Home Cronaca Disuguaglianza: il killer silenzioso d’America

Quanto segue è adattato da La disuguaglianza ci uccide tutti: le lezioni sulla salute del Covid-19 per il mondo di Stephen Bezruchka, M.D., M.P.H., pubblicato questa settimana da Routledge.

Nel 1992 apparve una pubblicazione sul British Medical Journal scritta da Richard Wilkinson, con un semplice grafico dell’aspettativa di vita nel 1981 tra nove nazioni ricche, insieme alla percentuale di reddito percepita dal 70% più povero delle famiglie per ciascun paese. Ha mostrato come una maggiore disuguaglianza in un paese fosse associata a una minore aspettativa di vita, con solo un legame debole tra redditi nazionali e tassi di mortalità. I paesi più ricchi non erano necessariamente più sani di quelli meno ricchi, almeno tra le nazioni sviluppate. L’aumento della disparità di reddito nel tempo è stato collegato a tassi di mortalità più elevati. Ma i risultati erano validi?

Dipendere da un singolo studio come prova definitiva è un modo traballante per rivendicare un’affermazione. La conoscenza progredisce attraverso congetture, commenti critici, discussioni e accettazione o rifiuto generale. Eppure cinque studi precedenti, a partire dal 1979, dimostrano risultati simili. Nel 1996, due studi da Università della California e Harvard riportato la stessa scoperta negli Stati Uniti: stati più disuguali avevano una mortalità più elevata. Ricerche successive hanno mostrato il stesso risultato per le grandi città degli Stati Uniti.

Nello stesso anno apparve un libro fondamentale, Unhealthy Societies: The Afflictions of Inequality, di Wilkinson che esponeva questi concetti. La mia copia pesantemente annotata riflette l’importanza di questo libro come un enorme passo avanti verso il riconoscimento dell’effetto dell’ambiente sociale sulla salute, mentre più recentemente, COVID-19 ha evidenziato il ruolo fondamentale che le politiche sociali svolgono nella sopravvivenza umana. Studi simili collegano i tassi di mortalità dello stato e della contea degli Stati Uniti associati a COVID-19 con la disparità di reddito. Il prima carta ha scoperto che gli stati più disuguali avevano tassi di mortalità COVID-19 più elevati. Nel giugno 2021, a studia mostrando che le contee statunitensi con una maggiore disparità di reddito avevano tassi più elevati di casi e decessi COVID. Mentre i media britannici, con un articolo del luglio 2021 su The Economist, hanno individuato questi studi, i media statunitensi sono rimasti per lo più in silenzio. Uno studio successivo su 84 paesi ha rilevato più decessi per COVID-19 associati a una crescente disuguaglianza economica. Anche un piccolo aumento della disuguaglianza dà origine a un aumento sostanziale nei decessi per COVID-19. La disparità di reddito è aumentata vertiginosamente con la pandemia fornendo altre prove incriminanti che uccide. Tuttavia, la correlazione non implica causalità. Come sappiamo che qualcosa causa qualcos’altro?

Il rapporto del 1964 del Surgeon General degli Stati Uniti, Fumo e salute, ha delineato i criteri per dedurre che qualcosa, in questo caso, le sigarette, ha causato qualcosa, in questo caso, un peggioramento della salute. I criteri erano chiari. In primo luogo, dovevano esserci molti studi che dimostrassero la relazione, da parte di ricercatori diversi, su popolazioni diverse, in periodi di tempo diversi. Quindi è stato necessario affrontare il problema della gallina e delle uova: le persone hanno iniziato a fumare e poi la loro salute è peggiorata o è stato il contrario: la loro salute è peggiorata e hanno iniziato a fumare? Terzo, c’erano altre spiegazioni migliori per l’associazione? Infine, esisteva un qualche tipo di plausibilità biologica, vale a dire un meccanismo attraverso il quale il fumo produceva una salute peggiore?

Nel 1964, avevamo prove conclusive che tutte queste condizioni erano soddisfatte per il tabacco come dannoso per la salute. Oggi, utilizzando gli stessi criteri, possiamo affermare che la disuguaglianza in una popolazione provoca un peggioramento della salute.

Dimostrare l’associazione tra maggiore disuguaglianza economica e salute peggiore dipende da molteplici fattori. È necessaria una soglia di disparità di reddito: deve essere maggiore di una certa grandezza prima che la relazione venga osservata. Per nazioni relativamente uguali, gli effetti sulla salute non sono evidenti. Potrebbe esserci un ritardo tra l’aumento della disparità di reddito e gli esiti di salute associati. Per piccoli gruppi geografici, un piccolo quartiere, ad esempio, le persone tendono a vivere tra gli altri come loro, quindi sarebbe improbabile che la disuguaglianza e la salute siano associate lì. Tuttavia, la scienza dimostra che la disuguaglianza fa male alla salute.

Richard Wilkinson aveva spinto il campo della disuguaglianza-salute alla ribalta accademica dopo il suo articolo del 1992. Lavorando con Kate Pickett, nel 2009 hanno scritto The Spirit Level: Why Greater Equality Makes Societies Stronger, un libro popolare che collega una varietà di problemi sanitari e sociali alla disparità di reddito tra 23 nazioni ricche, in cui espongono le prove che la disuguaglianza uccide . Hanno scoperto che gli Stati Uniti avevano la maggiore disparità di reddito e i peggiori risultati per l’indice. Questo libro fondamentale è stato tradotto in molte lingue e ha venduto quasi un milione di copie.

Mentre il resto di noi lavora per salari o stipendi, i ricchi ottengono la maggior parte del loro reddito da ciò che gli economisti chiamano rendite o reddito non guadagnato.

Nel loro libro Social Inequality, i professori Ichiro Kawachi e S.V. Subramanian dell’Università di Harvard affronta la questione sanitaria della disuguaglianza di reddito presentando tre argomenti chiave. Innanzitutto ci sono “rendimenti decrescenti” per la salute con l’aumento del reddito. Il secondo impatto della disuguaglianza è attraverso i suoi effetti psicosociali, dimostrando che la disuguaglianza causa stress e frustrazione che portano a un peggioramento della salute. Terzo, c’è un effetto contestuale della disuguaglianza. I ricchi controllano sempre più il processo politico e godono di politiche che li avvantaggiano, a spese di tutti gli altri. Esploriamo.

Rendimenti decrescenti

Le persone più ricche hanno una salute migliore, misurata dai tassi di mortalità, rispetto alle persone più povere. Tuttavia, aggiungere altri diecimila dollari, diciamo, al reddito di una persona molto ricca fa poco o niente per migliorare la sua salute, mentre aggiungere tale importo al reddito di una persona povera ha notevoli benefici per la salute. Tale relazione è osservata in quasi tutte le società.

Effetti psicosociali

Il loro secondo legame è lo stress psicosociale prodotto dalla disuguaglianza. Le persone possono avere risorse sufficienti per provvedere ai bisogni di base, che in genere includono cibo, acqua, riparo e sicurezza, ma potrebbero non averne abbastanza per sostenere lo stile di vita più sontuoso di cui vedono godere gli altri. Con un grande divario di reddito e ricchezza, riconoscono ciò che non hanno e competono per uno status più elevato. Una società così ineguale genera stress e frustrazione. Riconosciamo la necessità di “essere gentili” con i nostri superiori se vogliamo mantenere il nostro lavoro o avere un bell’aspetto nella società.

L’ansia di stato, l’inevitabile risultato della disuguaglianza di reddito, si trova a tutti i livelli di reddito. I molto ricchi spesso non vogliono parlare della loro ricchezza. Nel suo libro Uneasy Street: The Anxieties of Affluence Rachel Sherman scopre che molti dei ricchi non ammettono di essere qualcosa di più della classe media, nonostante abbiano diverse case e altri ornamenti della ricchezza. Sebbene oggettivamente molto ricchi, pensano a coloro che hanno anche più di loro come “ricchi”.

C’è meno ansia di stato dove ci sono minori divari di reddito. Uno studia ha chiesto agli intervistati di essere d’accordo o in disaccordo con l’affermazione: “Alcune persone mi disprezzano a causa della mia situazione lavorativa o del mio reddito”. È stato riscontrato che coloro che vivono in società più diseguali hanno una maggiore ansia di status a qualsiasi livello di reddito rispetto alle persone in luoghi con meno disuguaglianza.

La disuguaglianza porta anche all’automedicazione con la droga. Tre quarti del consumo mondiale di oppioidi avviene negli Stati Uniti, dove abbiamo i più alti tassi di consumo. I tassi di mortalità per overdose da oppioidi qui sono aumentati notevolmente dal 1994, in contrasto con quelli di altri paesi ricchi. L’alto uso di oppioidi qui potrebbe riflettere la crescente disuguaglianza e l’ansia di stato? Gli studi mostrano che le forme comuni di consumo di droghe, tra cui oppioidi, cocaina, anfetamine, cannabis ed ecstasy, sono più elevate nei paesi più disuguali e si verificano più morti per droga negli Stati Uniti più disuguali.

Fornire assistenza sanitaria a tutti è necessario, ma è solo il primo passo.

L’effetto contestuale della disuguaglianza: la ricca politica di controllo

Con un grande divario di reddito, i benestanti si allontanano dal resto della società. Chiamatela la secessione dei ricchi. Considera gli stili di vita di coloro che sono al di sopra dell’ineguale distribuzione della ricchezza, il cosiddetto uno per cento. In realtà sono lo 0,1 o lo 0,01%. Vivono in comunità recintate, mandano i loro figli a scuole private e hanno personale per pulire le loro case, fare il giardinaggio e preparare i pasti. Godono di servizi di sicurezza privati ​​e ricevono cure mediche di portineria da medici e altro personale di servizio che sono a loro completa disposizione. Dal momento che pagano questi benefici con i loro redditi elevati, non vedono la necessità di sostenere altri che hanno molto meno. Spesso dicono: “Abbiamo lavorato sodo per poter pagare noi stessi questi benefici, perché dovremmo aiutare gli altri che non l’hanno fatto?” Essenzialmente si separano dal resto della società.

La maggior parte delle persone ricche sostiene un minore intervento del governo, meno regolamentazione, tasse più basse e lasciare che il cosiddetto libero mercato determini il modo in cui la società se la cava. Mentre il resto di noi lavora per salari o stipendi, i ricchi ottengono la maggior parte del loro reddito da ciò che gli economisti chiamano rendite o reddito non guadagnato, ad esempio attraverso investimenti in proprietà o azioni, quindi con mezzi diversi dal presentarsi al lavoro.

Ci stiamo dirigendo verso un potere politico ancora più concentrato, mentre il resto di noi sta affrontando un’epidemia di impotenza. I finanziamenti governativi per l’istruzione diminuiscono, la qualità delle scuole pubbliche diminuisce e gli studenti universitari devono assumersi enormi debiti per una laurea. I trasporti pubblici e altri servizi sociali sono indeboliti. Il deterioramento delle autostrade, dei ponti e dei sistemi di trasporto, soprattutto rispetto ad altre nazioni ricche, mostra il declino delle infrastrutture qui. Storie di ponti e condomini negli Stati Uniti che crollano a causa di una manutenzione ritardata o di mancata attenzione o ritardo nell’agire sui rapporti di ingegneria strutturale sono un altro esempio dell’effetto contestuale della disuguaglianza. L’accesso all’assistenza sanitaria è considerato un privilegio, non un diritto umano fondamentale come in molte altre nazioni. Man mano che i poveri diventano privi di potere e i ricchi guadagnano potere, le relazioni sociali nel complesso diventano meno sane.

Fornire assistenza sanitaria a tutti è necessario, ma è solo il primo passo. Raggiungeremo una società veramente sana solo ridistribuendo un po’ dai ricchi ai poveri. In un’era di sconcertante disuguaglianza, possiamo facilmente permettercelo.

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Fonte: www.veritydig.com

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