Home PoliticaMondo Lonely Anatoly: L’ambasciatore russo è l’uomo meno popolare di Washington

Lonely Anatoly: L’ambasciatore russo è l’uomo meno popolare di Washington

da Notizie Dal Web

Nessuno vuole parlare con Anatoly Antonov.

L’ambasciatore russo negli Stati Uniti non può ottenere incontri con alti funzionari alla Casa Bianca o al Dipartimento di Stato. Non riesce a convincere i legislatori statunitensi a vederlo, tanto meno a scattare una foto. È il raro think tank americano disposto ad ammettere di avere contatti con l’inviato.

Nemmeno il leader russo Vladimir Putin parla con lui.

La coppia non ha avuto una conversazione da poco prima che Antonov partisse per Washington nel 2017, ammette l’inviato. Non si sono parlati nemmeno nelle ultime settimane poiché la Russia ha condotto una guerra totale in Ucraina – una “operazione militare speciale” come la chiama diligentemente Antonov, in linea con le richieste del Cremlino – che ha portato i legami USA-Russia a un punto di rottura.

Antonov minimizza la sua disconnessione con Putin semplicemente come il modo in cui funziona il sistema russo, sottolineando che ha una linea diretta con il Cremlino, se non con il boss del Cremlino.

Ma che dire del numero crescente di spalle fredde a Washington, una città che non lo ha mai veramente accolto? Non è saggio, sciocco, insiste, escludere l’ambasciatore di un Paese con il quale gli Stati Uniti sono “destinati a cooperare” su qualsiasi cosa, dalla non proliferazione nucleare al cambiamento climatico.

“Francamente, siamo in un blocco”, dice Antonov di se stesso e della sua ambasciata sempre più vuota. “Quando sono arrivato a Washington, la mia idea era quella di usare la parola ‘miglioramento'” per descrivere i suoi obiettivi per la relazione, ha detto Antonov. “Ora preferisco usare la parola ‘stabilizzazione'”. Sorride quando viene suggerita invece la parola “sopravvivenza”.

In un’intervista esclusiva con POLITICO — condotta la scorsa settimana nell’elaborata Sala ucraina dell’ambasciata russa davanti a tè, gelati e pasticcini cucinati da un amato chef che presto gli Stati Uniti usciranno — Antonov è a sua volta affascinante e inflessibile, con una risposta per ogni domanda che mette in discussione la posizione ufficiale del Cremlino.

L’ambasciatore respinge l’idea che l’invasione russa dell’Ucraina stia fallendo, denuncia la crescente “russofobia” e lamenta un mondo post-sovietico in cui la Russia era “ingenua”, si fidava dell’Occidente e vedeva la sua posizione intaccarsi.

Ma ammette anche che l’Ucraina è un paese separato dalla Russia, con il diritto di essere sovrano, anche se non è sicuro di quanto possa o debba durare. Dopotutto, dice, l’obiettivo della Russia è molto più grande che tenere a freno il suo vicino. Si tratta di impedire il dominio del mondo da parte di un qualsiasi paese.

“È un approccio molto ristretto dire ‘l’invasione russa dell’Ucraina’”, ha detto Antonov. “Stiamo parlando di cambiare l’ordine mondiale che è stato creato dagli Stati Uniti, dai paesi della NATO dopo lo scioglimento dell’Unione Sovietica”.

Quando gli è stato detto che forse la sua attuale mancanza di popolarità a Washington è dovuta alla sua riluttanza a riconoscere la realtà su ciò che la Russia sta facendo all’Ucraina, Antonov fa riferimento all’adagio: “Ogni moneta ha due facce”. In altre parole, ha i suoi fatti che vorrebbe che gli americani prendessero in considerazione.

“Non sto cercando di dissuaderti. Vorrei che guardassi”, ha detto, a un certo punto consegnando una serie di cartelle piene di editoriali, dichiarazioni e immagini che promuovono punti di discussione del Cremlino sulla crisi ucraina. “Sta a te decidere se l’ambasciatore russo ti sta fornendo notizie false”.

‘Una relazione difficile’

Risolviamo rapidamente alcune delle affermazioni di Antonov.

Mosca non sta conducendo una guerra non provocata contro l’Ucraina, un paese indipendente con un governo democraticamente eletto guidato da un ebreo, ha detto Antonov. Invece, dice, la Russia sta effettuando una “operazione militare speciale” per epurare l’Ucraina dai nazisti e altri cattivi attori e garantire che il paese non sia un palcoscenico per la NATO o altri gruppi che Mosca vede come una minaccia.

Le truppe russe hanno massacrato civili in luoghi come Bucha, un sobborgo della capitale ucraina, Kiev? No, dice Antonov, fornendo materiale in cui i funzionari russi mettono in discussione la sequenza temporale dietro quegli omicidi.

Le forze russe hanno usato armi chimiche dall’inizio dell’invasione il 24 febbraio? Certo che no, Antonov insiste sugli ultimi sospetti.

L’operazione russa non sta fallendo ad ogni passo? Dopotutto, non solo le truppe russe sono state espulse dalle aree chiave dell’Ucraina, ma il Cremlino ha appena perso una nave da guerra e ora Svezia e Finlandia stanno seriamente considerando di aderire alla NATO.

Per favore, risponde Antonov, nessuna operazione militare va perfettamente.

E che mi dici di L’affermazione di Antonov, su Face the Nation di CBS News, solo pochi giorni prima che la Russia attaccasse l’Ucraina, che “non c’è invasione e non ci sono piani del genere”. L’ambasciatore dice che alludeva a “notizie false” che un’invasione era già iniziata, in particolare Pubblicazione prematura di Bloomberg News di un titolo di invasione della Russia all’inizio del mese.

Antonov, 66enne magro e calvo, spesso visto con indosso un abito blu e una cravatta rosso ruggine, è considerato un intransigente nel sistema russo e la sua lunga esperienza include la negoziazione di trattati sulle armi nucleari. Servire come ambasciatore a Washington potrebbe rivelarsi il compito più ingrato che abbia mai avuto.

Quando Antonov è arrivato per la prima volta nella seconda metà del 2017, è stata la controversia sull’interferenza russa nelle elezioni presidenziali statunitensi che ha portato Donald Trump alla Casa Bianca. Poche persone volevano essere viste con Antonov, e si è lamentato di non poter ottenere incontri sul Campidoglio.

Tuttavia, ha raddoppiato la portata del pubblico. La sua ambasciata ha ospitato proiezioni di film, concerti jazz e altri eventi culturali. Ha anche lanciato un podcast ormai defunto per raggiungere gli americani, mentre Antonov si è presentato all’occasionale evento di think tank e ha fatto apparizioni oltre la capitale degli Stati Uniti. In tutto questo, si è attenuto ai punti di discussione del Cremlino, negando qualsiasi ruolo russo nel sovvertire le elezioni statunitensi, per esempio.

Nonostante i suoi sforzi, le relazioni tra Stati Uniti e Russia sono continuate su una discendente che aveva preceduto Antonov, anche se Trump ha fatto personalmente aperture amichevoli con Putin. Entrambi i paesi hanno compiuto passi da gigante espellendosi a vicenda i diplomatici, imponendo sanzioni e forzando la chiusura dei consolati. La pandemia di Covid-19 ha ulteriormente ridotto le attività di Antonov e della sua ambasciata.

L’Ambasciata degli Stati Uniti a Mosca, che faceva molto affidamento sul personale russo locale, ha visto il numero dei suoi dipendenti diminuire da circa 1.200 persone a circa 130. L’Ambasciata russa a Washington, che generalmente non impiega americani, ha circa 170 diplomatici e personale rimasto presso il momento. Da maggio 2021, circa 100 dipendenti sono stati espulsi o saranno presto espulsi, stimano i funzionari dell’ambasciata.

Circa due dozzine di quei dipendenti in partenza, incluso lo chef, lo sono dovrebbe partire entro fine giugno. “Che tipo di problemi può creare il mio cuoco per la sicurezza degli Stati Uniti se rimane qui?” chiede Antonov.

L’inviato russo rileva, con sollievo, che nessuno dei due paesi ha interrotto le relazioni diplomatiche. L’ambasciata russa mantiene quelli che descrive come contatti “tecnici” – o di livello inferiore – con l’amministrazione del presidente Joe Biden. Ma si lamenta della mancanza di impegni con alti funzionari dell’amministrazione e afferma che le sue lettere ai rappresentanti e ai senatori degli Stati Uniti in cerca di incontri dall’elezione di Biden sono state respinte.

Questo non può continuare per sempre, dice.

“Siamo condannati a collaborare su varie questioni”, ha detto Antonov. “È impossibile immaginare, anche in tali circostanze, che i problemi di stabilità strategica, cambiamento climatico, coronavirus, lotta al terrorismo, lotta alla proliferazione delle armi di distruzione di massa possano essere risolti senza un impegno attivo di Stati Uniti e Russia”.

I portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale con sede alla Casa Bianca non hanno offerto commenti nonostante le ripetute domande sui contatti con Antonov e la sua ambasciata.

Il Dipartimento di Stato è stato in qualche modo più disponibile, con un portavoce che ha affermato: “L’Ufficio per gli affari europei ed eurasiatici mantiene comunicazioni diplomatiche con l’ambasciata russa a Washington. È una relazione difficile, ma le linee di comunicazione rimangono aperte”.

Cancellazione di Pushkin

È difficile mantenere le distanze a Washington dal principale rappresentante di una delle più grandi potenze nucleari del mondo, ma ci sono aspetti negativi nel coinvolgerlo, affermano ex funzionari e analisti statunitensi.

Per prima cosa, potrebbe danneggiare la reputazione di una persona nei circoli di politica estera essere vista come in conversazione con Antonov data la diffusa rabbia bipartisan per l’invasione dell’Ucraina da parte di Putin.

(Questo, ovviamente, dipende dalle tue inclinazioni politiche. Antonov è stato un oratore in primo piano all’inizio di questo mese a una conferenza organizzata dallo Schiller Institute, un organismo con legami con il defunto politico marginale Lyndon La Rouche.)

Tra gli attuali ed ex funzionari statunitensi c’è anche la sensazione che Antonov – o qualsiasi ambasciatore russo – abbia poca influenza al Cremlino. Il ministero degli Esteri russo, forse anche l’astuto ministro degli Esteri Sergey Lavrov, sembra messo da parte quando si tratta di prendere decisioni sull’Ucraina. Non è nemmeno chiaro quanta influenza abbiano i funzionari della sicurezza russi su Putin, l’unico che conta.

“A questo punto, non credo che nessuno pensi davvero che sia un procuratore di Mosca”, ha detto di Antonov Gavin Wilde, un ex funzionario del Consiglio di sicurezza nazionale che si è occupato della Russia. “Perché dargli una piattaforma da troll?”

Nel 2021, dopo che Biden ha assunto la presidenza degli Stati Uniti e ha etichettato Putin come un “assassino” in un’intervista, Mosca ha richiamato Antonov per circa tre mesi. L’ambasciatore degli Stati Uniti a Mosca, Anche John Sullivan è stato cacciato dalla Russia per gran parte di quello stesso periodo.

Gli uomini sono tornati al loro posto dopo che Biden e Putin hanno tenuto un vertice a Ginevra nel giugno 2021. Antonov, la cui famiglia non è con lui negli Stati Uniti, era citato come dicendo nel momento in cui era di “umore ottimista”. Probabilmente non aveva idea di cosa avesse in mente Putin per l’Ucraina.

Quando è stato pressato dalla sua mancanza di una singola conversazione con Putin in oltre quattro anni, Antonov dice che è normale. “Ho avuto abbastanza conversazioni con alti funzionari del Cremlino, in varie agenzie”, ha detto. “Abbiamo un sistema diverso”. Ha avuto una conversazione telefonica con Putin da quando è diventato ambasciatore? “Per dare l’opportunità all’FBI di ascoltare tutto ciò che il signor Putin potrebbe dirmi [a]?” chiede Antonov, esasperato.

Nonostante la mancanza di contatti con Putin, Antonov respinge le notizie secondo cui il sovrano russo di lunga data è sempre più isolato e riceve informazioni scarse o troppo scarse.

“Sa tutto”, ha detto Antonov. “È in grado di studiare a fondo ogni rapporto che riceve dai vari servizi e, solo dopo aver studiato a fondo questi rapporti, prende decisioni tenendo conto dei membri del consiglio di sicurezza della Federazione Russa”.

Antonov può essere sorprendentemente franco su alcuni aspetti della vita e della storia russa e ucraina.

Ammette che la Russia post-sovietica avrebbe potuto fare di più per diversificare e sviluppare la propria economia, che dipende in gran parte dal settore energetico. “Abbiamo risorse eccellenti e ovviamente dobbiamo usarle per il nostro sviluppo interno”, ha affermato Antonov. Allo stesso tempo, dice che i russi erano ingenui nel fidarsi delle promesse americane sul fronte economico e militare.

Indica i rapporti secondo cui le istituzioni americane evitano gli artisti russi come esempio della crescente russofobia. “Come è possibile cancellare Pushkin, Ciajkovskij?” Egli ha detto. “Non capisco come sia possibile cancellare ovunque qualsiasi riferimento alla Russia”.

Dice di essere sconvolto quando vede “persone che piangono” e “corpi per strada” mentre guarda le notizie dall’Ucraina. “Inutile dire che la guerra non è una buona cosa per gli Stati Uniti, per l’Ucraina e per la Russia”, ha detto.

Ma è d’accordo con la convinzione di Putin che la dissoluzione dell’Unione Sovietica sia stata una tragedia. E indica ripetutamente l’argomento realista del luminare della politica estera Henry Kissinger sull’importanza di riconoscere gli interessi nazionali di altri paesi, non semplicemente i propri valori o ideali, nell’elaborazione della politica estera.

“Abbiamo commesso molti errori sulla scena internazionale”, ha detto Antonov della Russia. “Ci siamo fidati degli Stati Uniti per poter diventare un vero partner”.

Sullo stesso fronte, esprime rabbia per le pesanti sanzioni statunitensi imposte alla Russia. “Tu rubi i nostri soldi”, ha detto. “Abbiamo deciso di tenere i nostri soldi, i nostri risparmi” nelle banche americane ed europee. Ora, con le sanzioni, “come è possibile fidarsi di te?”

Fatti e factotum

Con la fine della guerra in Ucraina, alcuni addetti alla politica estera degli Stati Uniti hanno affermato che potrebbe essere utile sessioni tranquille con Antonov.

Il suo lungo curriculum indica che ha contatti in tutto il governo russo, compresi i suoi servizi di intelligence, e che potrebbe fungere da affidabile messaggero dietro le quinte, ha affermato Rose Gottemoeller, un ex alto funzionario statunitense che si è occupato a lungo di Antonov quando la coppia stava negoziando il Nuovo START trattato sulle armi nucleari.

“Non è solo un factotum a questo punto senza uno scopo utile”, ha detto.

Un analista russo che ha incontrato Antonov dall’inizio della guerra e che ha chiesto l’anonimato per parlare di conversazioni delicate, ha detto che l’inviato sembra rendersi conto che “il rischio che accada qualcosa di veramente brutto nella relazione è aumentato in modo significativo negli ultimi sei o sette anni. settimane a causa di questo conflitto”.

“Francamente”, ha aggiunto l’analista, “non sa come andranno le cose, perché non sa quali saranno i prossimi passi di Mosca”.

Alla domanda se l’Ucraina è un paese separato dalla Russia — qualcosa su cui lo stesso Putin ha messo in dubbio — Antonov ha detto “sì”. Alla domanda se dovesse rimanere un paese separato, ha detto: “Vedrai che non so cosa sarà in futuro”.

“Mi sembra che l’Ucraina abbia il diritto di essere un Paese sovrano”, aggiunge, “ma, detto questo, vorrei attirare la vostra attenzione sui nostri obiettivi dell’operazione militare speciale. Non vogliamo vedere alcuna minaccia provenire da quel territorio. Non vogliamo che questo paese diventi membro della NATO. Non vogliamo che gli Stati Uniti o altri paesi della NATO utilizzino questo territorio contro la Federazione Russa”.

L’ambasciatore respinge le linee standard secondo cui la NATO è un’alleanza difensiva che non minaccia Mosca o che l’Occidente non sta cercando di mantenere la Russia debole. Indica il ritiro degli Stati Uniti da vari trattati sul controllo degli armamenti – compresi quelli che funzionari statunitensi hanno affermato che la Russia stava violando – come esempio di come non ci si possa fidare di Washington in particolare.

Ma ora, dopo l’invasione russa dell’Ucraina, perché il mondo dovrebbe fidarsi della Russia?

“Devi decidere chi siamo per te”, ha detto Antonov. “Se siamo partner per te, se siamo rivali per te, se siamo avversari, o non voglio nemmeno usare questa parola, ‘nemico’”.

“Per quanto mi riguarda, sono ancora sicuro che dovremmo essere partner”, aggiunge. “In precedenza, direi che siamo partner. Ora non siamo partner. È un peccato.”

Fonte: ilpolitico.eu

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