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L’impatto delle sanzioni occidentali sulla vita musicale russa

da Notizie Dal Web

Nel volume II del mio Memorie di un russo: la Russia nei ruggenti anni ’90, le annotazioni del diario che costituiscono i tre quarti del libro descrivono con notevole dettaglio la vita musicale e letteraria del paese che ho visto in prima persona e al quale ho partecipato come sponsor a nome dei miei datori di lavoro. Nonostante un collasso economico più profondo della Grande Depressione americana degli anni ’30, la Russia ha vissuto una rinascita culturale, muovendosi in nuove direzioni e facendo emergere nuovi grandi talenti che hanno conquistato consumatori culturali più esigenti in tutto il mondo. La mia conclusione è stata che l’Alta Cultura era, è e sarà per sempre una caratteristica distintiva della Russia, qualunque cosa accada negli affari mondiali e nell’economia interna.

In questo saggio, propongo di esaminare come se la cava la cultura russa di fronte alle nuove e drammatiche sfide poste dalle sanzioni occidentali e dai movimenti “cancella la cultura”, “cancella la Russia” che vengono alimentati dai media occidentali. Hanno portato al taglio dei legami culturali a livello intergovernativo e anche a livello di singoli artisti e singole sale sinfoniche e teatri di opera-balletto sia dalla Russia che dall’Occidente collettivo.

Le locandine in Occidente vengono censurate e riviste per rimuovere Čajkovskij, Shostakovich e altri elementi fondamentali russi del repertorio musicale internazionale in un modo simile al modo in cui Wagner fu tagliato dai repertori durante e dopo la seconda guerra mondiale. La conseguenza diretta è la rimozione delle opportunità di apparire sui palcoscenici occidentali per i migliori interpreti di tali opere, intendendo sia le troupe che i singoli in primis dalla Russia. Gli artisti che hanno regolarmente attraversato quelli che erano confini invisibili ora devono affrontare ostacoli quasi insormontabili

Focalizzo qui l’attenzione sulla musica, intesa come opera, concerti e balletti, perché, tra tutte le arti dello spettacolo, è la più accessibile al grande pubblico in patria e all’estero, dato che la conoscenza della lingua non è un requisito per il pieno godimento.

Ma prima di guardare al presente, tornerò agli anni ’90 e rivolgerò l’attenzione a ciò che facevano allora alcune delle stesse istituzioni e individui russi che figuravano nelle notizie oggi a capo della cultura musicale russa.

La leadership musicale in Russia oggi è meno concentrata geograficamente e istituzionalmente rispetto agli anni ’90. Molti nuovi teatri e troupe notevolmente migliorate sono emersi in luoghi come Kazan in Tatarstan e Novosibirsk in Siberia. Sono ben finanziati dal governo locale, che è ricco di entrate generate dalle industrie estrattive, e con le loro borse profonde possono attrarre alcuni dei migliori talenti del paese. Tuttavia, l’unica persona e l’unica casa della musica che si è distinta negli anni ’90 e che ha dato il tono alla nazione allora rimane il campanile di oggi: Valery Gergiev e il Teatro Mariinsky di San Pietroburgo.

Sotto la guida di Gergiev, durante gli anni ’90 il Mariinsky è andato molto più avanti del suo principale concorrente e “fratello maggiore” di lunga data, il Teatro Bolshoi di Mosca, che era afflitto da discordie interne, interferenze politiche e incapacità di rispondere adeguatamente alle sfide economiche del economia di mercato in via di costituzione. È stato proprio il genio di Gergiev nel vendere il suo “prodotto” all’estero tramite contratti discografici, produzioni congiunte, tournée all’estero e lo sviluppo di festival di opera e balletto ad attirare artisti di spicco da tutto il mondo, nonché un ricco pubblico di visitatori stranieri e nazionali. Nel frattempo, le associazioni di raccolta fondi “Amici dei Mariinsky” sono state coltivate nei principali centri musicali. Oltre ai contributi finanziari, hanno contribuito al rebranding di quella che era stata conosciuta come la società “Kirov” in epoca sovietica, nella nuova etichetta “Mariinsky”.

Come direttore musicale, Valery Gergiev aveva un programma chiaro che ha attuato con grande coerenza e successo. Desideroso di trasformare le sue orchestre domestiche in interpreti di musica sinfonica di qualità, ha declassato il repertorio di balletto, per il quale il Kirov era meglio conosciuto all’estero, al secondo posto e ha portato avanti la compagnia d’opera con un repertorio nuovo e più impegnativo. Ciò ha comportato la promozione di Wagner e in particolare del Ciclo dell’Anello. Implicava la promozione di composizioni di geni a lungo ignorati della Russia sovietica, in particolare Sergei Prokofiev.

Gergiev ha invitato i principali registi europei ad aggiornare la presentazione visiva di scenografie, luci e costumi del passato sovietico statico e, soprattutto, a portare agli standard mondiali i metodi di consegna dei cantanti stessi. Da “alzati e canta”, sono diventati attori e attrici sul palco. L’introduzione di titoli in inglese e russo è stato il tocco finale per coinvolgere il pubblico nel flusso drammatico dell’opera.

I tour annuali all’estero a Londra e New York, tra gli altri centri lirici globali, consolidarono la reputazione mondiale del Mariinsky e fornirono assistenza finanziaria ai membri dell’orchestra e ai cantanti che altrimenti ricevevano stipendi miseri in patria.

Tutte queste iniziative prioritarie si sono riunite nel 1991, tre anni dopo il mandato di Gergiev come Direttore Musicale, quando il Mariinsky ha lanciato una sensazionale e indimenticabile coproduzione di Fiery Angel di Prokofiev con il Covent Garden di Londra. La presentazione di quest’opera era stata ostacolata per molti anni dall’impossibilità di trovare una cantante adatta per il ruolo di Renata. Con il casting per questo ruolo della giovane stella nascente, il soprano Mariinsky Galina Gorchakova, questa lacuna è stata colmata. Dopo la presentazione di questo spettacolo a Londra, Gorchakova è stata nominata cantante d’opera dell’anno nel Regno Unito. Ha continuato a fare un’importante carriera internazionale, durante la quale ha denunciato rumorosamente Gergiev come un “dittatore” a causa del suo stretto controllo sulla vita privata dei suoi protetti. A volte Valery Gergiev non nutre rancore e oggi Gorchakova lavora al Mariinsky come voice coach, la sua carriera di cantante è finita da tempo.

Nel nuovo millennio, l’iperattivo direttore musicale e direttore principale del Teatro Mariinsky, Valery Gergiev, ha supervisionato la creazione di un impero musicale. Un nuovo spettacolare teatro dell’opera, soprannominato Mariinsky II, è stato costruito adiacente allo storico teatro del XIX secolo, che ha subito un rinnovamento tanto necessario. A cinque minuti a piedi di distanza, è stata aggiunta una terza sede, la Concert Hall, dove ogni giorno vengono presentati anche spettacoli di concerti di opere liriche. Inoltre, in un modo simile al mondo dei musei d’arte russi, dove i satelliti o gli affiliati dell’Hermitage venivano allestiti in altre città russe, il Mariinsky andò oltre i tour interni per stabilire diverse basi operative permanenti nel paese.

Uno era nella città di Vladikavkaz, la capitale della Repubblica dell’Ossezia del Nord-Alania, l’area in cui Gergiev è nato e ha trascorso la sua infanzia. I lettori occidentali conosceranno meglio questa parte del Caucaso dal suo collegamento con l’Ossezia meridionale, che un tempo faceva parte territorialmente della Georgia ed era la terra su cui è stata combattuta la guerra russo-georgiana del 2008. La famiglia Gergiev ha mantenuto stretti rapporti con l’Ossezia. La sorella di Valery, Larisa, che altrimenti è impegnata come direttrice della scuola professionale di canto annessa al teatro di San Pietroburgo, ricopre incarichi di supervisione amministrativa e di produzione a Vladikavkaz. Per non pensare che questo remoto territorio sia un ristagno musicale, noto che il direttore della splendida produzione di venerdì scorso del Barbiere di Seviglia di Rossini in Mariinsky II, Zaurbek Gugkaev, porta il titolo di “artista onorato della Repubblica dell’Ossezia del Nord”. la direzione era di livello mondiale.

Un altro risultato chiave dell’estensione della sua portata nazionale e internazionale da parte del Mariinsky è stata l’apertura del suo “palcoscenico della regione marittima” a Vladivostok nel 2013. Ospitata in un edificio nuovo e architettonicamente eccitante, questa compagnia di opera e balletto gestisce un’intera stagione di produzioni. La logica della sua creazione non era semplicemente quella di aumentare l’attrattiva della vita nell’Estremo Oriente russo aggiungendovi un centro di alta cultura europea per completare il centro universitario sviluppato su Ostrov Russky nel porto di Vladivostok, ma di fungere da faro per l’opera e gli appassionati di danza nelle vicine Corea, Giappone e Cina, dove la domanda potenziale era enorme. La logica di questo investimento sembrava impeccabile….fino a febbraio 2022.

Quando la “cortina di ferro” è caduta nuovamente sulla Russia dopo l’inizio dell'”operazione militare speciale” il 24 febbraio, tra le prime notizie sui media mainstream occidentali c’era lo scandaloso licenziamento di Valery Gergiev dalla sua posizione di direttore principale da parte del Sinfonia di Monaco e del suo status di persona non grata al Met di New York, dove un tempo era stato molto gradito insieme all’intera troupe per le stagioni russe. Poco dopo, anche il soprano di fama mondiale che iniziò la sua carriera al Mariinsky, Anna Netrebko fu espulso dal Met, mentre le esibizioni europee alla Scala e altrove furono cancellate con il falso pretesto di problemi di salute.

Gergiev non ha fatto nulla per sfidare le azioni vergognose e codarde dei suoi partner occidentali. Aveva già visto questo circo prima, quando i suoi ospiti in Europa e in America gli avevano dato lo stivale per la sua posizione patriottica a sostegno del Cremlino durante la guerra del 2008 con la Georgia. Dopo qualche anno, tornarono tutti da lui per chiedere il rinnovo dei legami.

Tuttavia, la carriera di Anna Netrebko come cantante per definizione non sarà così lunga come la carriera di direttore d’orchestra di Gergiev. Inoltre, la sua residenza fiscale è in Austria ed è lì che si trova la sua casa, il che significa che sarebbe personalmente piuttosto doloroso alzare la posta in gioco. Pertanto, ha deciso di soddisfare le richieste del Met e ha denunciato apertamente l’intervento militare russo in Ucraina. In tal modo, ha fatto infuriare i fan in Russia e un’esibizione programmata a Novosibirsk è stata immediatamente annullata dai suoi ospiti. Tuttavia non è riuscita a convincere il testardo direttore generale del Met Peter Gelb a revocare la sua lista nera.

La carriera pre-Met di Gelb è stata nel marketing presso un’importante casa discografica. Come marketer si è sempre lanciato in tribuna e continua a farlo, senza riguardo per i valori etici o culturali.

L’allontanamento pubblico di Netrebko dal Cremlino le è valso alcune concessioni in Europa. Il suo primo successo è stato all’Opera di Monte Carlo. Seguirono altre apparizioni. Ora, mentre il Festival delle notti bianche inizia a San Pietroburgo, si vocifera che Gergiev l’abbia invitata a recitare in una o nell’altra opera.

Il seguito della copertura mainstream occidentale del movimento “cancella la Russia” che ha colpito le icone culturali russe ci ha parlato della partenza di un assistente direttore d’orchestra americano al Mariinsky, Gavriel Heine. A dire il vero, la sua importanza per il teatro era esagerata. Gergiev ha avuto una successione di protetti direttori occidentali nel corso degli anni. Pochi eletti come Gianandrea Noseda, hanno continuato a fare carriere internazionali di prim’ordine. Altri sono rimasti relativamente oscuri.

La compagnia Bolshoi di Mosca ha avuto un successo molto più grande quando il suo direttore musicale russo e direttore principale Tugan Sokhiev si è dimesso, dicendo di essere stato sotto pressione per prendere posizione sull’operazione militare in Ucraina. Poi, con sorpresa di tutti, Sokhiev si è anche dimesso dalla sua posizione decennale come capo dell’Orchestre nationale du Capitole a Tolosa, in Francia, per lo stesso motivo. Questo caso illustra perfettamente il dilemma di artisti che non solo hanno grande talento e abilità, come Netrebko, ma anche cervello e rispetto di sé, come Sokhiev.

Passando dal destino degli individui a quello delle istituzioni che plasmano la cultura nazionale, notiamo che la discesa della nuova cortina di ferro ha istantaneamente spogliato tutte le fonti straniere di reddito e le opportunità di performance dell’azienda Mariinsky nel suo insieme.

Ora che il tradizionale Festival delle Notti Bianche che si svolgerà dal 24 maggio al 17 luglio sta per aprirsi, ho dato un’occhiata al loro programma per considerare quali modifiche hanno apportato le sanzioni.

In primo luogo, si nota la quasi totale assenza di artisti stranieri. Questo potrebbe spiegare il fatto insolito che un buon numero di spettacoli in cartellone sono ancora elencati con i cast “da annunciare”. Tuttavia nessuno spettacolo è stato cancellato e, come in passato, ciascuno dei tre locali Mariinsky di San Pietroburgo che ho citato sopra offre uno o più spettacoli durante ogni giorno del Festival.

È ancora presto per dire quale effetto avrà la perdita di visitatori stranieri sulla vendita dei biglietti per gli eventi del Festival. Un effetto collaterale delle difficoltà che i russi hanno avuto a viaggiare all’estero dall’inizio della pandemia di Covid 19 è stato l’aumento del turismo interno e San Pietroburgo è una delle principali destinazioni turistiche. Questa tendenza è stata ovviamente incoraggiata ulteriormente dalla chiusura dei collegamenti di trasporto aereo con l’Europa e l’America e dalla complicazione dell’ottenimento dei visti per viaggiare all’estero derivante dalla chiusura dei consolati stranieri e dall’espulsione del personale dell’ambasciata dall’inizio dell’esercito operazione.

Naturalmente, quanto sopra non sarà di grande aiuto per il palcoscenico di Vladivostok di Mariinsky. La città dista quasi dodici ore di volo da Mosca e non è una destinazione turistica significativa tra i russi. Ora è tagliato fuori dai paesi vicini. La Cina rimane bloccata e sia la Corea che il Giappone si sono uniti alla parata delle sanzioni. I soccorsi a Vladivostok arriveranno solo quando la Cina riaprirà. Nel frattempo la casa subirà sicuramente gravi perdite operative.

Oltre ai russi fuori città, un altro impulso alle vendite nelle sedi di San Pietroburgo è stata l’implementazione di un programma precedentemente introdotto di indennità finanziate dal governo federale che consente agli studenti di acquistare biglietti per musei, concerti e teatri dell’opera a un costo minimo. Alla nostra serata al Mariinsky di venerdì scorso, c’era un gran numero di giovani presenti, nonostante i prezzi dei biglietti affissi che normalmente sarebbero fuori dalla loro portata.

In un certo senso, le leggi di mercato hanno da tempo determinato il prezzo dei biglietti al Mariinsky. Di norma, i prezzi di partenza per i balletti sono il doppio del prezzo delle opere. I balletti sono intellettualmente meno impegnativi e sono considerati dai genitori amorevoli come un modo perfetto per introdurre i loro figli alla cultura alta. Tutti i posti sono esauriti qualunque sia il prezzo.

Agli spettacoli dei balletti più amati, Il lago dei cigni e Lo schiaccianoci, ci saranno sempre tanti bambini dai sei anni in su seduti con i genitori nelle prime file più costose della platea (“sedili dell’orchestra” nel gergo americano). Per costoso, intendo nell’ordine di 150 euro. Gli stessi posti si venderanno per la metà di quelli per vedere un’opera popolare, un quarto per un’opera che o non è amata dai russi (come, ad esempio, Les Troyennes di Hector Berlioz nell’attuale Festival) o è semplicemente uno spettacolo scadente con messa in scena opaca e cast debole. Inutile dire che nelle prossime settimane ci sono pochissimi dell’ultima categoria nominata.

Nel programma del White Nights Festival di quest’anno ci sono diversi spettacoli che saranno molto richiesti e che hanno un prezzo che può coprire i costi diretti del teatro. Ho in mente il lago dei cigni in diversi cast stellati e un revival dell’opera Guerra e pace di Prokofiev messa in scena dal regista russo Andrei Konchalovsky. Ero presente quando questa produzione d’opera è stata presentata per la prima volta l’11 marzo 2000. All’inaugurazione era presente anche il primo ministro britannico Tony Blair, che ha trascorso la giornata a San Pietroburgo come primo leader occidentale a incontrare il presidente russo appena insediato, Vladimir Putin. Era seduto con la moglie nel palco reale, accanto a Vladimir Vladimirovich. L’intero governo russo era presente e la sicurezza era straordinaria. La rinascita dell’opera è particolarmente attuale oggi: mentre la prima metà, Pace, è lirica e romantica, la seconda metà, Guerra, è molto patriottica, aggressivamente antifrancese e più in generale antioccidentale. Dovrebbe andare particolarmente bene con il pubblico ora.

Anche altri spettacoli del Festival di quest’anno potrebbero fare molto bene nell’attirare il pubblico e nel tenere impegnato il botteghino grazie alla forza di un unico interprete stellare. Ho in mente le esibizioni di giugno di Macbeth, Don Carlos e anche il meno amato Troyennes in cui canta il soprano Ekaterina Semenchuk. Avrebbe potuto facilmente prendere la via più facile e rimanere a Parigi o Salisburgo, dove è la benvenuta, ma Semenchuk ha scelto di cantare al Festival di quest’anno, che riscalderà i cuori degli amanti dell’opera russa.

Il White Nights Festival in passato ha visto esibizioni di strumentisti di fama mondiale. Esaminando il programma, si potrebbe concludere che questo aspetto del Festival ha risentito maggiormente del movimento “cancella la Russia”. Tuttavia, ci sarà un concerto del pianista russo Nikolai Lugansky che avrà sicuramente successo. Data la sua solida posizione in Occidente, l’audacia di Lugansky nel venire a San Pietroburgo merita un riconoscimento.

Una particolarità del Festival di quest’anno è l’attenzione riservata alle opere del “compositore house” dei Mariinsky, Rodion Shchedrin, che festeggerà il suo novantesimo compleanno a dicembre di quest’anno. Shchedrin è meglio conosciuto in Occidente non per le sue composizioni di balletto e opera, ma come marito, ora vedovo, di una delle ballerine più celebri dell’Unione Sovietica, Maya Plisetskaya.

Schedrin ha composto in molti generi diversi, tra cui musica strumentale che va dalla musica da camera ai concerti e altri brani orchestrali. I suoi pezzi per la scena sono stati presentati in vari teatri europei e americani, ma non sono entrati in repertorio e sono sconosciuti al grande pubblico, tranne uno: la sua Carmen Suite.

I quattro brani di Shchedrin che verranno eseguiti in questo Festival sono il balletto Il cavallo con la gobba e le opere Le avventure di una scimmia, Boyarina Morozova e The Enchanted Wanderer. Alla luce dei sentimenti patriottici suscitati dall’operazione militare in Ucraina, Gergiev potrebbe ora pentirsi di non aver avuto la lungimiranza di riportare in scena l’opera di Shchedrin The Left-Hander, che ha debuttato nel 2013 ed è stata dedicata dal compositore a Il sessantesimo compleanno di Gergiev quell’anno. Posso dire, dalle mie impressioni personali, che la produzione che è stata presentata in anteprima al Mariinsky, messa in scena da Aleksei Stepaniuk, è stata brillante.

L’opera The Left-Hander è basata su un romanzo dello scrittore russo del XIX secolo Nikolai Leskov, così come molte altre opere di Shchedrin. The Left-Hand è ambientato nel primo quarto del XIX secolo, al comando di Alessandro I, conquistatore di Napoleone nel 1812, che in seguito fece una visita reale nel Regno Unito, che qui è raffigurato. L’opera mette in evidenza il divario di civiltà tra la Russia con il suo sobornost (solidarietà collettiva) e l’Inghilterra, con il suo individualismo. Molto tempestivo!

Infine, va ricordato che, in linea con le regole della casa stabilite da Gergiev all’inizio della sua direzione al Mariinsky, il programma del Festival comprende un paio di opere di Wagner, Lohengrin e Tristano e Isotta. Si noti che queste produzioni, così come le altre opere in primo piano che ho citato sopra, richiedono enormi risorse teatrali che pochissimi teatri d’opera al mondo possono evocare nei migliori tempi. Il Mariinsky sta procedendo a tutta velocità in questi tempi peggiori.

Ho parlato di come il Mariinsky possa occupare la maggior parte dei posti e coprire alcune delle spese relative al Festival al botteghino. Ma la perdita dei suoi ricavi da tournée estere, contratti di registrazione, contratti di trasmissione in diretta (Mezzo e emittenti nazionali) rappresentano un’enorme sfida per il management. In questo contesto, nientemeno che il Presidente del Paese è intervenuto per aiutare. Si vocifera che Putin abbia proposto di fondere la gestione del teatro Bolshoi di Mosca con quella del teatro Mariinsky, il tutto sotto la direzione musicale di Valery Gergiev. Il posto vacante nel Bolshoi creato dalla partenza di Tugan Sokhiev rende questa decisione non solo possibile ma necessaria per il bene di entrambe le società.

Ovviamente, prendere il controllo del Bolshoi è stata un’ambizione di lunga data di Valery Gergiev. Sarà contrastato da molti nell’establishment musicale di Mosca, ma nessuno oserà sfidare The Boss. Il vantaggio per il Mariinsky nel nuovo accordo in sospeso è che sarà in grado di attingere ad alcuni dei generosi finanziamenti federali di cui il Bolshoi ha goduto dagli anni ’90, quando non è riuscito a godere del successo nel mercato globale che Gergiev aveva assicurato per il suo teatro Quasi tutti nel mondo musicale russo osserveranno da vicino per vedere come si sviluppa questa proposta fusione.

Gilbert Doctorow è un analista politico con sede a Bruxelles. Il suo ultimo libro è La Russia ha un futuro? Ristampato con il permesso di il suo blog.

© Gilbert Doctorow, 2022

Il post L’impatto delle sanzioni occidentali sulla vita musicale russa è apparso per primo Blog di Antiwar.com.

Fonte: antiwar.com

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