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La fragilità della Cina alimenta i mercanti di sventure a Davos

da Notizie Dal Web

Che differenza fanno cinque anni. Davos è passato dal dibattere sull’apparentemente indomabile ascesa della Cina al preoccuparsi della sua debolezza.

Quando il presidente cinese Xi Jinping è salito sul palco del World Economic Forum nel 2017, era l’uomo del momento.

Salendo per la prima volta sul podio nell’esclusiva località turistica svizzera, Xi ha tracciato il piano economico della Cina, appena tre giorni prima dell’insediamento di Donald Trump alla presidenza degli Stati Uniti, giurando di perseguire un approccio isolazionista, America-First. Nel suo discorso, Xi ha sfoggiato il presunto abbraccio della Cina a un modello multilaterale globalizzante. “Non si dovrebbero selezionare o piegare le regole come meglio crede”, ha detto Xi, ricevendo gli applausi del suo pubblico di superpotenti e super ricchi, che sapeva esattamente a quale trasgressore si riferiva.

Questa volta, Xi, che non ha lasciato la Cina da quando è scoppiata la pandemia di coronavirus due anni e mezzo fa, non si è nemmeno chiamato per una chiamata Zoom.

Per le coorti di titani aziendali e politici in viaggio a Davos per leggere le rune per sapere se la prossima recessione sta per scoppiare, la sua assenza è stata inquietante. La conversazione è cambiata radicalmente da valutazioni prudenti della forza della Cina al panico al limite della sua fragilità.

La strategia “Zero COVID” di Xi ha innescato un grave disagio tra le imprese occidentali. Il Unità di intelligence degli economisti stima che il blocco ridurrà un aggregato annualizzato del 6% della produzione economica di Shanghai, facendo precipitare la principale città portuale cinese nella recessione e costringendo Pechino a raggiungere il suo obiettivo di prodotto interno lordo complessivo.

Questi tipi di numeri stanno scatenando tremori in tutto il mondo.

Toccò al filantropo George Soros – l’ultimo sostenitore di Davos – riassumere la portata di quello che ha definito “il peggior errore di Xi”.

“Il blocco ha avuto conseguenze disastrose”, ha detto. “Hanno spinto l’economia cinese in caduta libera. È iniziato a marzo e continuerà a prendere slancio fino a quando Xi non invertirà la rotta, cosa che non farà mai perché non può ammettere un errore. In aggiunta alla crisi immobiliare, il danno sarà così grande da ripercuotersi sull’economia globale. Con l’interruzione delle catene di approvvigionamento, l’inflazione globale rischia di trasformarsi in depressione globale”.

In un altro segno di inasprimento del sentimento, David Rubenstein, co-fondatore del private equity Carlyle Group, ha dichiarato a POLITICO a Davos che “l’India è stata più attraente [per acquistare asset] negli ultimi tempi rispetto alla Cina”.

La Cina ha certamente ragioni oltre al coronavirus per tenere la testa bassa quest’anno. Pechino sa bene che non è più il sapore del mese a causa dell’invasione russa dell’Ucraina. In effetti, quest’anno Davos ha assunto un’atmosfera insolita da “Guerra e pace”, con un discorso programmatico del presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy. Grazie alla posizione logicamente torturata della Cina di “neutralità filo-russa”, che ha ottenuto scarso sostegno tra la folla, Xi non è più l’ospite più gradito.

George Soros ha dichiarato: “Il lockdown ha avuto conseguenze disastrose. Hanno spinto l’economia cinese in caduta libera” | Hector Retamal/AFP tramite Getty Images

Giocando forse sulla sua unica forza data l’atmosfera attuale, la delegazione ufficiale di Pechino era guidata dalla figura più apolitica immaginabile: l’inviato veterano per il clima Xie Zhenhua. Il messaggio è chiaro: mettiamo da parte le controversie sul coronavirus e la sicurezza per il momento e concentriamoci sull’unica questione su cui l’Occidente è ancora sinceramente interessato a impegnarsi con la Cina.

Per Soros, tuttavia, il presidente russo Vladimir Putin e Xi Jinping erano ora uniti dall’aggrapparsi ostinatamente ai loro errori. “Governano per intimidazione e, di conseguenza, commettono errori da capogiro. Putin si aspettava di essere accolto in Ucraina come liberatore; Xi Jinping si attiene a una politica Zero Covid che non può essere sostenuta”.

Stazioni di emergenza in Cina

Dalla Cina, i segnali economici sono terribili. Proprio mentre gli amministratori delegati e i ministri facevano tintinnare i bicchieri dalle Alpi, il primo ministro cinese Li Keqiang era in modalità di emergenza. I timori in Occidente si stanno spostando dal fastidio per la sovrapproduzione alimentata da sussidi di qualsiasi cosa, dai giocattoli di plastica all’acciaio, a una preoccupazione più basilare che le catene di approvvigionamento siano rotte e la fabbrica mondiale sia fuori rete.

Mercoledì, il Consiglio di Stato cinese, guidato da Li, ha organizzato una conferenza telefonica “senza precedenti” con 100.000 partecipanti provenienti da tutto il paese, a tutti i livelli della burocrazia.

C’è un unico obiettivo: stabilizzare l’economia. Durante l’incontro, Li ha sottolineato la necessità di stabilità nelle “entità di mercato, occupazione e mezzi di sussistenza delle persone” e di mantenere a galla l’economia ove possibile, Lo hanno riferito i media statali.

«Da marzo, e soprattutto aprile. alcuni indici economici sono particolarmente in peggioramento. In un certo senso, e in una certa misura, la difficoltà [che stiamo affrontando] è maggiore di quella durante il grave colpo durante la pandemia del 2020″, ha detto Li, un giorno dopo che il Consiglio di Stato ha lanciato un piano in 33 punti per ottenere il economia di nuovo in carreggiata.

Stephen A. Orlins, presidente del Comitato nazionale per le relazioni USA-Cina con sede a New York, ha osservato: “L’economia cinese è in notevole difficoltà. Nessuno ha una sfera di cristallo, ma se la politica COVID di tolleranza zero rimane in vigore e se il COVID continua a emergere, l’economia cinese potrebbe contrarsi nel 2022. Per un paese che ha vissuto oltre 40 anni di crescita, questo è uno shock. ”

L’affermazione di Li sull’economia è insolita. Per gran parte della sua presidenza, Xi ha assunto la maggior parte dei poteri economici tradizionalmente attribuiti al primo ministro, attuando politiche nazionalistiche incentrate sulla repressione della Big Tech e di altri settori innovativi. Quando la crisi ha colpito, tuttavia, ha fatto un passo indietro e ha messo Li in primo piano come riparatore, mentre il Partito Comunista si prepara per il congresso ogni cinque anni che probabilmente vedrà Xi prendere il timone per la terza volta.

I più grandi pessimisti

Le imprese straniere non sono sicure su come farcela senza un mercato che un tempo era il loro motore di profitto insostituibile.

“Sebbene i nostri sondaggi rilevano che esiste un ampio pessimismo tra i CEO nelle regioni di Stati Uniti, Cina ed Europa, i CEO delle multinazionali occidentali in Cina sono registrati come i più pessimisti sulle attuali condizioni aziendali”, ha affermato David Hoffman, vicepresidente senior di Il Conference Board, ente internazionale di ricerca economica finanziato da donazioni di grandi aziende.

“I blocchi inaspettati, sporadici e diffusi di COVID-19 in numerose città cinesi, in particolare Shanghai, e il caos logistico, umano e produttivo che queste cosiddette politiche Zero COVID hanno provocato nella sfera commerciale hanno chiaramente messo a dura prova il sentimento degli affari nel regione”, ha detto Hoffman.

Se il futuro sembra più roseo o più cupo dipende da chi chiedi. Per Hoffman, il sondaggio del CEO mostra che c’è un senso generale di ottimismo a lungo termine, con “solo il 17% del gruppo cinese afferma che si sta diversificando dai fornitori cinesi”, suggerendo che “c’è più accoppiamento che disaccoppiamento in corso”.

Anche Siva Yam, presidente della Camera di commercio USA-Cina con sede a Chicago, ha notato una divergenza di sentimenti tra i diversi settori.

“Vedi un sentimento negativo a causa delle interruzioni della catena di approvvigionamento. Per le grandi imprese … non vedrai molti nuovi investimenti perché la Cina non è così competitiva e hai una regolamentazione crescente. Per le aziende di piccole e medie dimensioni che hanno un prodotto di nicchia da vendere in Cina, continuano a essere rialziste … [perché] non sono così interessate dalle [nuove] normative”, ha affermato.

Ma Jeremy Farrar, direttore del Wellcome Trust, una fondazione, era più ampiamente scettico sulle prospettive della Cina a causa della gestione della pandemia.

Definendo la Cina “una grande sconosciuta”, Farrar ha detto a POLITICO: “Non credo che una politica Zero COVID sia sostenibile e, ad un certo punto, la Cina attraverserà una grande epidemia. E la popolazione cinese ha un’immunità molto diversa rispetto al resto del mondo”.

“Quindi è una grande preoccupazione.”

Intervenendo a un panel co-sponsorizzato da POLITICO, Stéphane Bancel, amministratore delegato del produttore di vaccini Moderna, ha aggiunto: “Come Jeremy, mi preoccupo molto per la Cina. Perché penso che man mano che il virus diventa sempre più contagioso, è meno controllabile con tecniche che sono state meravigliose nel 2020 per prevenire molti decessi”.

L’assenza di Xi e la sua strategia Zero COVID sono ancora più irritanti dato il suo impegno senza esclusione di colpi per la globalizzazione nel suo copione del 2017 a Davos.

“Che ti piaccia o no”, disse allora il leader cinese, “l’economia globale è il grande oceano da cui non puoi scappare. Qualsiasi tentativo di interrompere il flusso di capitali, tecnologie, prodotti, industrie e persone tra le economie e incanalare le acque nell’oceano verso laghi e insenature isolate è semplicemente impossibile”.

Sentimenti elevati, forse, ma la Cina stessa ora è quella che cerca di essere l’isola, protesa da quel grande oceano.

Sarah Wheaton, Matt Kaminski e Jamil Anderlini hanno contribuito al reportage.

Fonte: ilpolitico.eu

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