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In Congo, il re belga cerca di superare il passato

da Notizie Dal Web

KINSHASA — Belgio e Repubblica Democratica del Congo hanno concordato una via da seguire per il loro rapporto: cerca di non parlare del passato.

Mentre i due paesi cercano di migliorare i loro legami, c’è solo una cosa che si frappone sulla strada: una brutale storia coloniale.

Il re belga Filippo sta visitando per la prima volta l’ex colonia del suo paese questa settimana, in quello che entrambe le capitali sperano possa essere un nuovo capitolo nella loro relazione.

In un tanto atteso discorso nella capitale congolese mercoledì, il re ha riaffermato i suoi “più profondi rimpianti” per le azioni del Paese in Congo, parole che aveva scritto in precedenza sulla scia delle proteste di Black Lives Matter quando il Congo ha segnato 60 anni di indipendenza.

Rivolgendosi a una folla davanti al parlamento congolese, il re è andato oltre nel condannare il regime coloniale, dicendo che “era un rapporto ineguale, di per sé ingiustificato, segnato da paternalismo, discriminazione e razzismo. Ha portato ad abusi e umiliazioni”.

Ma soprattutto ha elogiato i tentativi del presidente congolese Félix Tshisekedi di “scrivere un nuovo capitolo nelle nostre relazioni e guardare al futuro”.

Il prozio di Filippo, re Leopoldo II, conquistò il Congo come suo feudo personale nel 19° secolo, in un governo caratterizzato da lavori forzati, mutilazioni di massa e morte fino a 10 milioni di persone.

I commenti del re hanno fatto eco a quelli del primo ministro belga Alexander De Croo, che mercoledì ha affermato che mentre i due paesi devono “guardare il passato negli occhi”, il fulcro delle sue conversazioni a Kinshasa è stato molto sul futuro.

In piedi accanto a De Croo nella sua residenza ufficiale, il presidente congolese Tshisekedi ha anche sottolineato di voltare pagina nelle difficili relazioni tra i due paesi, che erano state travagliate negli anni prima dell’ascesa al potere di Tshisekedi.

Per coloro che potrebbero aver perso il messaggio, il parlamento congolese è stato decorato con striscioni che celebravano la “storia comune” dei due paesi e invitavano le persone a “guardare al futuro”.

Il rapporto con Bruxelles è fondamentale per Kinshasa, ha sottolineato Tshisekedi. Per il Congo, “la porta d’ingresso per l’Europa è il Belgio”, ha affermato. Un alto funzionario belga ha anche sottolineato che “quando il Belgio parla del Congo alle Nazioni Unite, tutti ascoltano”.

Ma anche se le autorità belghe e congolesi hanno cercato di inquadrare la visita di una settimana del re e della regina come un modo per voltare pagina, attivisti e ONG hanno sottolineato che il re avrebbe potuto andare oltre porgendo scuse formali per il passato coloniale del paese.

“Un’espressione di rammarico senza scuse mostra che c’è ancora molta strada da fare verso la guarigione”, ha affermato l’attivista congolese Tracy Tansia, che lavora per una coalizione belga di ONG e altre organizzazioni chiamata 11.11.11.

Tuttavia, Tansia ha sottolineato che l’espressione di rammarico del re ha segnato “una pietra miliare storica” ​​ed è stata estremamente importante per un’intera generazione di giovani in entrambi i paesi.

Geneviève Kaninda, coordinatrice del Collectif Mémoire Coloniale et Lutte contre les Discriminations, ha anche affermato che, sottolineando la natura razzista del sistema coloniale, il discorso del re ha fatto un passo necessario per affrontare il passato prima che potessero iniziare nuove relazioni.

Le scuse formali del re sarebbero state politicamente delicate in Belgio, dato che una commissione parlamentare sta esaminando la storia coloniale e dovrebbe fornire raccomandazioni alla fine di quest’anno.

Durante una conferenza stampa dopo il discorso, al presidente congolese è stato chiesto ripetutamente se Bruxelles non avesse bisogno di andare oltre i rimpianti e le scuse formali per la sua brutale storia coloniale. “Spetta al Belgio pensarci”, ha detto, aggiungendo che la sua attenzione era rivolta al futuro.

Per sottolineare il nuovo capitolo, la delegazione belga ha portato una maschera congolese acquistata durante il periodo coloniale e l’ha offerta in prestito illimitato al Museo Nazionale di Kinshasa. La maschera Kakuungu, del gruppo etnico Suku, è uno dei circa 120.000 oggetti africani, per lo più provenienti dal Congo, nel Museo dell’Africa in Belgio. Il paese ha avviato il processo di restituzione di almeno alcuni di quei manufatti.

“I contatti bilaterali ora sono più stabili e il percorso culturale ne è una parte importante”, ha affermato Mumbembele Sanger, professore di storia all’Università di Kinshasa. “In questo senso, questo viaggio ci fa riflettere sul passato per prepararci al futuro”.

Fonte: ilpolitico.eu

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