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Il principale produttore di zucchero dominicano accusato di utilizzare il lavoro forzato

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Gli Stati Uniti bloccheranno le spedizioni di zucchero greggio da un importante produttore dominicano con stretti legami con due ricchi uomini d’affari della Florida dopo aver trovato indicazioni di lavoro forzato nella sua tentacolare piantagione caraibica. Lo zucchero dei campi di canna della Central Romana Corp. alimenta le catene di approvvigionamento dei principali marchi statunitensi, tra cui Domino e Hershey Co. Il divieto di tutte le importazioni dalla Central Romana è entrato in vigore oggi.

“I produttori come Central Romana, che non rispettano le nostre leggi, dovranno affrontare le conseguenze mentre estirpiamo queste pratiche disumane dalle catene di approvvigionamento degli Stati Uniti”, ha affermato AnnMarie R. Highsmith, assistente commissario esecutivo presso l’Ufficio delle dogane e della protezione delle frontiere degli Stati Uniti. un comunicato stampa.

La società è in parte di proprietà della Fanjul Corp. con sede in Florida, un conglomerato globale di zucchero e proprietà immobiliari.

L’indagine federale ha trovato cinque indicazioni di abuso di manodopera tra i tagliatori di canna impiegati e ospitati da Central Romana: abuso di vulnerabilità, isolamento, trattenuta dei salari, condizioni di lavoro e di vita abusive e straordinari eccessivi. L’anno scorso la piantagione di Central Romana ha spedito più di 295 milioni di libbre di zucchero grezzo dalla Repubblica Dominicana agli Stati Uniti.

Questa azione segue un biennioindagineda Reveal del Center for Investigative Reporting e Mother Jones che ha suscitato critiche nei confronti dell’industria dello zucchero dominicana da parte dei legislatori democratici di Washington.

La rivelazione/Mother Jonesindagine, pubblicato nel settembre 2021, ha trovato condizioni pessime per i tagliatori di canna e le loro famiglie, che vivono in fatiscenti alloggi aziendali, spesso senza elettricità né acqua corrente. In più di 50 interviste, i lavoratori hanno parlato di dispositivi di protezione inadeguati, scarsa assistenza medica, salari bassi, debiti cronici e intimidazioni da parte delle forze di sicurezza armate dell’azienda.

Migliaia di uomini che raccolgono canna da zucchero per Central Romana sono cittadini haitiani o di origine haitiana e molti non hanno uno status legale nella Repubblica Dominicana. Impossibilitati a riscuotere le pensioni da tempo scadute, alcuni lavoratori hanno affermato di essere stati costretti a tagliare la canna da zucchero a 80 anni.

Nel chiedere l’azione dell’amministrazione Biden, i legislatori hanno citato Reveal e Mother Jones e le successive segnalazioniIl WashingtonPostegiacobino.

Una petizione anonima presentata alla dogana e alla protezione delle frontiere degli Stati Uniti nell’ottobre 2021 conteneva risultati simili e affermava che i tagliatori di canna della Central Romana lavoravano senza contratti scritti, sopportando condizioni abusive, schiavitù per debiti e restrizioni di movimento: tuttoindicatori di lavoro forzatocome stabilito dall’Organizzazione Internazionale del Lavoro.

Un portavoce di Central Romana ha rilasciato due dichiarazioni.La versione ingleseha dichiarato che la società è “molto delusa” dalla decisione di bloccare le sue esportazioni negli Stati Uniti.

“Non siamo d’accordo con veemenza con la decisione in quanto non crediamo che rifletta i fatti sulla nostra azienda e il trattamento dei nostri dipendenti”, afferma la dichiarazione.

La società ha affermato di impegnarsi a fornire un impiego sicuro e riconosce la necessità di “evolvere continuamente il nostro ambiente di lavoro e le condizioni di vita dei nostri dipendenti”.

La società ha anche affermato che intende “lavorare in collaborazione con (Customs and Border Protection) per risolvere la questione”.

L’industria dello zucchero dominicana ha affrontato per decenni accuse di sfruttamento del lavoro.

Ma nella dichiarazione rilasciata in spagnolo, Central Romana ha assunto un tono più provocatorio, tralasciando qualsiasi accenno alla collaborazione con il governo degli Stati Uniti.

Ildichiarazione spagnoladice “teniamo la testa alta”, perché l’azienda dice che per più di un secolo ha agito correttamente.

Central Romana fa parte di un impero dello zucchero costruito da Alfonso “Alfy” e Jose “Pepe” Fanjul a partire dagli anni ’60. Gli uomini d’affari ei fratelli della Florida hanno guidato un gruppo di investitori nell’acquisto di Central Romana e del suo lussuoso resort Casa de Campo nel 1984 e si sono ulteriormente espansi attraverso una rete di holding private, partnership e affiliate.

Un portavoce di Central Romana ha dichiarato l’anno scorso che la società non rivela pubblicamente le identità del suo consiglio di amministrazione e dei funzionari aziendali. Tuttavia, Alfonso Fanjul è elencato come presidente di Central Romana nei comunicati stampa e nei recenti documenti aziendali nella Repubblica Dominicana.

I Fanjuls hanno anche co-fondato il gruppo ASR, che controlla la più grande rete mondiale di raffinerie di zucchero. Le partecipazioni di ASR includono l’iconico stabilimento Domino a Baltimora, che ha gestito più della metà delle spedizioni di Central Romana negli Stati Uniti lo scorso anno, secondo i dati del commercio commerciale.

Central Romana ha precedentemente negato le accuse di lavoro forzato. L’azienda ha affermato di aver investito milioni di dollari per migliorare le condizioni di vita dei tagliatori di canna e delle loro famiglie, pagando stipendi il doppio del salario minimo del paese e lavorando a stretto contatto con un sindacato.

La Fanjul Corp., di cui Alfonso è presidente e Jose è presidente, non ha risposto alle domande sull’annuncio. L’azienda ha elogiato Central Romana come un “cittadino aziendale molto rispettato nella Repubblica Dominicana” che “è orgoglioso della sua reputazione per le attività civiche e le pratiche commerciali etiche”.

L’industria dello zucchero dominicana ha affrontato per decenni accuse di sfruttamento del lavoro. I reclami al Dipartimento del lavoro degli Stati Uniti hanno portato l’agenzia a iniziareinvio di squadre di monitoraggioalla Repubblica Dominicana nel 2013 ai sensi di un accordo commerciale internazionale.

Nell’annualerecensionirilasciato al pubblico, il Dipartimento del lavoro ha riferito di “passi avanti positivi” nel limitare il lavoro minorile e forzato nel settore dello zucchero dominicano, sebbene abbia affermato che i progressi sono stati “irregolari”. Dietro le quinte, i funzionari statunitensi erano preoccupati per la lentezza delle riforme alla Central Romana e ai suoi fornitori, secondo una serie di rapporti sul campo pesantemente redatti e altri documenti ottenuti dopo che Reveal ha citato in giudizio il Dipartimento del lavoro.

Un rapporto non datato descriveva i tagliatori di canne e le loro famiglie che vivevano in minuscole stanze in vecchie baracche con acqua aperta a terra e senza bagno. Un altro documento, un cablogramma del 2018 dell’ambasciata degli Stati Uniti a Santo Domingo, faceva riferimento a prove di condizioni di lavoro e di vita abusive e altri problemi a Central Romana, ma osservava che erano necessari “ulteriori studi” per determinare se la situazione avrebbe richiesto alla dogana e alla protezione delle frontiere degli Stati Uniti di bloccare le esportazioni verso gli Stati Uniti.

I diritti umani, i gruppi sindacali e il clero hanno sostenuto per decenni condizioni migliori per i tagliatori di canna haitiani.

“È stata una strada molto lunga, disseminata di innumerevoli difficoltà e sfide”, ha affermato padre Christopher Hartley, un sacerdote spagnolo i cui sforzi per denunciare gli abusi nell’industria dello zucchero dominicana hanno innescato il monitoraggio del Dipartimento del lavoro. “Oggi, l’ora della giustizia è finalmente arrivata nei campi di canna da zucchero della Repubblica Dominicana”.

La perdita, anche temporanea, dell’accesso al mercato statunitense potrebbe costare a Central Romana decine di milioni di dollari all’anno.

A gennaio, 15 parlamentari democratici hanno fatto riferimento all’indagine Reveal/Mother Jones chiedendo a tre agenzie federali, tra cui la US Customs and Border Protection, di affrontare le condizioni “da schiavo” nell’industria dello zucchero dominicana.La loro letteraha esortato le agenzie a rivedere le presunte violazioni e considerare le opzioni politiche dell’amministrazione Biden, incluso il divieto di qualsiasi bene prodotto dal lavoro forzato, ai sensi del Tariff Act.

Di fronte a tale pressione da Washington, il governo dominicanoannunciatoun aumento del salario minimo dei lavoratori agricoli e ha promesso di registrare i lavoratori della canna da zucchero privi di documenti e di pagare le pensioni.

I rappresentanti democratici degli Stati Uniti Richard E. Neal del Massachusetts, presidente del comitato House Ways and Means, e Earl Blumenauer dell’Oregon, presidente del sottocomitato per il commercio, hanno elogiato la decisione dell’amministrazione Biden in undichiarazione congiunta.

“Mentre le famiglie di tutto il paese preparano i loro dolci del Ringraziamento, sarebbero inorridite nel conoscere le atrocità che i lavoratori subiscono nel coltivare uno dei loro ingredienti chiave”, hanno detto. “Central Romana Corp. e l’industria dello zucchero dominicana hanno operato impunemente per troppo tempo”.

Questa è la prima volta negli ultimi anni che la US Customs and Border Protection ha utilizzato le disposizioni del Tariff Act per prendere di mira le importazioni di zucchero. Ma preoccupazioni simili sul lavoro forzato hanno portato adivieti sui prodotticome frutti di mare e olio di palma da aziende di Taiwan e Malesia, rispettivamente, e pezzi di cotone e capelli umani che si ritiene siano stati realizzati da musulmani uiguri perseguitati nei campi di lavoro cinesi.

Gli analisti hanno affermato che la perdita di zucchero dominicano potrebbe innescare interruzioni nel mercato statunitense, in particolare nel nord-est, dove ASR gestisce due grandi raffinerie.

Sebbene il Romana centrale rappresenti circa il 7% delle importazioni totali di zucchero grezzo degli Stati Uniti, l’interruzione dell’offerta potrebbe causare “incertezza” in un mercato già ristretto, ha affermato Vincent O’Rourke, analista del gruppo Czarnikow, una società di finanziamento commerciale con sede a Londra.

ASR fornisce zucchero a una vasta gamma di produttori di alimenti e bevande, pasticcerie e negozi di alimentari e ha collaborazioni con Hershey, la cui fabbrica di cioccolato si trova a 90 miglia dalla raffineria Domino di ASR a Baltimora.

Il portavoce di Hershey, Jeff Beckman, ha rifiutato le precedenti richieste di condividere una ripartizione dettagliata degli acquisti di zucchero, ma ilsocietà ha affermatoche il 100% del suo zucchero provenisse da fonti responsabili e sostenibili nel 2020.

La perdita, anche temporanea, dell’accesso al mercato statunitense potrebbe costare a Central Romana decine di milioni di dollari all’anno. La Repubblica Dominicana è il secondo più grande esportatore di zucchero greggio negli Stati Uniti sotto un complesso sistema federale che protegge i produttori nazionali limitando le importazioni. Gli Stati Uniti sono un mercato pregiato a causa dei supporti del prezzo dello zucchero sostenuti dal Congresso che pagano ben al di sopra del tasso di mercato mondiale. La Romana centrale ha tipicamente rappresentato quasi i due terzi della quota dominicana e gode di tariffe basse sulle sue esportazioni negli Stati Uniti.

Questa storia è stata prodotta da Reveal di The Center for Investigative Reporting, un’organizzazione di notizie senza scopo di lucro. Scopri di più surivelanonews.orge iscriviti alla loro newsletter settimanale all’indirizzorevealnews.org/newsletter.

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Fonte: www.veritydig.com

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