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La sfida del Congo del re belga: non fare nulla per causare problemi

da Notizie Dal Web

Le visite di stato dei monarchi europei sono generalmente affari tranquilli, seri, pieni di lunghi discorsi, cerimonie educate e richieste di legami più stretti. La visita di questa settimana nella Repubblica Democratica del Congo del re belga Filippo sarà tutte queste cose, tranne che sicura.

Filippo è un discendente indiretto di Leopoldo II, il re belga che trasformò il Congo nel suo feudo personale, diventato famoso a livello internazionale per un violento sistema di lavoro forzato caratterizzato da una rivoluzione sistematica. Philippe arriverà mentre la RDC si sta preparando per le elezioni presidenziali del prossimo anno.

La sfida del re sarà quella di navigare in quei campi minati politici e diplomatici, favorendo le relazioni tra i due paesi senza offendere o essere trascinato nella politica elettorale dell’ex colonia del suo paese. La sua sfida, insomma, sarà rendere noioso il viaggio.

La visita di stato di Philippe non doveva essere così strettamente legata alla politica congolese. La visita del re e della regina arriva dopo l’invito del presidente congolese Félix Tshisekedi a celebrare i 60 anni di indipendenza del Paese il 30 giugno 2020. È stato solo perché è stato ritardato dalla pandemia e dalla guerra in Ucraina che ci si avvicina così tanto alle elezioni presidenziali del 2023.

Il rischio, secondo alcuni attivisti, è che la visita del re – che sarà accompagnato dal primo ministro Alexander De Croo e altri politici belgi – dia legittimità a Tshisekedi, salito al potere nel 2019 in un’elezione dell’Unione Europea trovato discutibile.

“Questo fornisce una forma di legittimità a un presidente che è salito al potere in un modo molto controverso”, ha affermato Nadia Nsayi, una politologa specializzata in Congo.

Martedì, Philippe sarà accanto a Tshisekedi per tenere un discorso al Palais du People del Congo, la sede del parlamento congolese. Mentre lo fa, dovrà affrontare un’altra sfida: evitare di sembrare neocoloniale.

Le relazioni tra il Belgio e la sua ex colonia sono state un ottovolante politico, con a rottura in rapporti diplomatici recenti nel 2008.

Quando De Croo ha criticato le questioni relative ai diritti umani in Congo durante la sua visita nel 2015 come ministro dello sviluppo, un portavoce congolese disse il governo è “stanco che vengano a insegnarci, soprattutto dall’estero”.

Le critiche belghe al processo democratico congolese possono essere tossiche, ha affermato Tanguy de Wilde d’Estmael, professore di relazioni internazionali all’università belga UCL. “Questo può creare attrito. … Se siamo troppo critici, veniamo rimandati al passato”.

Storia famigliare

Il passato sarà il luogo in cui si troveranno le maggiori insidie ​​per Philippe.

Come molti altri paesi europei, il Belgio sta lentamente iniziando a fare i conti con il suo passato coloniale. Nel 2020, all’indomani delle proteste globali di Black Lives Matter, Philippe ha rotto il silenzio della sua famiglia sui misfatti coloniali del Belgio. Ha espresso il suo “profondo rammarico” per “atti di violenza e crudeltà” commessi durante il regno di Leopoldo II e durante il periodo successivo alla presa formale del Congo come colonia da parte del Belgio.

Le proteste hanno portato anche alla creazione di una nuova commissione parlamentare che esamina la storia coloniale del Belgio. Il deputato belga Wouter De Vriendt, che presiede la commissione, ha affermato che c’è molto interesse internazionale. “Altri guardano al nostro paese per dare l’esempio nell’affrontare il suo passato coloniale a causa della nostra pesante responsabilità storica”, ha affermato.

Mentre è probabile che il re si esprima sulla trasgressione storica del Belgio, dovrà percorrere una linea delicata tra coloro che sostengono che il monarca dovrebbe stare fuori dal dibattito e coloro che lo spingono ad andare oltre. Inoltre, sia Philippe che De Croo devono anche rispettare il lavoro in corso della commissione parlamentare, che presenterà la sua relazione alla fine di quest’anno.

Idesbald Goddeeris, professore all’Università Cattolica di Leuven specializzato in storia coloniale, ha riconosciuto che il periodo sotto Leopoldo II era “un regime coloniale della peggiore scala”, ma ha sottolineato quanto sia difficile bilanciare i conti. “Tutte le potenze coloniali avevano lo stesso discorso razzista ed eurocentrico ed erano concentrate sullo sfruttamento economico”, ha detto Goddeeris.

Per molti nella diaspora congolese, la brutale storia del Belgio non è confinata al passato. Un rapporto delle Nazioni Unite nel 2019 che ha valutato la situazione dei diritti umani delle persone di origine africana che vivono in Belgio ha affermato che ci sono “prove chiare che la discriminazione razziale è endemica nelle istituzioni in Belgio”.

“La colonizzazione del Congo si è ufficialmente interrotta nel 1960”, ha affermato Geneviève Kaninda, coordinatrice del Collectif Mémore Coloniale et Lutte contre les Discriminations. “Ma la propaganda coloniale e gli stereotipi sulle persone di origine africana non lo facevano”.

Gestione delle aspettative

Consapevoli del territorio accidentato in cui si sta dirigendo il re, nelle ultime settimane i funzionari di Bruxelles hanno cercato di gestire le aspettative.

L’obiettivo del viaggio è rafforzare le relazioni bilaterali tra Belgio e Congo, che sono migliorate da quando Tshisekedi è salito al potere. Il Belgio vuole mettere in luce il rapporto tra Bruxelles e Kinshasa nel passato e nel presente, ma soprattutto nel futuro.

Il viaggio di una settimana porterà la coppia reale anche oltre Kinshasa a Lubumbashi, il cuore commerciale del paese, nonché nella regione del Kivu devastata dalla guerra, dove il re e la regina incontreranno i sopravvissuti alle violenze sessuali nell’ospedale Panzi del Premio Nobel per la pace vincitore Denis Mukwege.

In altre parole, ci saranno molte opportunità per il re di rendere le cose interessanti, che lo voglia o meno.

Camille Gijs ha contribuito al reporting.

Fonte: ilpolitico.eu

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