Home Cronaca La cattura del carbonio è la soluzione per l’occupazione e l’azione per il clima?

La cattura del carbonio è la soluzione per l’occupazione e l’azione per il clima?

da Notizie Dal Web

Questo articolo è originariamente apparso suAll’interno di notizie sul clima, un’organizzazione giornalistica indipendente senza scopo di lucro che si occupa di clima, energia e ambiente. Viene ripubblicato con il permesso.

All’inizio dell’autunno, i residenti di questo desolato angolo del Wyoming sud-occidentale hanno aperto le loro cassette postali per trovare un volantino patinato. Davanti, un camion sfrecciava lungo un’autostrada deserta a quattro corsie con un parco solare su un lato e quelle che sembravano file di container sull’altro. Sul retro c’era un invito.

“CarbonCapture Inc. sta lanciando Project Bison”, si legge, annunciando una “struttura di cattura diretta dell’aria” che inizierà le operazioni qui il prossimo anno. “Unisciti a noi al nostro evento in municipio per saperne di più.”

Pochi avevano sentito parlare della proposta prima di ricevere il volantino, figuriamoci avevano idea di cosa fosse un impianto di cattura aerea diretta. Così la settimana successiva, circa 150 persone si sono radunate in una grande aula del Western Wyoming Community College di Rock Springs per scoprirlo.

“Siamo un’azienda che estrae la CO2 dall’aria e la immagazzina nel sottosuolo”, ha affermato Patricia Loria, vicepresidente dello sviluppo aziendale di CarbonCapture, in apertura della riunione.

Loria ha descritto un piano per dispiegare una serie di unità – le scatole simili a container raffigurate sul volantino – che filtrano l’anidride carbonica dall’aria e quindi comprimono il gas serra per l’iniezione nel sottosuolo, dove rimarrebbe permanentemente.

Mentre i livelli di anidride carbonica continuano a salire, scienziati, imprenditori e governi stanno sempre più determinando che ridurre le emissioni non è più sufficiente. Inoltre, dicono, le persone dovranno estrarre i gas serra dall’atmosfera e un campo emergente di rimozione del carbonio, chiamato anche rimozione dell’anidride carbonica o CDR, sta tentando di fare proprio questo.

Ci sono aziende come Loria che cercano di utilizzare macchine e altre che cercano di accelerare i cicli naturali del carbonio alterando la chimica dell’acqua di mare, ad esempio, o mescolando minerali frantumati nei terreni agricoli. Questi sforzi rimangono selvaggiamente speculativi e finora non hanno rimosso quasi nessuno dei gas serra.

Alcuni sostenitori dell’ambiente avvertono che la rimozione del carbonio sarà troppo costosa o troppo difficile ed è un pericoloso dirottamento di denaro e attenzione dal compito più urgente di eliminare i combustibili fossili. Forse più preoccupante, dicono, i vari approcci potrebbero comportare profondi impatti ambientali, sconvolgendo i fragili ecosistemi oceanici o inghiottendo vaste aree di campi agricoli e terre aperte per la produzione di energia necessaria per alimentare le operazioni.

Tuttavia, anche se questi potenziali impatti rimangono poco conosciuti, l’amministrazione Biden sta facendo una scommessa multimiliardaria sulla rimozione del carbonio. L’amministrazionestrategia climatica a lungo terminepresume che tali approcci rappresenteranno dal 6 all’8% delle riduzioni di gas serra della nazione entro il 2050, pari a centinaia di milioni di tonnellate all’anno, e ha promosso una serie di leggi per sovvenzionare la tecnologia.

I primi investimenti arriveranno dal Dipartimento dell’Energia, che dovrebbe aprire domande entro poche settimane per 3,5 miliardi di dollari in sovvenzioni federali per aiutare a costruire “centri di cattura diretta dell’aria” in tutto il paese, con un’attenzione particolare alle comunità dipendenti dai combustibili fossili come Rock Springs , dove l’estrazione mineraria è di gran lunga il principale datore di lavoro privato. L’obiettivo è abbinare l’azione per il clima alla creazione di posti di lavoro.

Il denaro ha provocato un’ondata di aziende focalizzate sulla rimozione del carbonio verso le comunità di combustibili fossili, da Rock Springs al Texas occidentale alla San Joaquin Valley in California, seminando la speranza dei sostenitori che un concetto a lungo relegato agli impianti pilota e alla letteratura accademica sia all’apice del arrivando come industria.

Mentre Loria faceva la sua presentazione, Lou Ann Varley ascoltava attentamente. Varley fa parte di un consiglio sindacale locale e ha trascorso una carriera di 37 anni lavorando presso la centrale a carbone Jim Bridger fuori città prima di andare in pensione nel 2020. Sa che i giovani lavoratori che iniziano oggi nello stabilimento non saranno in grado di eguagliare la sua longevità lì, con le sue quattro unità in programma di chiudere nei prossimi 15 anni, e sperava che Project Bison potesse offrire ad alcune di loro una nuova opportunità.

Altri non ce l’avevano. Durante la presentazione, i residenti hanno ascoltato in silenzio, seduti in coppia ai tavoli pieghevoli in classe. Alcuni sgranocchiavano panini e biscotti forniti dall’azienda. Altri si appoggiarono allo schienale, le braccia incrociate. Ma quando è arrivato il momento delle domande, hanno lanciato una raffica di preoccupazioni sui potenziali rischi e le incognite.

Chi avrebbe pagato per questo? Userebbe sostanze chimiche pericolose? E i terremoti dovuti alle iniezioni sotterranee di anidride carbonica? Cosa accadrebbe se la società fallisse e chi sarebbe responsabile in caso di incidente? Gli abitanti del Wyoming sono profondamente protettivi nei confronti dei loro paesaggi aperti e molti si sono interrogati sugli impatti di tutta l’energia rinnovabile che sarebbe necessaria per il potere.

Le macchine per la cattura diretta dell’aria consumano enormi quantità di energia. Project Bison, secondo i dati di CarbonCapture, potrebbe eventualmente richiedere da 5 a 15 terawattora di energia all’anno, pari al 30-90% dell’attuale consumo di elettricità del Wyoming, a seconda che l’azienda possa aumentare la propria efficienza.

Il Wyoming produce circa il 40% del carbone della nazione, quindi la quota in calo del carburante nell’elettricità della nazione ha portato un’ansia acuta in città come Rock Springs.

Laura Pearson, un’allevatrice di pecore che indossava abiti da lavoro pesanti, quella sera era seduta nell’ultima fila sentendosi profondamente scettica sull’intera premessa. La famiglia Pearson ha lavorato la stessa terra per generazioni e vede i parchi eolici e i pannelli solari che hanno iniziato a coprire parti del suo stato come una minaccia per il suo raggio d’azione.

“Se non pensi che influenzino la fauna selvatica e il pascolo del bestiame e tutto il resto in questo stato”, ha detto a Loria dall’altra parte della stanza, “sei pazza”.

Loria ha affermato che la società stava lavorando con scienziati e funzionari della fauna selvatica per ridurre al minimo gli impatti, ma Pearson non è stato influenzato.

“Amo il Wyoming e non voglio vederlo cambiare”, ha detto Pearson dopo la fine dell’incontro. Ha detto che dubitava delle intenzioni dell’azienda, non pensava che l’anidride carbonica rappresentasse una tale minaccia per il pianeta e non le piaceva vedere interessi fuori dallo stato, le cui richieste di energia più pulita hanno mandato in declino il settore del carbone del Wyoming e stanno minacciando di farlo fare lo stesso per il suo petrolio e gas, arrivando a spacciare qualcosa di nuovo. “È tutta una questione di soldi”, ha detto.

Rock Springs è stata costruita sul carbone. Nel 1850, una spedizione dell’esercito trovò giacimenti di carbone che affioravano dalle scogliere della valle. Meno di 20 anni dopo la Union Pacific Railroad fece passare qui la prima linea transcontinentale della nazione in modo che le sue locomotive potessero fare rifornimento mentre attraversavano le Montagne Rocciose. Le miniere serpeggiarono presto proprio sotto il centro della città, dove un tempo il fuorilegge Butch Cassidy lavorava in una macelleria e si guadagnò il soprannome.

La linea ferroviaria taglia ancora in due la città, anche se la vecchia stazione è stata trasformata nel caffè Coal Train Coffee Depot. Un grande cartello si inarca sopra i binari all’esterno: “Home of Rock Springs Coal, Welcome”. Un monumento in pietra accanto al deposito elenca tutti i morti nelle miniere ogni anno, arrivando a dozzine all’inizio del 1900, con nomi come Fogliatti, Mihajlovic e Papas che riflettono tutti i paesi da cui gli uomini accorrevano per trovare lavoro.

La centrale a carbone Jim Bridger, una delle più grandi della nazione, ha dovuto affrontare il pensionamento forzato ed è prevista la chiusura entro 15 anni. L’imminente perdita di posti di lavoro ha portato ansia nella comunità dipendente dal carbone di Rock Springs, nel Wyoming. Credito: Nicholas Kusnetz

Varley ha iniziato a lavorare a Jim Bridger, una delle più grandi centrali a carbone del paese, nel 1983 dopo essere stato licenziato dall’estrazione di trona, un minerale utilizzato nella produzione di vetro, detergenti, prodotti chimici e altri prodotti. Tutti tranne uno degli otto maggiori datori di lavoro privati ​​nella contea di Sweetwater estraggono o utilizzano i minerali ei combustibili fossili che sono alla base di questa parte del Wyoming. Poiché le operazioni di petrolio, gas e carbone hanno perso posti di lavoro negli ultimi anni, le miniere di trona hanno assorbito molte delle perdite.

Varley ha iniziato come operaio, spazzando e spalando carbone o cenere, prima di farsi strada attraverso le operazioni e la manutenzione. Alla fine, ha aiutato a far funzionare i sistemi informatici che gestivano l’impianto. “Ho adorato il lavoro”, ha detto.

Due anni dopo il ritiro, Varley si riferisce ancora a Bridger come “la mia pianta”.

Fino a poco tempo fa, il suo impianto stava affrontando la chiusura forzata di alcune delle sue unità per non aver rispettato le norme federali sull’inquinamento stabilite dall’Environmental Protection Agency. Ma a febbraio, il governatore del Wyoming Mark Gordonfatto un affareper prevenire eventuali ritiri convertendo invece due delle quattro unità di Bridger a bruciare gas naturale. Tuttavia, tutte le sue unità dovrebbero chiudere entro 15 anni.

Il Wyoming produce circa il 40% del carbone della nazione, quindi la quota in calo del carburante nell’elettricità della nazione, dametà nel 2005acirca il 20% quest’anno– ha portato un’ansia acuta in città come Rock Springs.

“Rende difficile quando sai che stanno parlando di eliminare gradualmente il carbone”, ha detto Varley. Molte persone che lavorano nello stabilimento, che impiega più di 300 persone, si arrabbiano per la prospettiva, ha detto. “Soprattutto alcuni dei più giovani, perché hanno assunto credendo come me di potersi ritirare da quella struttura”.

I funzionari del Wyoming hanno passato anni a provare di tuttoper promuovere la tecnologia di cattura del carbonio, che rimuove l’anidride carbonica dalle centrali elettriche o dalle emissioni industriali, nella speranza che possa risparmiare carbone. L’università statale ha mappato la sua geologia per individuare i luoghi in cui immagazzinare la CO2. I regolatori hanno ottenuto l’approvazione federale per supervisionare l’iniezione sotterranea di anidride carbonica, uno degli unici due stati a farlo, insieme al North Dakota. (L’EPA sovrintende alla pratica ovunque.) Nel 2020, i legislatori del Wyoming hanno approvato una legge che ha cercato di costringere i servizi pubblici a installare apparecchiature per la cattura del carbonio nelle loro centrali a carbone.

Questi sforzi non hanno prodotto una singola operazione commerciale di cattura del carbonio in una centrale elettrica, ma sembrano aver attratto CarbonCapture Inc., per la gioia dei funzionari statali per lo sviluppo economico.

Una start-up con sede in California, CarbonCapture, ha affermato di aver assicurato investimenti privati ​​sufficienti per iniziare a lavorare l’anno prossimo nell’impianto del Wyoming, sebbene debba ancora ricevere i permessi statali e locali. Invece di collegarsi a una centrale a carbone, questo progetto estrarrebbe l’anidride carbonica dall’aria ambiente facendola passare attraverso giganteschi ventilatori dotati di un assorbente chimico, che intrappola la CO2. Il sorbente viene quindi riscaldato per rilasciare il gas per la compressione prima di essere riutilizzato.

Project Bison inizialmente catturerebbe 10.000 tonnellate di anidride carbonica all’anno, ma la società ha affermato che prevede di espandersi per raggiungere una capacità di 5 milioni di tonnellate entro il 2030. Quella cifra più alta sarebbe di ordini di grandezza superiore a ciò che qualsiasi azienda ha raggiunto finora , ma all’incirca pari alle emissioni di una centrale a carbone, ovvero meno dello 0,1% diemissioni totali degli Stati Uniti di quasi 6 miliardi di tonnellatenel 2020.

Le operazioni sarebbero finanziate vendendo crediti di carbonio alle società che cercano di compensare le proprie emissioni. La società ha dichiarato di aver già venduto crediti a $ 800 per tonnellata a Cloverly, un marketer di compensazione del carbonio, e a CO2.com, una nuova impresa di compensazione del carbonio di TIME, la rivista di proprietà del miliardario Marc Benioff.

Varley era andato alla riunione del municipio ottimista sul fatto che il progetto potesse potenzialmente fornire posti di lavoro di alta qualità, aiutando anche l’ambiente. Pur desiderando che la centrale a carbone continui a funzionare il più a lungo possibile, sa che i suoi giorni sono contati e, quando chiuderà, potrebbe richiedere più di 300 posti di lavoro.

Il sud-ovest del Wyoming è un paese difficile in cui vivere: Varley ha trascorso tutta la sua vita qui e ha detto “ti cresce addosso come un fungo”. Lo statoha il più alto tasso di suicidinel paese, e il declino dei combustibili fossili, secondo molti, non farà che rendere la vita più difficile.

“Le persone sono alla ricerca di modi per mantenere la nostra capacità di vivere qui”, ha detto Varley.

L’estate del 2022 è stata un’altra stagione di estremi climatici. La siccità e il caldo intenso hanno coperto gran parte delCina,Europa,AfricaeNord America. IlIl Regno Unito ha registrato la sua temperatura più caldamai. In Pakistan, forti piogge sommersefino a un terzo del paese, uccidendo più di 1.000 persone, distruggendo raccolti ediffusione di malattie trasmesse da vettoricome la febbre dengue.

Gli scettici hanno notato quanto sia lontana la rimozione del carbonio dall’intaccare le emissioni globali.

Questi disastri hanno spinto molte persone verso atti disperati di disobbedienza civile, come ascienziato che si è incatenatoalle porte di un terminal di jet privati. Hanno anche spinto molti a concludere che le tecnologie di rimozione del carbonio, per quanto improbabile il loro impiego, saranno ora necessarie per evitare i peggiori impatti del riscaldamento.

Quando le Nazioni UniteIl gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha pubblicato il suo ultimo rapportoquest’anno su come mantenere il riscaldamento sotto i 2 gradi Celsius, ha stabilito che era necessario almeno un certo grado di rimozione del carbonio, ma che la quantità potrebbe variare drasticamente, a seconda della rapidità con cui il consumo di combustibili fossili è diminuito e se le nazioni adottano pratiche più sostenibili.

Gli unici scenari che non includevano livelli significativi di rimozione del carbonio generalmente richiedevano un calo del consumo globale di energia, il che sembrava improbabile, specialmente se c’era qualche speranza di fornire elettricità alquasi 800 milioni di personeche attualmente ne è sprovvisto.

“È fondamentale disporre di questo strumento”, ha affermato Jennifer Wilcox, vice segretaria assistente principale presso l’Ufficio per l’energia fossile e la gestione del carbonio presso il Dipartimento dell’energia, “e dobbiamo averlo nell’ordine dei gigatonnellate”, o miliardi di tonnellate.

L’ultimo anno ha portato un’esplosione di finanziamenti per cercare di realizzarlo. Oltre ai 3,5 miliardi di dollari che il Congresso ha assegnato al Dipartimento dell’Energia per gli hub di cattura diretta dell’aria, i legislatoristanziato un altro miliardo di dollariper ricerca e sviluppo quest’anno e, comeparte della legge sulla riduzione dell’inflazione, ha più che triplicato il valore di un credito d’imposta federale per la cattura aerea diretta.

United Airlines, Airbus, Microsoft, Alphabet, Meta, Stripe e altre società hanno promesso collettivamente altri miliardi. L’imprenditore miliardario Elon Musk ha finanziato un premio di $ 100 milioni per le startup di rimozione del carbonio. Il campo è ancheuna delle aree in più rapida crescitadella filantropia climatica.

Finora, tuttavia, quasi nessuna anidride carbonica è stata estratta dall’atmosfera. Il più grande impianto di cattura diretta dell’aria in funzione, aperto da una società chiamata Climeworks in Islanda, estrae circa 4.000 tonnellate di CO2 all’anno. Al contrario, lo stabilimento di Jim Bridger fuori Rock Springs ha emesso 10,8 milioni di tonnellate di anidride carbonica solo nel 2021.

Gli scettici hanno notato quanto sia lontana la rimozione del carbonio dall’intaccare le emissioni globali. I sostenitori, tuttavia, sostengono che i tassi di crescita che l’industria deve raggiungere per fare la differenza, sebbene elevati,sono paragonabili a ciò che l’energia solaregenerazione ha visto dagli anni ’90.

La corsa ai finanziamenti e all’attenzione ha suscitato una nuova serie di domande sulle tecnologie di rimozione del carbonio. Le preoccupazioni di molti scettici sono andate oltre il fatto che la rimozione del carbonio possa funzionare, chiedendosi come sarebbe se in qualche modo funzionasse.

Il percorso di Pearson verso la città la porta oltre il primo parco solare su larga scala del Wyoming, che è stato costruito nel 2018. Il sito di 700 acri è stato ripulito dalla vegetazione prima che i pannelli fossero installati e circondato da una rete metallica. Ora segna un’interruzione lucente e incongrua nell’alto deserto, anche se non è certo l’unico disturbo intorno, con mine trona in ogni direzione.

La sua vista era già abbastanza brutta per Pearson e altri residenti, ma subito dopo il completamento del progetto, i residenti hanno notato mandrie di pronghorn, un animale simile ad un’antilope dai piedi veloci indigeno della regione, che calpestavano l’autostrada. Si scoprì che l’area che la fattoria solare aveva racchiuso era stata utilizzata dal pronghorn residente e le recinzioni li escludevano. Le aziende dietro il progetto hanno sponsorizzato uno studio,pubblicato la scorsa primavera su una rivista scientifica, che ha determinato che gli animali hanno perso quasi un miglio quadrato di habitat ad alto utilizzo, circa il 10% del loro areale principale. Oggi, le tracce e gli escrementi del pronghorn fiancheggiano il perimetro del recinto che chiudeva gli animali fuori dalle terre che un tempo chiamavano casa.

Una pipeline di anidride carbonica parte da un impianto di trattamento del gas ExxonMobil sotto il primo parco solare su scala industriale del Wyoming. Lo stato ha cercato di attrarre operazioni di cattura del carbonio per aiutare la sua industria del carbone in difficoltà, nonché lo sviluppo delle energie rinnovabili. La fattoria solare a nord di molti locali dopo aver spostato la fauna selvatica. Credito: Nicholas Kusnetz

CarbonCapture prevede di costruire la sua nuova struttura a circa 20 miglia a ovest del parco solare, un paesaggio aspro e arido di legni e artemisia, e alla fine potrebbe aver bisogno di molto più sviluppo solare per eseguire le sue operazioni.

La società ha affermato che cercherà di ridurre al minimo gli impatti, scegliendo ad esempio terreni già disturbati dallo sviluppo petrolifero. Ma alcuni saranno inevitabili. Le mappe statali mostrano che il gallo cedrone, un uccello selvatico protetto,ha habitat principali che circondano l’areadove sarebbe sorto l’impianto. Più vicino al sito, il bestiame vaga su pascoli punteggiati di pozzi petroliferi e un torrente scorre a sud verso il Green River, un affluente del Colorado.

CarbonCapture ha affermato che inizialmente utilizzerà il gas naturale per alimentare le sue operazioni catturando le emissioni di anidride carbonica risultanti, ma mira a fare affidamento sull’energia rinnovabile. A pieno regime, ciò richiederebbe 1.000 acri per ospitare la fornitura di energia e altri 100 acri per il progetto stesso.

Il World Resources Institute, un think tank ambientale, ha stimato che se la tecnologia di cattura diretta dell’aria raggiunge la scala prevista dall’amministrazione Biden, circa 500 milioni di tonnellate di anidride carbonica all’anno entro la metà del secolo, l’industriane consumerebbe più di 4% dell’attuale approvvigionamento energetico totale della nazione. Se tutta quell’energia fosse generata dal vento e dal sole, ciò potrebbe significare coprire un’area pari a un piccolo stato con turbine e pannelli.

La prospettiva allarma Pearson, che ha affermato che alla sua famiglia sono stati offerti soldi per consentire l’installazione di pannelli solari sulla loro terra, ma che hanno rifiutato. “Saremmo stati pronti per la vita e abbiamo detto di no. Perché sapevamo cosa avrebbe fatto alla fauna selvatica, al nostro stile di vita, allo stile di vita del Wyoming.

Adrian Corless, amministratore delegato di CarbonCapture, ha affermato che poiché il progetto si collegherà alla rete elettrica, il nuovo sviluppo di energia rinnovabile potrebbe essere localizzato in altre parti dello stato, o addirittura fuori dallo stato.

“Ci sono molte opportunità per trovare le giuste situazioni per l’uso del suolo che siano in linea con le aspettative e le esigenze della comunità”, ha affermato Corless.

Justin Loyka, responsabile del programma energetico presso l’ufficio del Wyoming della Nature Conservancy, ha affermato che CarbonCapture ha chiesto aiuto alla sua organizzazione per ridurre i suoi impatti e che c’erano opportunità per farlo. Ma ha aggiunto che con la diffusione dello sviluppo delle energie rinnovabili, alcuni impatti sono inevitabili.

“La stragrande maggioranza del Wyoming è uno degli ecosistemi più intatti del Lower 48”, ha detto Loyka. “Il Wyoming ha questi corridoi di migrazione della fauna selvatica che sono lunghi centinaia di miglia e che in realtà non esistono in molti altri posti”.

Anche Varley, che sostiene il progetto e vede il cambiamento climatico come una preoccupazione, è contrario al nuovo sviluppo delle energie rinnovabili che porterebbe.

“Le persone compiaciute in Tesla mi raccontano di quanto sia cattiva la mia centrale elettrica – e da dove viene quel potere?” disse, riferendosi alle auto dei visitatori.

“Le persone in California non conoscono la differenza tra un elettrone verde e un elettrone nero”, ha detto Varley, aggiungendo: “Vogliono che risolviamo il loro problema”.

Forse la critica più fondamentale agli approcci nuovi e tecnologici alla rimozione del carbonio è che mancano il punto.

Il mese scorso, ilAnnunciato l’Università del Wyomingstava “considerando la possibilità di richiedere” finanziamenti nell’ambito del programma hub di cattura diretta dell’aria del Dipartimento dell’Energia, insieme alle agenzie statali per lo sviluppo economico e l’energia, e ha lanciato un appello alle aziende, ai governi locali o ad altri interessati a collaborare. Corless ha affermato che CarbonCapture probabilmente prenderà parte a tale applicazione.

Il Dipartimento Energiaha dettoche quando seleziona obiettivi di finanziamento, “intende utilizzare questo programma per sostenere la creazione di posti di lavoro ben retribuiti con la scelta libera ed equa di aderire a un sindacato, l’incorporazione di solidi standard di lavoro e lo sviluppo della forza lavoro su strada”. Almeno due hub su quattro devono trovarsi in parti del Paese “economicamente in difficoltà” con “alti livelli di risorse di carbone, petrolio o gas naturale”.

CarbonCapture ha affermato che il suo progetto, a pieno regime, creerebbe almeno 200 posti di lavoro, il che sarebbe significativo ma non sufficiente per compensare gli oltre 300 attualmente impiegati presso la centrale a carbone di Jim Bridger. La prima fase comporterebbe più di 20 posti di lavoro a tempo pieno, ha detto Corless, anche se ha aggiunto che creerebbe molti più posti di lavoro nel settore delle costruzioni che potrebbero durare per anni.

Alcuni leader locali prenderanno ciò che possono ottenere.

“Parliamo di come i nostri giovani siano la nostra principale esportazione”, ha affermato Devon Brubaker, che gestisce un aeroporto regionale a Rock Springs e fa parte anche della coalizione per lo sviluppo economico della contea.

La domanda di combustibili fossili del Wyoming sta diminuendo, ha affermato Brubaker, quindi le persone nello stato devono essere aperte a nuove idee, anche quando si scontrano con le loro tendenze politiche conservatrici. “Se le persone sono disposte a pagare per i crediti di carbonio”, ha detto, “perché dovremmo metterci in mezzo?”

Arroccato sopra il Green River, circa a metà strada tra Rock Springs e la distesa di pozzi di petrolio e gas dove CarbonCapture intende costruire il suo impianto, Michele Irwin tiene un piccolo branco di bisonti in un recinto circondato da una recinzione elettrificata.

Irwin e suo marito hanno iniziato ad allevare bisonti per la carne per la loro famiglia e per aiutare a fornire animali alle mandrie introdotte nelle terre pubbliche della regione. Ma la loro vera motivazione era l’amore per gli animali che considerano fondamentali per il carattere e gli ecosistemi della regione, e il sogno che un giorno il bisonte potesse vagare libero ancora una volta.

Irwin è l’organizzatore del sud-ovest per il Powder River Basin Resource Council, un’organizzazione no profit ambientale del Wyoming, e quando ha saputo dei piani di CarbonCapture, è stata un po ‘seccata dal nome “Project Bison”.

“Parli di questa cosa, dell’acquisto di crediti di carbonio. Bene, sai, ecco qua”, disse, indicando i suoi animali mentre il sole tramontava, proiettando una netta sfumatura gialla sulla loro pelliccia arruffata. I respiri dei bisonti ruggivano attraverso le loro narici, come mostruosi flutti.

I bisonti erano una volta una specie chiave di volta negli ecosistemi di tutto l’Occidente. Pascolavano piante autoctone come la salvia che il bestiame evita. I loro fuggi fuggi hanno rivoltato il terreno e aiutato i semi a germogliare. Gli sguazzare che il bisonte scavava rotolandosi nella terra diventavano effimere pozze dopo le scarse piogge, piccoli abbeveratoi.

Alcune ricerche accademiche hanno suggerito che il ripristino degli ecosistemi delle praterie potrebbe aiutare la terra a sequestrare molta più anidride carbonica di quanto non faccia oggi, come una massiccia rimozione naturale del carbonio che aiuta a ritirare ciò che gli umani hanno rilasciato.

Forse la critica più fondamentale agli approcci nuovi e tecnologici alla rimozione del carbonio è che mancano il punto. Il cambiamento climatico potrebbe essere la più grande minaccia ambientale che le persone devono affrontare, ma è solo un aspetto delle maggiori pressioni di sfruttamento che gli esseri umani hanno esercitato sul pianeta. Le estinzioni di massa, il diffuso inquinamento chimico e da plastica e la sostituzione all’ingrosso delle specie selvatiche con il bestiame domestico hanno spinto la Terra verso uno stato meno ospitale.

Attraverso questa lente di collasso ecologico, l’idea che stresseremmo ulteriormente l’aria, l’acqua e la terra che ci circonda alterando la chimica degli oceani o costruendo una nuova industria assetata di potere sembra a molti sbagliata.

I sostenitori della rimozione del carbonio affermano che dovrebbe essere perseguito non come sostituto dei tagli alle emissioni, ma come assicurazione per quando tali riduzioni non saranno all’altezza. Sostengono che non è realistico pensare che le emissioni climatiche provenienti dall’agricoltura, dalla produzione di cemento, dall’aviazione e da altri settori difficili da abbattere possano essere eliminate entro 30 anni mentre la popolazione mondiale cresce verso i 10 miliardi.

Non riuscire a perseguire la rimozione del carbonio ora, ha affermato Danny Cullenward, direttore delle politiche di CarbonPlan, un’organizzazione no profit che cerca di migliorare la trasparenza delle compensazioni e della rimozione del carbonio, sarebbe come non riuscire a perseguire l’energia solare 25 anni fa, quando era nascente e proibitivamente costosa.

Irwin ha detto che sta mantenendo una mente aperta su Project Bison e se potrebbe far parte di una serie più ampia di soluzioni. Ma preferirebbe vedere il Wyoming provare un approccio più olistico per prepararsi a un mondo di investimenti in combustibili fossili in calo.

“Se continuiamo a fare sviluppo economico da questa prospettiva di, ‘Oh, ecco un progetto, fantastico, iscriviamoci a quello. Oh, ecco un progetto. Oh, iscriviamoci per quello “, ha detto. “Quando avrai tutti i permessi insieme, e io avrò finito, è come… Non ci sarà modo di rimetterlo insieme.

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Fonte: www.veritydig.com

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