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È un nuovo giorno per la United Auto Workers Union

da Notizie Dal Web

La macchina non sfornerà più. Quasi 80 anni di governo monopartitico dall’alto verso il basso negli United Auto Workers stanno volgendo al termine. Il riformatore Shawn Fain è destinato a essere il vincitore del ballottaggio per la presidenza della UAW.

A partire da giovedì sera, Fain aveva un vantaggio di 505 voti, 69.386 contro 68.881, sull’incumbent Ray Curry dell’Administration Caucus. Curry è stato nominato dal consiglio esecutivo del sindacato nel 2021. Ci sono circa 600 schede contestate irrisolte. (Questa storia verrà aggiornata con il conteggio finale dei voti quando lo avremo.)

“Ormai, la scritta è sul muro: il cambiamento sta arrivando alla UAW”, ha detto Fain. “Voi membri avete già fatto la storia in queste elezioni e abbiamo appena iniziato. È un nuovo giorno nella UAW.

È un incredibile sconvolgimento in uno dei sindacati più leggendari della nazione. Una volta che la vittoria di Fain sarà definitiva, dopo che le restanti schede contestate saranno state contate, si unirà al Segretario-Tesoriere Margaret Mock, che correva nella lista di Members United e ha vinto a titolo definitivo al primo turno, e alla maggioranza del Comitato Esecutivo Internazionale, dando ai riformatori il controllo di la direzione del sindacato. La lista UAW Members United ha vinto tutte le gare che ha sfidato, un chiaro rimprovero alla vecchia guardia.

“Migliaia di membri della UAW hanno dedicato innumerevoli ore a questa storica campagna per riprendersi il nostro sindacato”, ha affermato Fain. “Ringrazio quei membri, indipendentemente da chi abbiano votato, per aver assunto un ruolo attivo nel nostro sindacato.

“Ma migliaia di membri hanno perso la fiducia, dopo anni di corruzione ai vertici e concessioni alla base”, ha proseguito. “Il nostro compito ora è rimettere i membri al posto di guida, riconquistare la fiducia della base e mettere in guardia le aziende. Stiamo ponendo fine al sindacalismo restitutivo e al controllo aziendale nella UAW”.

L’ultima volta che un riformatore aveva vinto un seggio nel consiglio della UAW era stato nel 1986, quando Jerry Tucker del Movimento delle Nuove Direzioni divenne direttore regionale.

Fain è un elettricista di Kokomo, Indiana, e fa parte dello staff del sindacato internazionale.

“Shawn Fain ha condotto una campagna sulla promessa di una vera riforma nella UAW”, ha dichiarato Justin Mayhugh, un lavoratore della General Motors presso lo stabilimento Fairfax Assembly di Kansas City e membro di Unite All Workers for Democracy, il caucus formato nel 2019 per combattere per il diritto di voto dei membri sugli alti funzionari. UAWD ha sostenuto la lista UAW Members United di Fain.

“Quel messaggio ha risuonato con i membri del nostro sindacato che sono pronti per il cambiamento”, ha detto Mayhugh. “Ha condotto una campagna basata sulle esigenze della base e, grazie a ciò, è stato in grado di superare i numerosi vantaggi radicati di cui Curry ha goduto durante questo processo elettorale. È un momento davvero storico per la nostra unione”.

E non un momento troppo presto. I contratti automobilistici Big 3 con Ford, GM e Stellantis (ex Chrysler) scadono tra sei mesi e il settore sta subendo grandi cambiamenti con l’ascesa dei veicoli elettrici. I Big 3 ora detengono meno della metà del mercato automobilistico nazionale e più della metà di tutti i lavoratori automobilistici statunitensi non sono iscritti al sindacato.

A settembre scadono anche gli accordi con il sindacato canadese Unifor che coprono circa 20.000 lavoratori dell’auto presso i Big 3.

“Stiamo mettendo in guardia i Big 3: dovrebbero prepararsi a negoziare con un UAW in cui l’appartenenza è tornata a capo di questo sindacato”, ha detto Fain a Labor Notes a dicembre dopo il primo turno delle elezioni, dove i riformatori hanno vinto cinque seggi a titolo definitivo.

L’ultima volta che un riformatore aveva vinto un seggio nel consiglio della UAW era stato nel 1986, quando Jerry Tucker del Movimento delle Nuove Direzioni divenne direttore regionale. Le Nuove Direzioni hanno unito un gruppo di riformatori in un movimento di resistenza di base negli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90.

E tornando ancora più indietro, l’ultima elezione contestata per la presidenza, fatta eccezione per la corsa alla presidenza di Tucker nel 1991 e altre corse simboliche, fu nel 1946 tra RJ Thomas e Walter Reuther, a capo di caucus opposti.

Reuther vinse ed eliminò i comunisti dallo staff dell’UAW e sconfisse o cooptò altri oppositori. Ha consolidato il suo potere in una spazzata del 1947 che ha realizzato ciò che lo storico Nelson Lichtenstein descrive come “niente di meno che l’eliminazione dei suoi rivali da tutti i posti nella gerarchia UAW”.

“L’UAW negli anni ’40 era noto per questa intensa democrazia interna”, ha affermato Lichtenstein, autore di Walter Reuther: The Most Dangerous Man in Detroit. “E si spera che, con la vittoria di Shawn Fain, non creerà una nuova macchina. D’ora in poi ci saranno elezioni contestate, e questa è una cosa buona e salutare. Porta la truppa e dà energia alle persone.

I nuovi leader dovranno lottare per contratti più forti nei negozi esistenti mentre lanciano nuove campagne organizzative.

L’UAW ha 400.000 membri e un fondo di sciopero di un miliardo di dollari. I nuovi leader hanno condotto una campagna su un approccio militante all’organizzazione, alla democrazia interna e alla solidarietà contro i livelli, simile alla scossa di leadership nei Teamsters nel 2021. Lo slogan di Members United era “No Corruption, No Concessions, No Tiers”.

Affrontano sfide difficili. Il sindacato ha visto un calo dei membri nel suo settore manifatturiero principale. La divisione GM, ad esempio, rappresenta oggi circa l’11% del suo periodo di massimo splendore di 450.000 membri negli anni ’70. I tentativi di organizzare le fabbriche di automobili nel sud sono falliti, anche in uno stabilimento Nissan nel Mississippi nel 2017 e in uno stabilimento Volkswagen nel Tennessee nel 2019. Altre opportunità organizzative sono all’orizzonte. Entro il 2025 Ford costruirà quattro nuovi stabilimenti per la produzione di batterie per veicoli elettrici e pick-up elettrici della serie F in Kentucky e Tennessee, impiegando 11.000 lavoratori.

Per sostenere i numeri, negli ultimi anni il sindacato ha introdotto lavoratori universitari, che ora rappresentano il 20% degli iscritti. I dipendenti laureati dell’Università della California, usciti da un recente sciopero, si sono schierati in modo schiacciante per Fain, sfidando i leader locali che hanno sostenuto Curry. Tuttavia, l’affluenza alle urne dei laureati è stata molto bassa e rappresentava una parte modesta del totale dei voti di Fain, il 2,5%.

I nuovi leader dovranno lottare per contratti più forti nei negozi esistenti mentre lanciano nuove campagne organizzative. Scott Houldieson, elettricista presso lo stabilimento Ford di Chicago e membro fondatore di UAWD, afferma che questi obiettivi sono reciprocamente dipendenti.

“Quando stai negoziando contratti di concessione, non aiuta affatto la tua strategia organizzativa”, ha detto Houldieson. “In effetti, dà spunti di discussione alle forze antisindacali.

“E mentre dobbiamo fare entrambe le cose allo stesso tempo – contrattare contratti forti e fare una nuova organizzazione – faremo meglio a organizzare i non organizzati se prima possiamo organizzarci per reagire”, ha continuato. “I ranghi sono stufi dei nostri funzionari sindacali che prendono la linea aziendale, ogni volta che abbiamo un problema, che si tratti di trattative contrattuali o accordi di reclamo”.

I Big 3 stanno registrando profitti record, ma continuano a perdere quote di mercato a favore di case automobilistiche non sindacali. Gli impianti di batterie per veicoli elettrici e gli investimenti federali che fanno parte di una politica industriale verde offrono l’opportunità di organizzare i lavoratori in nuovi posti di lavoro nel settore manifatturiero.

La campagna di UAWD per un membro-un-voto è stata vista come un tiro lungo quando è iniziata nel 2019. Anche il comitato di revisione interna del sindacato una volta ha descritto il sindacato come uno “stato a partito unico”. Ma poi un’indagine del Dipartimento di Giustizia ha messo a nudo la corruzione di lunga data nel sindacato, tra cui appropriazione indebita, tangenti e collusione con i datori di lavoro. Tredici funzionari sindacali sono finiti in prigione, inclusi due ex presidenti.

Il decreto di consenso scaturito dagli scandali di corruzione ha consentito ai membri di decidere se volevano eleggere direttamente i propri funzionari, in contrasto con un sistema di delegati della convenzione. Nel dicembre 2021, i membri dell’UAW hanno votato il 63,6% a sostegno dell’elezione degli alti ufficiali attraverso un membro, un voto.

Ma l’imbroglio finanziario ai vertici non è stato sufficiente a galvanizzare la base, afferma il presidente in pensione di Local 1700 Bill Parker.

“La corruzione era un problema minore”, ha detto Parker. «Il vero problema è stato che il sindacato non ha più combattuto l’azienda, risalendo ai primi anni ’80 quando iniziò a concedere concessioni, e poi da lì è andato tutto in discesa». Il sindacato iniziò a concedere concessioni alla Chrysler a partire dal 1979. Ford e GM seguirono l’esempio con richieste di rimborsi sempre più profondi.

“La gente vuole che il sindacato metta in discussione la direzione”, ha detto Parker, “non si sdrai di fronte a loro. Quindi vogliono il potere collettivo del sindacato, non solo per riformare il sindacato, ma per trasformare aggressivamente il sindacato in un’istituzione combattente”.

La rabbia ha spinto ranghi e filer alla leadership. Ma l’altra faccia della rabbia è la mancanza di speranza.

Ma il malcontento ha avuto un lento accumulo. Prendi i pensionati della gente del posto le cui fabbriche hanno chiuso. Parker afferma di essersi sentito abbandonato dal sindacato e di essere stato favorevole ai riformatori in entrambi i turni elettorali. (Non possiamo dire come ha votato la maggior parte dei pensionati perché i loro voti sono mescolati con quelli dei membri attivi. Ma possiamo vedere come hanno votato i pensionati dei locali chiusi.)

“Quaranta o 50 anni fa, quando ho iniziato, i pensionati erano saldamente nel campo dell’Amministrazione Caucus”, ha detto, “perché all’epoca l’Amministrazione stava facendo cose come negoziare miglioramenti nella pensione e nei bonus.

“Poi nel 2007, durante le trattative contrattuali, il sindacato ha accettato due livelli”. Ora “la maggior parte dei lavoratori Chrysler sono dipendenti di secondo livello senza pensione, senza assistenza sanitaria per i pensionati e sono trattati male nello stabilimento”.

Al Chrysler Local 1268, dove l’azienda ha “inattivo” a tempo indeterminato il Belvidere Assembly Plant dove lavorano 1.350 membri della UAW, i lavoratori hanno votato oltre il 70% per Fain.

“La triste realtà è che, nell’ultimo anno e mezzo, da quando il presidente Curry è al potere… l’azienda ha premiato più di tre prodotti diversi, e Belvidere avrebbe potuto avere ognuno di questi”, ha detto Fain in un live streaming su Facebook lo scorso dicembre. “Hanno avuto ampie opportunità di affrontare l’azienda e di ottenere prodotti lì, evitando migliaia di licenziamenti”.

La rabbia ha spinto ranghi e filer alla leadership. Ma l’altra faccia della rabbia è la mancanza di speranza.

“La nuova amministrazione dovrà iniziare a dare ai membri un po’ di fiducia”, ha detto Houldieson. “In questo momento, mancano di fiducia e per una buona ragione: sono stati sconfitti dal sindacalismo aziendale ormai da decenni. Quindi dovremo lavorare alla costruzione di una campagna di contratti che dia ai membri più fiducia di quanta ne abbiano da molto tempo”.

Questo atteggiamento di rassegnazione spiega in parte la scarsa affluenza alle urne (14 per cento dei 400.000 iscritti attivi e 600.000 pensionati) e lo scarso margine di vittoria. Inoltre, i riformatori hanno affermato che i membri hanno lottato per ottenere informazioni sui candidati al fine di prendere una decisione informata.

All’inizio, l’AC aveva fatto affidamento sulla sonnolenta vita interna del sindacato per proteggerlo dagli insorti e aveva cercato di far finta che le elezioni non si svolgessero, dandogli poca pubblicità. “L’Amministrazione Caucus non ha fatto molta campagna al primo turno perché pensavano di averlo nella borsa”, ha detto Houldieson. “Sono abituati a fare a modo loro.” Ma non avevano mai affrontato prima un’elezione un membro un voto.

Dopo le vittorie dei riformatori a dicembre, l’AC si è risvegliato dal suo letargo e Curry ha fatto di tutto.

La sua strategia era quella di convincere i lealisti dell’Amministrazione Caucus – funzionari nominati ed eletti – a fare campagna elettorale nei locali di Ford, la base del suo compagno di corsa Chuck Browning, che è stato il vicepresidente della UAW responsabile di Ford. Il loro messaggio era che Fain, di Stellantis, avrebbe in qualche modo discriminato i lavoratori Ford.

Curry, che era un assemblatore presso Freightliner Trucks nella Carolina del Nord prima di diventare un funzionario sindacale, ha vinto nella regione 1A a ovest di Detroit e ha vinto anche nei grandi stabilimenti Ford nella regione 8 nel sud, dove l’affluenza alle urne è aumentata del 41% nel deflusso. Fain ha preso la maggioranza nelle altre sette regioni del sindacato.

Ha promesso di portare con sé quello spirito di solidarietà mentre viaggia nella Regione 9 per incontrare membri e leader locali per trasformare insieme l’unione.

Preso dall’officina, lo sfidante della UAW Members United Daniel Vicente ha vinto il ballottaggio per il direttore della Regione 9, che copre New York occidentale e centrale, New Jersey e gran parte della Pennsylvania.

Cosa lo ha spinto a cercare un ufficio sindacale? Vicente, un operatore di macchina e un delegato della convenzione che rappresenta il locale 644 a Pottstown, in Pennsylvania, ha attribuito un incidente pericoloso al suo attuale lavoro presso Dometic, che produce cavi di controllo dello sterzo per barche, e la poca attenzione che un funzionario del sindacato locale gli ha pagato una volta che ha portato il incidente alla sua attenzione.

I suoi nervi si sono temprati alla convention UAW di luglio a Detroit quando ha visto i delegati, nelle ore di chiusura della convention, revocare il voto precedente per aumentare la paga di sciopero, su richiesta dell’AC.

In un sentito post su Facebook del 3 marzo, Vicente ha scritto di essere cresciuto in una famiglia di colletti blu e dei legami di solidarietà che ha stretto con i compagni di lavoro in officina, scrivendo di un collega, Mohamed Aitqol: “Io e te abbiamo messo insieme turni di 12 ore, abbiamo sudato in estate e congelato a morte negli inverni su queste macchine.

Ha promesso di portare con sé quello spirito di solidarietà mentre viaggia nella Regione 9 per incontrare membri e leader locali per trasformare insieme l’unione.

“La gara è finita, quindi ora inizia la parte difficile”, ha detto.

Leggi un’intervista a Daniel VicenteQui.

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Fonte: www.veritydig.com

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