Home PoliticaMondo Perché l’innovazione farmaceutica in Europa è importante per l’occupazione e la crescita?

Perché l’innovazione farmaceutica in Europa è importante per l’occupazione e la crescita?

da Notizie Dal Web

Le recenti crisi hanno messo in evidenza la fondamentale necessità per l’Europa di assicurarsi e rafforzare la sua posizione di leader nell’innovazione medica. Mentre la Commissione europea lavora alla prossima strategia farmaceutica, dobbiamo garantire che l’Europa abbia l’ambiente giusto per portare la prossima generazione di trattamenti ai pazienti. La sfida per i prossimi decenni non è se avverrà l’innovazione medica, ma dove accadrà. Questo articolo fa parte di una serie che spiega che dove avviene l’innovazione è importante per i pazienti, i sistemi sanitari, la comunità di ricerca, il lavoro e l’economia.

***

Il 13 dicembre 2021 ero fuori al freddo, con una vanga in mano. Essendo cresciuto in una fattoria nello Jutland, in Danimarca, questa è una sensazione familiare per me. Ma le circostanze di quel giorno erano molto speciali. Stavo aprendo la strada a Kalundborg, una città portuale sull’isola danese di Zealand. L’azienda che dirigo, Novo Nordisk, vi aprì una fabbrica nel 1969 con cinque edifici. Da allora le cose sono cambiate, con il sito che impiega più di 3.200 persone e produce circa la metà dell’insulina mondiale[1].

È il più grande investimento totale che abbiamo mai annunciato. Aiuterà a soddisfare la crescente domanda dei nostri medicinali.

Le cose stanno per cambiare ulteriormente: quando ho raccolto quella vanga a dicembre, stavo aprendo nuovi impianti che comporteranno investimenti per oltre 17 miliardi di corone danesi (oltre 2,2 miliardi di euro). È il più grande investimento totale che abbiamo mai annunciato. Aiuterà a soddisfare la crescente domanda dei nostri medicinali, mentre le tecnologie di produzione all’avanguardia contribuiranno a ridurre il loro impatto ambientale. Chiaramente, siamo pronti a investire qui in Europa.

Lars Fruergaard Jørgensen, presidente e CEO di Novo Nordisk e primo vicepresidente di EFPIA | via EFPIA

Ma Kalundborg non è stato l’unico posto in cui Novo Nordisk ha fatto un nuovo investimento significativo l’anno scorso. Stiamo istituendo un nuovo centro per l’applicazione dell’intelligenza artificiale nella scoperta di farmaci, presso il nostro sito di ricerca e sviluppo a Seattle, negli Stati Uniti.

Negli ultimi anni abbiamo anche investito molto, stabilendo le nostre capacità di ricerca e produzione per le terapie cellulari, principalmente in California e New Hampshire. La competizione per il talento è intensa, ma non c’è sostituto per l’esperienza che troviamo negli ecosistemi leader a livello mondiale per la tecnologia digitale e la biologia rigenerativa.

L’anno prossimo, la Commissione europea avvierà la revisione più significativa della legislazione farmaceutica in una generazione. Sentirai alcune voci parlare della posizione di leadership dell’Europa nel settore farmaceutico e altre affermare che l’Europa è destinata a rimanere indietro rispetto agli Stati Uniti e alla Cina, con la loro enorme scala di investimenti scientifici. Allo stato attuale, entrambe le affermazioni hanno elementi di verità. Non dovremmo essere senza speranza, ma non dobbiamo essere compiacenti.

Le esportazioni farmaceutiche dall’UE sono più che raddoppiate tra il 2010 e il 2020, più di qualsiasi altro settore ad alta intensità di ricerca e sviluppo.

Il presente e il futuro di un settore industriale strategico in Europa

I prodotti farmaceutici rappresentano la quota maggiore dell’eccedenza del commercio estero dell’UE, raggiungendo i 118 miliardi di EUR  nel 2020[2]. Oltre 830.000 persone sono direttamente impiegate nel settore in Europa. E il settore è ancora in crescita: le esportazioni farmaceutiche dall’UE sono più che raddoppiate tra il 2010 e il 2020, più di qualsiasi altro settore ad alta intensità di ricerca e sviluppo. L’occupazione nel nostro settore in Europa è cresciuta di oltre il 15% nello stesso periodo[3]. La nostra ricerca e sviluppo e la nostra produzione hanno aggiunto oltre 116 miliardi di euro di valore lordo nell’UE nel 2019[4]. Questa posizione si è sviluppata nel corso di decenni: i nostri investimenti di capitale in ricerca e sviluppo e produzione sono fatti con orizzonti temporali lunghi e le nostre persone sono la nostra più grande risorsa.

Ma questi lunghi orizzonti temporali e la competizione globale per i talenti significano che le ottime prestazioni di oggi potrebbero mascherare un futuro diverso. Oggi, gli Stati Uniti sono il centro dell’innovazione farmaceutica globale. I tempi di approvazione dei medicinali sono costantemente più rapidi lì che nell’UE[5], il che significa che i pazienti traggono vantaggio dall’innovazione prima. La spesa per la ricerca e lo sviluppo nel settore farmaceutico aziendale sta crescendo in Europa, ma è costantemente superata da quella degli Stati Uniti.[6] La situazione degli investimenti nelle società in fase iniziale è particolarmente preoccupante: se sei un innovatore che ha bisogno di capitali, sarà molto più probabile che tu vada a Boston o in California che in qualsiasi altra parte dell’UE. Anche le capacità innovative della Cina si stanno espandendo, con la biotecnologia una delle principali priorità nella strategia Made in China 2025. Tra il 2018 e il 2020, sette delle 10 più grandi offerte pubbliche iniziali di biofarmaci sono nate in Cina[7].

Un fiorente settore farmaceutico nell’UE è quindi essenziale per sostenere la resilienza sanitaria della popolazione.

Nel frattempo, le popolazioni europee stanno invecchiando, con un carico crescente di malattie croniche gravi. Emergeranno nuove minacce per la salute globale. Evidentemente, l’Europa ha bisogno di ciò che il nostro settore è impostato per offrire. Fortunatamente, la convergenza dei progressi nei dati e nelle scienze biologiche significa che abbiamo un potenziale senza precedenti per affrontare queste sfide, come dimostrato dalla notevole velocità di sviluppo, approvazione normativa e produzione di massa di vaccini COVID, una parte significativa delle quali è avvenuta qui. Un fiorente settore farmaceutico nell’UE è quindi essenziale per sostenere la resilienza sanitaria della popolazione.

In queste circostanze, l’UE ha bisogno di un quadro normativo per i medicinali adatto al futuro. Con la prossima revisione della normativa farmaceutica, abbiamo la possibilità di farcela. Ma il contesto normativo è solo una parte del nostro ecosistema, tra ricerca e mercato. La resilienza inizia con la ricerca e una grande ricerca ha bisogno di un mercato redditizio se vuole avvantaggiare le persone. Gli antimicrobici sono un’area in cui le condizioni di mercato hanno portato a un declino catastrofico della ricerca. Non vogliamo vedere altre aree della malattia andare allo stesso modo. In un altro settore industriale, quello dei semiconduttori, la Commissione europea propone un “Chips Act” per riportare la produzione in Europa. Assicuriamoci di non arrivare mai a quella fase per le medicine. Sono preoccupato: molti politici europei vedono ancora i farmaci più come un costo di bilancio, che come un investimento nelle loro persone e nelle loro economie. Ma ho ancora la speranza che possiamo fare le scelte politiche giuste, ecco perché mi sto impegnando in questa discussione ora e ho assunto il ruolo di vicepresidente dell’EFPIA, l’associazione farmaceutica innovativa per l’Europa.

La resilienza inizia con la ricerca e una grande ricerca ha bisogno di un mercato redditizio se vuole avvantaggiare le persone.

Nel 2023 Novo Nordisk celebrerà il suo centenario. Sono un custode temporaneo di questa società di proprietà della fondazione, e solo il quinto in tutto questo tempo. La nostra innovazione e il nostro lavoro quotidiano vanno a vantaggio dei pazienti, della creazione di posti di lavoro e dell’economia in generale nell’UE. Oggi, Novo Nordisk impiega oltre 22.000 persone nell’UE. Forniamo medicinali per il diabete a oltre 34 milioni di pazienti in tutto il mondo e a circa cinque milioni nell’UE. Credo che questi numeri possano crescere ulteriormente, ma questo non è garantito. Quando le future generazioni di leader farmaceutici raccoglieranno una vanga, apriranno la strada in Europa?

[1] Il nostro patrimonio | Novo Nordisk | Guidare il cambiamento

[2] Dati EUROSTAT sul commercio internazionale di merci

[3] Industria EFPIA in cifre 2021, p.13

[4] Statistiche annuali dettagliate sulle imprese di Eurostat per i servizi e le industrie

[5] CIRS, RD Briefing 70, Nuove approvazioni in sei autorità di regolamentazione 2009-18

[6] Industria EFPIA in cifre 2021, p.5

[7] McKinsey, L’alba dell’innovazione biofarmaceutica cinese, 2021

Fonte: ilpolitico.eu

Articoli correlati