Home Cronaca Le elezioni potrebbero dover cambiare durante l’epidemia di coronavirus. Ecco come.

Le elezioni potrebbero dover cambiare durante l’epidemia di coronavirus. Ecco come.

da Notizie Dal Web

Mentre il nuovo coronavirus si diffonde negli Stati Uniti durante le primarie presidenziali, i funzionari elettorali e governativi si stanno arrampicando per capire come consentire agli elettori di votare in sicurezza – o rinviare del tutto le primarie. La gestione del voto di persona durante una pandemia senza precedenti ha costretto le autorità a superare nuovi ostacoli legati ai virus: fornire forniture sufficienti per la pulizia ai seggi elettorali, spostare i seggi elettorali fuori dalle case di cura e assicurarsi che ce ne siano a sufficienza lavoratori del sondaggio.

C’è anche un’enorme domanda aperta: se il virus continua a infettare un gran numero di persone, come possono svolgersi in sicurezza le elezioni generali questo autunno?

Proprio questa settimana, Arizona, Florida e Illinois hanno tenuto le primarie e l’Ohio ha posticipato le sue elezioni all’ultimo minuto, causando confusione diffusa. Lo hanno annunciato anche diversi stati con imminenti primarie, tra cui Georgia, Kentucky, Louisiana e Maryland rinvierebbe le loro elezioni. I difensori dei diritti di voto hanno consigliato gli stati ampliano il voto anticipato e l’accesso al voto per assente senza scuse, tra le altre misure. Un gruppo di difesa, Common Cause, ha chiesto un rinvio del voto di persona per “almeno nelle prossime settimane.”

Date le scoraggianti sfide logistiche legate allo svolgimento delle elezioni ai tempi del coronavirus, abbiamo avuto molte domande per Rick Hasen, un esperto di diritto elettorale e professore di diritto e scienze politiche all’Università della California, a Irvine. È autore di diversi libri sulle elezioni, tra cui “Election Meltdown: Dirty Tricks, Distrust and the Threat to American Democracy”, pubblicato quest’anno. Questa intervista è stata condensata per chiarezza.

Quindi cosa è successo durante il voto in quattro stati questa settimana?

Bene, abbiamo votato solo in tre di quei quattro stati [che avrebbero dovuto votare] perché in uno stato all’ultimo minuto, il governatore e i funzionari elettorali dell’Ohio hanno sostanzialmente rinviato le primarie, nonostante un tribunale abbia affermato che le primarie non dovrebbero essere rinviate . In altri stati in cui si sono effettivamente svolte le votazioni, abbiamo riscontrato una serie di problemi, tra cui la scomparsa di lavoratori elettorali, persone dell’ultimo minuto deputate a giudici elettorali, alcune condizioni non igieniche nei seggi elettorali e quello che probabilmente si rivelerà un calo di in- affluenza di persone a quelle elezioni.

Come possono gli stati tenere elezioni senza violare le linee guida dei Centers for Disease Control and Prevention di evitare assembramenti di più di 50 persone?

Bene, non ho molta familiarità con la guida del CDC, ma credo che la guida riguardi le attività sociali. Non sono sicuro che si riferisca alle attività del governo. Quindi un gruppo di vigili del fuoco, ad esempio, in prossimità di un incendio, potrebbero esserci più persone di quelle raccomandate dal CDC. [NdR: all’inizio di questa settimana, il CDC rilasciato linee guida per i grandi raduni di oltre 50 persone, con guida separata per posto di lavoro, primi soccorritori e seggi elettorali.] Ma penso che una domanda migliore da porsi sia come possono essere condotte in sicurezza le elezioni in queste condizioni in cui è necessario praticare il distanziamento sociale? Penso che sia una sfida. È una sfida perché le persone fanno la fila per votare il giorno delle elezioni. Le persone gestiscono gli stessi macchinari, le stesse superfici. Quelli non possono essere costantemente puliti tra ogni elettore. Quindi sarà difficile. Penso che questo sia il motivo per cui stai vedendo così tanti funzionari del governo che cercano di ritardare le loro primarie in un momento successivo. E, naturalmente, un maggiore utilizzo del voto per assente può aumentare notevolmente la sicurezza del voto a questo punto perché stai tenendo le persone più lontane l’una dall’altra e consentendo alle persone di votare nel comfort della propria casa.

Quale autorità legale hanno gli stati per posticipare le elezioni come è successo in Ohio?

Quindi questa è una domanda stato per stato se stiamo parlando di qualcosa oltre alle elezioni presidenziali. L’elezione presidenziale è fissata dallo statuto federale, la data delle elezioni presidenziali. Quindi non poteva essere facilmente rimandato. E ci sono disposizioni della Costituzione su cosa succede se le elezioni non possono aver luogo. La questione se uno stato possa rinviare o meno una primaria è una funzione di ciò che dicono le costituzioni statali e gli statuti statali. Uno dei punti che faccio nel mio libro, “Crollo elettorale”, scritto prima dell’insorgere di questa crisi del coronavirus, è che molti stati non dispongono di piani B adeguati per affrontare le questioni relative alle emergenze elettorali, che si tratti di un uragano, di un attacco informatico o, in questo caso, di una pandemia. Quindi, abbiamo davvero bisogno che le legislature statali e il Congresso in questo momento pensino a quali passi devono essere presi a novembre per garantire che quante più persone possibile possano esercitare il diritto di voto e votare.

Quindi, a livello locale, ad esempio, chi decide quali modifiche verranno apportate il giorno delle elezioni?

Ancora una volta, queste sono domande stato per stato. Spesso le decisioni sulla chiusura dei seggi elettorali o sulle modifiche al voto vengono prese dai consigli elettorali della contea. A volte provengono da una direttiva di uno stato. Poiché negli Stati Uniti disponiamo di un sistema elettorale così decentralizzato, non eseguiamo una sola elezione presidenziale: facciamo qualcosa come 8.000 o 9.000 elezioni presidenziali. Dato che abbiamo questo, è davvero difficile generalizzare su chi ha autorità.

Aggiungo che fino alla decisione della Suprema Corte nel Shelby County contro Titolare caso nel 2013, prima che qualsiasi seggio elettorale potesse essere chiuso in uno stato che aveva una storia di discriminazione razziale nel voto, è stato necessario ottenere l’approvazione dal Dipartimento di Giustizia o [da] un tribunale di Washington, DC Quella protezione per gli elettori è ora andato.

Quando vengono apportate modifiche il giorno delle elezioni, come è successo questa settimana, ad esempio, in che modo i funzionari elettorali comunicano tali modifiche? Come dovrebbero gli elettori scoprire se il loro seggio elettorale è stato spostato?

Quindi questo è molto problematico perché spesso non c’è una comunicazione adeguata. Spesso queste informazioni appariranno su un sito web del governo. A volte gli elettori non vengono a sapere che un seggio elettorale si è spostato o cambiato finché non provano a presentarsi per votare. Un’altra buona pratica è che i funzionari elettorali dovrebbero fare tutto il possibile per utilizzare una varietà di metodi di comunicazione, compresi i social media, per cercare di spargere la voce su eventuali cambiamenti nel seggio elettorale o nelle regole. Una delle cose che abbiamo visto prima in Ohio è stata che c’era un’enorme confusione sul fatto che le elezioni fossero in corso o meno. I sondaggisti non sapevano se avrebbero dovuto presentarsi fino al giorno prima. Penso che ciò che abbiamo visto martedì in Ohio e in altri stati sia una buona indicazione, per quegli stati che hanno ancora le primarie, che è meglio che abbiano buoni piani in atto, compreso l’uso esteso del voto per assente. Penso che assisteremo a un enorme aumento del voto per assente per le restanti primarie, visti i pericoli di andare al seggio elettorale.

In che modo gli stati proteggono i diritti di voto quando vengono apportate modifiche? E cosa dovrebbero fare di più gli stati?

Alcuni stati non hanno un ottimo record di protezione dei diritti di voto. Quindi richiederà al pubblico o ai gruppi per i diritti di voto di spingere gli stati a garantire che le persone non siano private dei diritti civili. Penso che gli stati debbano chiedersi: come possiamo garantire che il maggior numero possibile di elettori in queste difficili condizioni possa ancora esercitare i propri diritti costituzionali, registrarsi e votare?

E voglio sottolineare questo punto sulla registrazione degli elettori, perché penso che stia ricevendo molta meno attenzione in questa conversazione rispetto al voto stesso. Molte persone normalmente si registrerebbero per votare da qui a novembre. Sotto leggi statali, ci sono diversi orari di interruzione per quando puoi registrati per votare. Se le persone devono registrarsi per votare di persona, questo può anche creare problemi se ci sono ordini di non visitare gli edifici governativi e gli edifici governativi sono chiusi. Quindi penso che sia molto importante per gli stati, se davvero si preoccupano dei diritti di voto, passare alla registrazione degli elettori online se non ce l’hanno già. Molti stati hanno la registrazione degli elettori online, altri no. Ma fornire modi in cui le persone possano esercitare i propri diritti costituzionali senza doversi presentare di persona è qualcosa che dovrebbe essere nella mente di tutti gli amministratori elettorali del paese.

È già successo qualcosa del genere in termini di una grande crisi? E se sì, cosa hanno fatto gli stati e cosa abbiamo imparato?

Bene, abbiamo avuto votazione in corso l’11 settembre a New York. Non sono state elezioni federali. Sono stati in grado di posticipare le elezioni e riprogrammarle. Penso che la lezione che avremmo dovuto imparare è che è fondamentale disporre di un piano di emergenza di riserva in atto in caso di interruzione. La cosa più vicina è probabilmente il voto che ha avuto luogo durante la pandemia di influenza nel 1918 e il voto è stato interrotto in diversi punti. Il voto per posta non era davvero una cosa allora. E così tante persone sono state private dei diritti civili. Ci sono foto di persone in fila che indossano maschere chirurgiche nei seggi elettorali che, sai, sembra un’immagine così strana. Ma probabilmente non ci sembrerà strano ora.

E gli uragani?

Quindi, la Florida è uno stato che ha spesso problemi con gli uragani che si verificano durante la stagione delle votazioni. Hanno emanato regole per gestire il voto e fanno accomodamenti, ad esempio estendendo il periodo di votazione anticipata o consentendo alle persone di votare fuori dal loro seggio elettorale in caso di emergenza. Come ho spiegato in dettaglio in “Election Meltdown”, anche con queste regole, a volte gli amministratori elettorali prendono in mano la situazione, come un amministratore elettorale in una contea della Florida che ha permesso alle persone di votare elettronicamente, inviando una scheda elettorale via e-mail, che è stata contro le regole e non rientra nelle regole di emergenza.

Penso che sia molto problematico per gli amministratori elettorali, anche con le migliori intenzioni, cambiare le regole di voto, anche per autorizzare gli elettori, se viola la legge statale. E quindi questo è il motivo per cui penso che gli Stati debbano pensare ora prima di arrivare alla prossima serie di votazioni su quali dovrebbero essere le regole in caso di emergenza. Quindi sono tutti sulla stessa pagina. Perché non vogliamo che amministratori elettorali diversi elaborino regole diverse che potrebbero essere o meno eque e sicure come mezzo di voto.

Cosa pensi sarà maggiormente influenzato dalle modifiche alle norme di voto causate dal coronavirus? Ci sono stati che potrebbero interessare più di altri o alcuni dati demografici che potrebbero interessare più di altri?

Se non creiamo sistemazioni per un aumento del voto per posta, penso che ci sia un onere speciale che verrà posto sugli elettori più anziani che sono più suscettibili ad avere gravi complicazioni se contraggono questo virus.

E quindi penso che la cosa più importante in questo momento sia che i funzionari elettorali pensino a quelle popolazioni vulnerabili e si chiedano cosa possono fare per assicurarsi che non siano private dei loro diritti. Non sappiamo come saranno le cose ora a novembre. Spero certamente che le cose vadano meglio, ma dovremmo pianificare come se le cose non andranno meglio e fornire gli strumenti ora, in modo che ogni elettore idoneo possa avere un mezzo per votare in sicurezza.

Dato il potenziale impatto del virus, gli Stati Uniti devono apportare modifiche al modo in cui votano prima di novembre a livello federale?

Appoggio la legislazione federale. Di recente ho scritto un pezzo in Ardesia sostenendo che il Congresso approvi una legge che richiede agli stati che attualmente non offrono il voto per posta senza scuse di richiedere che gli stati lo facciano a novembre. Penso che anche il Congresso debba trovare finanziamenti. Supponendo che continuiamo ad avere problemi, ci sarà una marea di nuovi elettori votanti per posta. È più costoso elaborare quelle schede e gli stati avranno bisogno di tutto l’aiuto che possono ottenere in questo ambiente. Quindi sostengo l’inserimento in alcuni dei progetti di legge sul coronavirus che stanno arrivando al Congresso ora finanziamenti aggiuntivi e questo mandato per gli stati di consentire questa opzione. Abbiamo anche bisogno di protezioni per gli elettori che votano per assente [scheda elettorale], perché una delle cose che sappiamo è che le schede per assente hanno molte più probabilità di essere lanciate per non conformità.

Inoltre, sappiamo che sebbene le frodi elettorali siano molto rare in questo paese, quando si verificano crimini elettorali, tendono a verificarsi con votazioni per assente. E quindi abbiamo bisogno di regole per assicurarci che non ci siano manomissioni nelle schede elettorali.

Data tutta la logistica connessa con il voto per posta e la natura decentralizzata delle nostre elezioni, è logisticamente possibile che potremmo implementare un sistema di voto per posta su vasta scala entro novembre?

Non sto sostenendo un sistema di votazione completo per posta per novembre. Non sto dicendo che dovremmo votare solo per posta. Penso che sarebbe estremamente difficile da fare. Gli stati che si sono mossi in quella direzione hanno impiegato anni per mettere in atto i loro sistemi. Quello che sto suggerendo è che gli elettori abbiano la possibilità di votare per scrutinio assente. Penso che sia qualcosa che è fattibile fintanto che ci sono abbastanza pianificazione e risorse e iniziamo a pensarci ora.

Le elezioni generali possono essere rinviate o annullate? Ci puoi parlare dell’aspetto costituzionale di questo?

La Costituzione conferisce al Congresso il potere di fissare l’ora delle elezioni. Il Congresso lo ha fatto negli statuti per cambiare la data delle elezioni. Quello statuto dovrebbe essere cambiato. Non prevedo che accada. Non è davvero una preoccupazione che ho, anche se lo sento molto.

Sono molto più preoccupato che il governo federale, o i funzionari statali, come abbiamo visto di recente in Ohio, affermino che le persone devono stare lontano dai seggi elettorali il giorno delle elezioni. Ciò non significherebbe posticipare il giorno delle elezioni, ma significherebbe privare potenzialmente milioni di persone. Ed è per questo che penso che dobbiamo avere un sistema di backup del voto per assente, perché se si svolgono le elezioni e le persone non possono recarsi ai seggi, il voto verrebbe fatto o da chi ha potuto votare in anticipo o per assente prima che ci possano essere alcune restrizioni.

Oppure, nel caso delle elezioni presidenziali, i legislatori statali potrebbero riprendersi il potere loro conferito dalla Costituzione di nominare gli elettori direttamente nel Collegio Elettorale. Cioè, il legislatore statale in Pennsylvania potrebbe dire, sai, questa volta non permetteremo agli elettori di votare per il presidente. Decideremo chi riceverà i voti del Collegio elettorale della Pennsylvania. Penso che sarebbe profondamente antidemocratico e pericoloso. Non voglio che ciò accada, e non voglio che la scusa sia “Beh, gli elettori non possono votare”, motivo in più per cui penso che abbiamo bisogno di questo sistema di backup del voto per posta in atto in quanti più posti possibile.

C’è una controversia sul fatto che un legislatore statale possa decidere di riprendere il potere di nominare direttamente gli elettori, e se ciò debba avvenire attraverso una legislazione ordinaria firmata dal governatore o [trasformata in] legge con un veto o se potrebbe essere fatto dal legislatore statale che agisce unilateralmente. Spero che non dovremo mai testarlo per trovare la risposta.

Rachel Glickhouse reportage contribuito

Puoi leggere l’articolo originale di ProPublica qui

Fonte: Trudig.com

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