Home PoliticaMondo “Faremo meglio a stare attenti”: il capo della NASA suona l’allarme sulle ambizioni della luna cinese

“Faremo meglio a stare attenti”: il capo della NASA suona l’allarme sulle ambizioni della luna cinese

da Notizie Dal Web

WASHINGTON — La corsa alla luna tra Stati Uniti e Cina si fa sempre più serrata e i prossimi due anni potrebbero determinare chi avrà la meglio.

Così dice l’amministratore della NASA Bill Nelson, che avverte che Pechino potrebbe stabilire un punto d’appoggio e cercare di dominare i luoghi più ricchi di risorse sulla superficie lunare, o addirittura tenere fuori gli Stati Uniti.

“È un dato di fatto: siamo in una corsa allo spazio”, ha detto in un’intervista l’ex senatore e astronauta della Florida. “Ed è vero che faremo meglio a stare attenti che non arrivino in un posto sulla luna con il pretesto della ricerca scientifica. E non è al di là del regno delle possibilità che dicano: “State fuori, siamo qui, questo è il nostro territorio”.

Ha citato un esempio terrestre nel Mar Cinese Meridionale, dove l’esercito cinese ha stabilito basi su isole contese. “Se ne dubiti, guarda cosa hanno fatto con le Isole Spratly.”

Seguono i commenti aggressivi di NelsonLa missione Artemis I di 26 giorni della NASA, in cui una capsula spaziale Orion senza equipaggio volò intorno alla luna. Quella missione, ampiamente considerata un successo, è stato il primo grande passo verso il piano della NASA di far atterrare gli astronauti sulla superficie lunare per iniziare a costruire una presenza umana più permanente, che potrebbe arrivare già nel 2025.

Arriva anche sulla scia dell’approvazione da parte del Congresso di un budget per l’intero anno per la NASA. L’agenzia non ha ottenuto tutti i finanziamenti richiesti, ma Nelson ha insistito sul fatto che i “bisogni” non sono stati imbrogliati. Ciò include i componenti chiave per le prossime due missioni lunari, Artemis II e Artemis III.

Ma sempre più incombente è l’aggressivo programma spaziale cinese, incluso il suorecente aperturadi una nuova stazione spaziale. Pechino ha annunciato aobiettivo di far sbarcare i taikonauti sulla lunaentro la fine di questo decennio. A dicembre, il governo cineseha esposto la sua visioneper sforzi più ambiziosi come la costruzione di infrastrutture nello spazio e la creazione di un sistema di governance dello spazio.

Eventuali ritardi o contrattempi significativi nel programma statunitense, che conta su una serie di nuovi sistemi e attrezzature ancora in fase di sviluppo, potrebbero rischiare di rimanere indietro rispetto ai cinesi. E la cronologia degli sbarchi sulla luna della NASA è già scivolata di un anno dall’amministrazione Trump.

Negli ultimi anni, Pechino ha lanciato una serie di lander e rover robotici per raccogliere campioni lunari, inclusi per la prima volta in assoluto sul lato più lontano della luna, nonché un orbiter, un lander e un rover che hanno raggiunto Marte.

L’esercito americano, che ha anche espresso crescenti preoccupazioni per lo sviluppo di sistemi spaziali da parte di Pechino che potrebbero minacciare i satelliti statunitensi, ha lanciato l’allarme sulle implicazioni per la sicurezza delle incursioni di Pechino nello spazio profondo.

“È del tutto possibile che possano raggiungerci e superarci, assolutamente”, il tenente generale della Space Force Nina Armagnodetto il mese scorsodurante una visita in Australia mentre la Cina stava lanciando il suo decimo equipaggio alla stazione spaziale di Shenzhou. “I progressi che hanno fatto sono stati sbalorditivi, incredibilmente veloci”.

UNrecente rapporto del Pentagono al Congressoha evidenziato una serie di recenti progressi per il programma spaziale cinese.

Ha citato la capacità pionieristica della Cina non solo di atterrare sul lato più lontano della luna, ma di creare un relè di comunicazione utilizzando un satellite che è stato lanciato l’anno prima tra la Terra e la luna.

Il rapporto ha anche rilevato che la Cina sta migliorando la sua capacità di produrre sistemi di lancio spaziale per l’esplorazione umana più lontano nello spazio.

Anche alcuni veterani della NASA stanno osservando con crescente preoccupazione.

Terry Virts, ex comandante della Stazione spaziale internazionale e dello Space Shuttle e colonnello dell’aeronautica in pensione, ha affermato che la competizione ha componenti politiche e di sicurezza.

“Da un lato, è una competizione politica per mostrare quale sistema funziona meglio”, ha detto in un’intervista. “Quello che vogliono veramente è il rispetto come miglior paese del mondo. Vogliono essere il potere dominante sulla Terra, quindi andare sulla luna è un modo per dimostrare che il loro sistema funziona. Se ci riportano sulla luna, dimostra che sono migliori di noi”.

Ma ci sono minacce pratiche che potrebbe presentare un punto d’appoggio cinese sulla luna, ha aggiunto.

“C’è potenzialmente un danno che la Cina può fare sulla luna”, ha detto Virts. “Se installassero un’infrastruttura lì, potrebbero potenzialmente negare le comunicazioni, per esempio. Averli lì non rende le cose più facili. C’è una reale preoccupazione per l’ingerenza cinese”.

Il governo comunista cinese sostiene che tali preoccupazioni sulle sue motivazioni sono infondate.

“Alcuni funzionari statunitensi hanno parlato in modo irresponsabile per travisare i normali e legittimi sforzi spaziali della Cina”, ha dichiarato Liu Pengyu, portavoce dell’ambasciata cinese a Washington. “La Cina respinge fermamente tali osservazioni”.

“Lo spazio esterno non è un terreno di lotta”, ha aggiunto. “L’esplorazione e gli usi pacifici dello spazio esterno sono uno sforzo comune dell’umanità e dovrebbero giovare a tutti. La Cina sostiene sempre l’uso pacifico dello spazio, si oppone all’armamento e alla corsa agli armamenti nello spazio e lavora attivamente per costruire una comunità con un futuro condiviso per l’umanità nel dominio spaziale.

Nelson ha espresso fiducia nel fatto che lo sforzo degli Stati Uniti per tornare prima sulla luna sia nei tempi previsti, rilevando il finanziamento del Congresso per il programma Artemis. Il Congresso questa settimana ha approvato 24,5 miliardi di dollari per la NASA nell’anno fiscale 2023, circa mezzo miliardo di dollari in meno rispetto a quanto richiesto dal presidente Joe Biden.

Ma segna ancora un aumento di oltre il 5% rispetto a quest’anno. E Nelson ha detto che lo sforzo lunare sta ottenendo ciò che la NASA ha chiesto.

“Non guardare la linea superiore”, ha detto. “Guarda l’essenziale.” Nelson ha citato, ad esempio, ilSistema di atterraggio umanosotto forma di Starliner di SpaceX e una competizione per un secondo lander che è ora in corso.

“Questo è stato interamente finanziato su richiesta del presidente”, ha detto Nelson.

Ha espresso la fiducia che la prossima missione sulla luna, Artemis II, possa aver luogo “entro due anni” e “si spera di poterla accelerare”. Quel piano di missione è di inviare un equipaggio nell’orbita della luna entro il 2024.

Ma ha detto che l’agenzia spaziale è sotto forte pressione perché è stata costretta, come misura di risparmio sui costi, a riutilizzare tutta l’avionica all’interno della capsula Artemis I per Artemis II.

Poiché non ha sviluppato un veicolo spaziale completamente attrezzato per Artemis II, la NASA deve spogliare la capsula appena tornata di tutti i suoi sistemi di volo spaziale e reinstallarli in un altro. “Ci sta costando tempo”, ha detto Nelson.

L’obiettivo è ancora quello di far volare Artemis II entro la fine del 2024, ha detto, ma “mi dicono che non possono [accelerare] che hanno bisogno di quel tempo per rifarli e ricertificarsi e tutto il resto”.

Segue poi l’obiettivo caratteristico di Artemis III di far atterrare gli astronauti sulla luna entro la fine del 2025, che è già un anno dopo il piano dell’amministrazione Trump.

“Tutto ciò dipenderà da due cose”, ha detto Nelson. “Le tute spaziali, sono pronti? E SpaceX è pronto? E pongo la domanda ogni giorno: “Come vanno i progressi di SpaceX?” E tutti i nostri manager mi dicono che stanno raggiungendo tutti i loro traguardi”.

Ma è chiaramente preoccupato per il fatto che anche la Cina stia guadagnando terreno e stia guardando alcuni degli stessi luoghi per i suoi sbarchi sulla luna.

“La Cina nell’ultimo decennio ha avuto enormi successi e progressi”, ha affermato. “È anche vero che la data del loro sbarco sulla luna si avvicina sempre di più” in base agli annunci del Paese.

“E ci sono solo così tanti posti sul polo sud della luna che sono adeguati per quello che pensiamo, a questo punto, per la raccolta dell’acqua e così via”, ha detto.

Alla domanda se gli astronauti americani torneranno sulla luna prima dell’arrivo della Cina, Nelson ha risposto: “Se il buon Dio vuole”.

Tuttavia, non tutti sono convinti che Washington e Pechino stiano precipitando verso una rissa lunare.

“Sono dubbioso”, ha detto Victoria Samson, direttrice di Washington della Secure World Foundation, che si dedica all’uso pacifico dello spazio.

Ha osservato che la Cina, come gli Stati Uniti, è parte delTrattato sullo spazio extraatmosferico, che impedisce alle nazioni di rivendicare territori su qualsiasi corpo celeste, inclusa la luna.

Sarà anche difficile per qualsiasi nazione mantenere una presenza umana a lungo termine nello spazio profondo, ha detto. “Sembra irrealistico. Sarà estremamente impegnativo”.

Ma ha convenuto che potrebbe esserci competizione tra Washington e Pechino per “siti e risorse di atterraggio limitati” sulla superficie lunare.

“È qui che abbiamo sostenuto che è necessario impegnarsi con la Cina”, ha detto Samson, “a causa della possibilità di atterrare l’uno vicino all’altro o di dover fornire servizi di emergenza ad astronauti o taikonauti”.

Fonte: www.ilpolitico.eu

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