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Il grande passaggio di denaro delle città europee

da Notizie Dal Web

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Le città in Europa hanno adottato schemi che danno voce alle persone su come vengono spesi i soldi pubblici, ma gli esperti stanno sollevando domande su chi ha veramente voce in capitolo ea quale costo.

Introdotto per la prima volta a Porto Alegre, in Brasile, alla fine degli anni ’80, il modello di bilancio partecipativo offre ai residenti l’opportunità di proporre progetti che vorrebbero vedere finanziati dalla loro amministrazione locale, che vengono poi sottoposti a votazione in un referendum locale.

Inizialmente, l’intenzione era quella di cercare input da residenti a basso reddito storicamente trascurati e dare loro voce in capitolo su come le amministrazioni locali hanno speso i loro soldi.

“I bilanci partecipativi sono stati concepiti come un processo per ridistribuire non solo le risorse economiche, ma anche… l’agenzia politica”, ha affermato Pietro Reviglio, che si occupa di questioni di governance presso Eurocities, una rete di comuni europei.

Il concetto è diventato molto popolare in Europa, che ha contato più di 5.000 schemi di questo tipo nel 2019 —circa la metà del numero totale di iniziative adottate nel mondo in quell’anno. Alcune città destinano una determinata percentuale del proprio budget agli schemi – a Parigi, ciò equivale al 5% del budget di investimento della città, o circa 75 milioni di euro per progetti finanziati nel 2021 – mentre altre distribuiscono importi fissi di denaro.

Le città spesso mostrano questi schemi come segni di un’agenda inclusiva e progressista.

A Varsavia, il bilancio partecipativo viene utilizzato per impiantarne uno nuovo foresta urbana; nella città ceca di Brno, gli elettori hanno stanziato denaro pubblico per costruire a pista ciclabile. E a Lisbona, il denaro del programma finanzia il primo monumento riconoscendo il ruolo del Portogallo nella tratta transatlantica degli schiavi.

Ma se in teoria l’opportunità di proporre progetti permette di sentire più voci nelle sale del potere, in pratica tende ad essere recepita dalle comunità che già hanno un posto a tavola.

“È sicuramente probabile che la classe media si impegni nei processi di bilancio partecipativo”, poiché ha più tempo e risorse per essere coinvolta, ha affermato Allegretti.

Sebbene i regimi di bilancio partecipativo in genere si prendano cura di ampliare la partecipazione, spesso non riescono a prendere di mira in modo specifico i gruppi demografici svantaggiati, secondo Allegretti. Ciò significa che le comunità con un maggiore bisogno di denaro extra vengono ignorate.

Con pochissime eccezioni, le iniziative specificamente progettate per responsabilizzare i residenti a basso reddito “essenzialmente non vengono mai realizzate” nelle città europee, ha affermato.

Ciò rischia di creare un “effetto boomerang”, secondo Reviglio, con progetti da compagnia proposti da residenti a reddito più alto che “approfondiscono le disuguaglianze all’interno delle città”.

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Ostacoli alla partecipazione

Ricardo Pita, capo del dipartimento per la partecipazione dei cittadini al municipio di Lisbona, ha affermato che la città ha lottato per aumentare il coinvolgimento nel suo programma di bilancio partecipativo sin dal suo inizio nel 2008.

Mentre alcuni distretti centrali si presentano regolarmente e ottengono sostegno per progetti, i quartieri più poveri e “socialmente fragili” raramente presentano proposte, ha affermato, citando il distretto più povero di Beato come caratterizzato da tassi di partecipazione notevolmente bassi.

Pita lo attribuisce al fatto che i residenti a basso reddito sono più preoccupati di sbarcare il lunario e non hanno il lusso del tempo libero in cui trovare idee da presentare agli amministratori della città.

“Queste comunità potrebbero probabilmente permettersi di interessarsi alla partecipazione pubblica solo una volta raggiunta il punto in cui i loro bisogni fondamentali sono soddisfatti”, ha affermato.

Estela Brahimllari, accademica associata presso la Scuola di ingegneria e architettura di Friburgo, ha affermato che lo schema stesso è diventato un “fattore” che contribuisce alla gentrificazione.

Le proposte che mirano a rendere i quartieri più vivibili, ad esempio con più spazi verdi o una migliore sicurezza pubblica, li rendono anche più attraenti per i potenziali acquirenti, valutando così gradualmente i residenti di lunga data fuori dalle loro case, ha affermato.

Un’altra barriera alla partecipazione tende ad essere l’accesso al sistema di voto stesso.

Durante la pandemia, la maggior parte dei voti sulle proposte di bilancio partecipativo è avvenuta digitalmente, un formato che escludeva i locali più poveri o meno esperti di tecnologia. Di conseguenza, le persone con “buone idee” sono state escluse dal processo perché non “possiedevano un computer [o] non avevano Internet”, ha affermato Brahimllari.

Le ONG e le organizzazioni di quartiere che in genere fanno “molto lavoro sul campo e offline” per raggiungere quei gruppi non potrebbero entrare in contatto diretto con i potenziali elettori a causa delle restrizioni di blocco, ha affermato Reviglio.

A Lisbona, l’amministrazione comunale ha cercato di aiutare i gruppi locali a spargere la voce sul piano di bilancio partecipativo nel modo più sicuro possibile e ad allestire spazi pubblici in cui le persone che non avevano accesso digitale a casa potessero votare.

Ora che la maggior parte delle restrizioni sul coronavirus è stata revocata, la chiave sarà “tornare in strada, andare di porta in porta, assicurarsi di dare voce a tutti i cittadini”, ha affermato Pita.

Le città che vogliono mantenere il voto digitale dovranno dare un’occhiata alle piattaforme che hanno creato per renderle il più accessibili possibile, ha affermato Allegretti. Ha sottolineato che a molti spesso manca un linguaggio comprensivo di genere o alloggi per le persone disabili, il che può allontanare potenziali elettori.

I formati che non sono di facile utilizzo rischiano di alienarsi le persone, che smetteranno di vedere i budget partecipativi come “un bene comune” ma come qualcosa progettato per soddisfare gruppi specifici, “cioè quelle classi medie con le risorse per partecipare”, ha affermato .

Realizzarlo

Oltre alla mancanza di un ampio coinvolgimento, i regimi di bilancio partecipativo possono anche essere minati da cambiamenti nel governo e questioni logistiche.

A Porto Alegre la sconfitta del Partito dei Lavoratori nel 2004 si è rivelata fatale per il bilancio partecipativo della città. Il nuovo governo ha ridotto l’importo del finanziamento assegnato al programma e alla fine lo ha sospeso del tutto nel 2017. Le discussioni per ripristinarlo sono ancora in corso.

“È importante che i leader politici investano capitale [politico] in questo processo”, ha affermato Reviglio. “Tutte queste pratiche funzionano meglio quando c’è una forte cultura amministrativa per gestire questi processi partecipativi”.

In Romania, la mancanza di trasparenza, la sfiducia nelle istituzioni e gli ostacoli legislativi hanno condannato i progetti di Cluj-Napoca, la prima città rumena ad adottare un piano di bilancio partecipativo nel 2017, e di altre amministrazioni che hanno seguito l’esempio.

Per alcune città, è anche il caso di non avere abbastanza personale per trasformare i progetti in realtà. Pita ha affermato che alcuni schemi approvati dagli elettori a Lisbona nel 2013 erano ancora in attesa di essere eseguiti.

“Il nostro team è composto solo da sei persone, una macchina relativamente piccola per realizzare grandi progetti di infrastrutture urbane”, ha affermato. “Ma anche in questo caso questi ritardi sono motivo di profonda preoccupazione per noi e stiamo cercando di far sì che le cose si muovano più velocemente in modo che le persone possano effettivamente vedere ciò per cui hanno votato il più rapidamente possibile”.

A Parigi, i dirigenti municipali di fronte a sfide simili hanno tentato di risparmiare tempo limitando il numero di progetti di bilancio partecipativo approvati ogni anno.

“È meglio concentrarsi sulla realizzazione di cinque progetti bene rispetto a 15 progetti meno bene”, ha affermato Anouch Toranian, vicesindaco per la partecipazione dei cittadini. “Abbiamo scelto la qualità rispetto alla quantità.”

Pita ha affermato che Lisbona sta anche cercando modi per semplificare il processo e mantenere i residenti informati e coinvolti nell’avanzamento di un progetto.

“Vogliamo che la partecipazione dei cittadini si estenda anche dopo la fine del processo di voto”, ha affermato. “Questo è un modo in cui possiamo mantenere tutti coinvolti in queste politiche, che sono un modo per costruire comunità mentre costruiamo la nostra città”.

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Fonte: ilpolitico.eu

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