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Nessuna città per vecchi

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Le città hanno un aspetto diverso dalle persone anziane.

Le stazioni della metropolitana sono piacevoli solo se hanno una scala mobile funzionante e raggiungere il binario non richiede l’aiuto di uno sconosciuto di passaggio. I parchi migliori sono quelli con attrezzi ginnici adatti ai corpi più anziani; i quartieri più accoglienti sono quelli con i marciapiedi lisci.

Questi non sono dettagli a cui la maggior parte delle persone in età lavorativa presta attenzione mentre si spostano per le città, eppure fanno la differenza per una fascia demografica più anziana. Con l’invecchiamento della popolazione europea, saranno anche fattori chiave che determineranno la vivibilità di una città.

Nel 2021, più del 20 per centodella popolazione del blocco aveva 65 anni e più, il che lo rende il continente più antico del mondo. Entro il 2050, quasi un cittadino su tre dell’UE farà parte di quella fascia di età.

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Ciò rappresenta una sfida importante per le città dell’UE che attualmente non dispongono dei servizi e delle infrastrutture per soddisfare le esigenze degli anziani.

“Il COVID è stato un campanello d’allarme per le città perché le ha obbligate a prestare attenzione agli anziani, il gruppo più vulnerabile durante la pandemia”, ha affermato Kira Fortune, consulente regionale presso la rete Healthy Cities dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, un’iniziativa globale che promuove politiche che migliorano il benessere nei paesaggi urbani.

“Ora i leader locali si stanno rendendo conto che devono lavorare con gli urbanisti e rivedere le politiche pubbliche in modo che queste persone non vengano lasciate indietro”.

Iniziare in piccolo

I cambiamenti più urgenti sono spesso i più banali.

“I marciapiedi devono essere curati e le buche devono essere riparate”, poiché una piccola caduta può avere gravi conseguenze per una persona anziana, ha sottolineato Fortune.

Rendere le città più facili da navigare per gli anziani significa anche investire in infrastrutture “come panchine su cui gli anziani possono riposare mentre passeggiano”, ha aggiunto.

Alcune città dell’UE stanno già attuando tattiche innovative per rendere le strade più accoglienti per gli anziani. Breda, nei Paesi Bassi, utilizzava macchinari per levigare i ciottoli nel suo quartiere medievale, ad esempio, per rendere il quartiere più accessibile agli anziani e ai disabili.

Le persone anziane di Udine, in Italia, partecipano a un’iniziativa di esercizio sponsorizzata dalla città in un parco pubblico. | Riccardo Riva, Ufficio Città Sana di Udine

Altri si sono concentrati sulla mobilità. La scorsa settimana Lisbona ha annunciato che i residenti di età superiore ai 65 anni non avrebbero più dovuto pagare per accedere alla metropolitana, agli autobus pubblici, alla maggior parte delle linee ferroviarie e all’iconica rete tramviaria gialla.

L’OMS Fortune ha affermato che le misure che consentono un facile accesso ai trasporti sono fondamentali per mantenere le persone anziane attive e impegnate nella vita pubblica.

“Dovremmo sicuramente rendere gli autobus e i tram facili da usare per le persone anziane, ma anche seguire l’esempio di luoghi come Londra, che ha cercato di incoraggiare la mobilità attiva con iniziative ciclistiche prendendo di mira questo gruppo”, ha detto.

Indipendente ma non solo

Una delle maggiori sfide per le città dell’UE è l’alloggio dei cittadini anziani che non vogliono trascorrere i loro anni d’oro nelle case di riposo, ma rischiano di rimanere isolati.

“Gli anziani ora non vogliono essere come i loro genitori: sono determinati a rimanere autosufficienti”, ha affermato Fortune. “Ciò non significa che vogliano vivere da soli: c’è molto interesse per la vita in comune”.

A Lubiana, le autorità cittadine stanno cercando di soddisfare questo desiderio riservando alloggi pubblici agli anziani.

Simona Topolinjak, sottosegretario alla salute e all’assistenza sociale di Lubiana, ha affermato che la città ha anche istituito un programma in cui gli anziani possono vendere i loro appartamenti all’amministrazione comunale per l’edilizia in cambio di uno stipendio mensile di affitto e il diritto di soggiornare in quell’alloggio per il resto della loro vita.

“Vogliamo che gli anziani abbiano il diritto di prendere decisioni su dove e come vogliono vivere nei loro anni avanzati”, ha affermato Topolinjak.

Nella città italiana di Udine, dove gli ultrasessantacinquenni costituiscono il 27% della popolazione, i leader locali affermano che il loro obiettivo è consentire alle persone anziane di vivere in modo indipendente senza sentirsi sole.

“La maggior parte dei nostri residenti più anziani sono donne che vivono da sole e siamo sensibili al fatto che la solitudine può contribuire a problemi di salute come la demenza”, ha affermato Stefania Pascut, che coordina il progetto Città sane di Udine. “Abbiamo creato una serie di strutture di soccorso per assicurarci che qualcuno controlli quelle persone e le aiuti con cose come fare la spesa o fare piccole riparazioni a casa”.

La città ha anche organizzato una serie di attività pubbliche come lezioni d’arte e sessioni di esercizi all’aperto per portare i residenti più anziani fuori dalle loro case ed entrare in contatto con gli altri.

Le persone anziane di Udine, in Italia, partecipano a un’iniziativa di esercizio sponsorizzata dalla città in un parco pubblico. | Riccardo Riva, Ufficio Città Sana di Udine

“A volte dimentichiamo che anche agli anziani piace divertirsi”, ha detto Pascut. “Offrendo loro l’opportunità di svolgere attività ludiche, permettiamo loro di vivere la città in modo più completo mantenendoli in movimento, il che è ottimo per la loro salute”.

Sedersi a tavola

Sebbene la generazione più anziana sia uno dei blocchi elettorali più attivi dell’UE, le loro esigenze specifiche sono spesso trascurate nel processo decisionale.

Un numero crescente di città dell’UE sta ora creando comitati consultivi per anziani per dare voce ai cittadini più anziani nella legislazione locale e nella pianificazione urbana.

“C’è un crescente riconoscimento del fatto che gli anziani hanno bisogno di sedersi a tavola”, ha detto Fortune. “Le decisioni non possono essere prese solo da esperti”.

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Pascut di Udine ha affermato che consentire alle persone anziane di svolgere un ruolo attivo nella vita pubblica è diventato più importante dopo la pandemia.

“Purtroppo uno strano tipo di discriminazione è sorto a seguito del blocco”, ha detto. “Molti giovani hanno iniziato a risentirsi per gli anziani e ad incolpare loro le restrizioni alla circolazione e tutto il resto”.

Pascut sta cercando di combattere questa tendenza con programmi che incoraggino le generazioni a interagire, come un programma di volontariato per gli anziani nelle scuole locali e un’iniziativa guidata dai giovani per insegnare l’alfabetizzazione digitale agli anziani.

“Poiché viviamo a lungo, è la prima volta nella storia che abbiamo così tante generazioni che condividono le nostre città, ma paradossalmente i diversi gruppi di età non tendono a mescolarsi”, ha detto.

“Stiamo cercando di cambiarlo perché le interazioni sono reciprocamente vantaggiose: gli anziani provano gioia quando incontrano i giovani e i giovani hanno accesso alle esperienze e alle conoscenze tradizionali degli anziani e vedono esempi di persone che invecchiano bene”, Pascut aggiunto.

Fortune sostiene che la costruzione di città a misura di anziano non andrà solo a beneficio delle persone anziane ma, a lungo termine, andrà a beneficio anche delle generazioni più giovani che invecchiano.

Il raggiungimento di tale obiettivo richiede anche investimenti che vadano oltre l’assistenza immediata alla popolazione anziana e affrontino le disuguaglianze sistemiche più profonde che influiscono sul modo in cui le persone invecchiano.

“Mirare presto alla povertà può fare un’enorme differenza in termini di salute di una persona in età avanzata”, ha detto, in particolare per le donne che tendono a vivere più a lungo degli uomini.

“Dobbiamo assicurarci di affrontare questi problemi nei momenti della vita in cui le persone sono più vulnerabili perché quelle disuguaglianze si accumulano e sono più difficili da affrontare in seguito”.

Giovanna Coi ha contribuito a redigere questo articolo.

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Fonte: ilpolitico.eu

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