionali per facilitare la burocrazia di spostare rapidamente le attrezzature tra le nazioni alleate.

“Stiamo dimostrando soluzioni che abbiamo implementato, siamo veloci e metodici su questo”, Cavoliha detto in un’intervista del febbraio 2022con l’Associazione dell’esercito degli Stati Uniti, un gruppo di difesa.

Tutto questo lavoro su entrambe le principali esercitazioni e il tentativo di allineare le infrastrutture in tutta la NATO “contribuisce non solo alla sua comprensione del teatro, ma ha anche assicurato che sia ben noto in tutto il continente”, ha detto Hooker. “Questo è davvero importante in un momento come questo”.

Prima che possa saltare nella sede calda dei principali cambiamenti nella presenza degli Stati Uniti nel continente e portare con sé alleati, Cavoli dovrà prima passare attraverso il Senato. L’attuale capo dell’EUCOM, il generale dell’aeronautica Tod Wolters, avrebbe dovuto lasciare l’incarico questo mese, ma potrebbe estendersi se il Senato non può confermare Cavoli prima di lasciare la città per l’estate.

La commissione per le forze armate del Senato sta lavorando per stringere un’audizione per raccogliere la nomina di Cavoli questo mese, ha affermato un membro dello staff della commissione, che ha chiesto di non essere nominato per discutere i piani futuri per la giuria.

Il membro veterano del SASC, la sen. Jeanne Shaheen (D-N.H.) ha dichiarato a POLITICO in una dichiarazione che lo stretto coordinamento tra Stati Uniti ed Europa “non è mai stato così importante come oggi mentre affrontiamo la barbara invasione russa dell’Ucraina e mentre Putin cerca di espandersi la portata della sua influenza maligna in tutta Europa”. Ha aggiunto che Cavoli «ha avuto una carriera esemplare».

“Schiaccia le persone”

Il crogiolo per la generazione di ufficiali di Cavoli sono state le guerre in Iraq e in Afghanistan, e i suoi due viaggi in Afghanistan in qualche modo legano il suo tempo come stratega multilingue e soldato in prima linea.

All’inizio del 2006, quando il Pentagono era concentrato sul caos in corso in Iraq, i talebani stavano aumentando i loro attacchi ai piccoli avamposti statunitensi in tutto l’Afghanistan, in particolare nelle montagne orientali.

Allora-Lt. Il Col. Cavoli portò in quell’Afghanistan i 700 soldati del suo 1° Battaglione, 32° Reggimento di Fanteria. Il loro arrivo a marzo è stato l’inizio di quello che si sarebbe rivelato un sanguinoso dispiegamento di 16 mesi nelle valli Korengal e Pech, luoghi che sono diventati sinonimo della bruciante esperienza americana lì. Valli e villaggi presi a caro prezzo sono stati abbandonati e i piani per la stabilità e una presenza duratura del governo afghano sono finiti con frustrazione.

“Distrugge le persone. Ci sono molti detriti umani lasciati alle spalle da uno schieramento del genere”, avrebbe poi detto Cavoli all’autore Wesley Morgan per “The Hardest Place”, il suo libro sui combattimenti nelle valli. Lo stress del dispiegamento – che è stato prorogato di quattro mesi all’ultimo momento – ha avuto un tale tributo che Cavoli avrebbe successivamente bisogno di un intervento dentistico per riparare i danni causati dal digrignamento costante dei denti.

Trascorrerà diversi anni dopo l’Afghanistan insegnando e studiando in Germania prima di tornare nel 2011, dove si schierò per un anno come vice comandante del Regional Command-West, servendo sotto un generale italiano dove Cavoli ha potuto rispolverare il suo italiano in un comando più concentrato sull’addestramento delle truppe afghane che sul combattimento.

Con l’Afghanistan alle sue spalle, Cavoli tornò a Washington come colonnello, dove tornò al Pentagono per lavorare come membro del Gruppo di studi strategici dell’esercito per l’allora capo di stato maggiore dell’esercito, il generale Ray Odierno.

Dave Johnson, un colonnello dell’esercito in pensione che studia i cambiamenti nella guerra moderna presso la RAND Corporation, fu scelto da Odierno per dirigere il gruppo e portò Cavoli a bordo. “L’ho detto a Odierno in quel momento, ci credo ancora: Chris è stato il miglior colonnello che abbia mai incontrato. E ho trascorso 50 anni dentro e intorno all’esercito”, ha detto Johnson.

Johnson avrebbe poi raccomandato a Cavoli di lavorare come amministratore delegato di Odierno.

“Semplicemente non riesco a pensare a nessuno preparato da una prospettiva intellettuale o da una prospettiva di combattimento”, per accettare il lavoro in Europa in questo momento, ha detto Johnson. “A un certo punto ha lavorato con quasi tutti i comandanti delle forze di terra in Europa, conosce il panorama politico e operativo”.

Fonte: ilpolitico.eu

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