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Presidente della FAO: le potenze occidentali fanno pressione sul capo alimentare cinese delle Nazioni Unite per far fronte alla crisi della fame globale

da Notizie Dal Web

ROMA, Italia – Il capo cinese di un’importante agenzia alimentare delle Nazioni Unite è stato oggetto di un attento esame da parte delle potenze occidentali, che lo accusano di non riuscire a far fronte a una crisi della fame globale esacerbata dalla guerra della Russia in Ucraina.

Qu Dongyu, direttore generale dell’Organizzazione per l’alimentazione e l’agricoltura, ha alienato le potenze occidentali che sono i principali sostenitori dell’agenzia con il suo stile di leadership tecnocratico e le connessioni con Pechino che, a loro avviso, ne hanno danneggiato la credibilità e la capacità di mitigare la crisi.

POLITICO ha intervistato più di una dozzina di funzionari e diplomatici delle Nazioni Unite per questo articolo. Il quadro critico che emerge è quello di un leader il cui stile di gestione dall’alto verso il basso e le cui priorità politiche stanno promuovendo l’agenda della Cina, mettendo da parte gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite.

L’invasione russa dell’Ucraina a febbraio è stata accolta con settimane di silenzio inquietante alla FAO e, sebbene da allora il messaggio sia cambiato, i critici di Qu affermano che la FAO dovrebbe mostrare una leadership politica più forte sulla crisi alimentare, che minaccia di portare alla fame milioni di persone in più.

“Nessuno in realtà lo prende sul serio: non è lui; è la Cina”, ha detto un ex funzionario delle Nazioni Unite. “Non sono convinto che prenderebbe una sola decisione senza prima averla verificata con la capitale”.

In sua difesa, Qu e il suo team affermano che un organismo delle Nazioni Unite non dovrebbe essere politicizzato e che sta portando avanti il ​​mandato analitico e scientifico della FAO.

Presidente FAO

Qu Dongyu è stato eletto nel 2019 per dirigere l’agenzia con sede a Roma, offrendo alla Cina la possibilità di costruire credibilità internazionale nel sistema delle Nazioni Unite e punendo una divisione tra l’UE e gli Stati Uniti dopo aver sostenuto candidati concorrenti che hanno perso male. L’elezione è stata offuscato da accuse di coercizione e corruzione contro la Cina.

Ora, mentre si prepara per una probabile candidatura per la rielezione del prossimo anno alla guida della FAO fino al 2027, Qu, che si descrive come un “umile figlio di piccoli agricoltori” avverso ai conflitti, è sottoposto a un attento esame sulla sua leadership durante la crisi.

Dopo tre anni in cui ha in gran parte evitato i titoli dei giornali, Qu ha attirato critiche da paesi come la Francia e gli Stati Uniti per la sua risposta pigra e farinosa all’invasione russa dell’Ucraina, un massiccio esportatore di cibo verso i paesi in via di sviluppo.

L’UE e gli Stati Uniti hanno imposto una riunione di emergenza del Consiglio della FAO in primavera per fare pressione sulla leadership della FAO affinché si facesse avanti, con l’Ucraina che gli chiedeva di ripensare il suo linguaggio definendolo un “conflitto” e non una guerra. Alla divisione comunicazioni è stato inizialmente ordinato di mantenere lo schtum sulla guerra e sui suoi probabili impatti sulle catene di approvvigionamento alimentare. A maggio, gli ucraini hanno protestato fuori dal quartier generale della FAO a Roma esigente La Russia sarà espulsa dall’organizzazione.

All’ariunionedel Consiglio della FAO all’inizio di dicembre, paesi come Francia, Germania e Stati Uniti hanno fatto avanzare con successo l’ennesima richiesta di azione urgente da parte della leadership della FAO, chiedendo una nuova analisi dell’impatto della guerra della Russia contro la fame nel mondo e una valutazione completa del danno arrecato alla Il vasto sistema agricolo dell’Ucraina.

La Cina non ha condannato apertamente la Russia per aver invaso l’Ucraina, mentre l’UE e gli Stati Uniti sfruttano ogni opportunità nell’arena internazionale per criticare Mosca per la sua guerra di aggressione: quelle tensioni geopolitiche si stanno manifestando nei 194 paesi membri della FAO. I funzionari dell’agenzia, che ha 3,25 miliardi di dollari da spendere nel 2022 e nel 2023, dovrebbero agire per il bene globale e non nel ristretto interesse dei loro paesi.

Si dice che Qu sia ancora furioso per lo scontro: “[Lui] è ancora arrabbiato per questo, questo lo ha davvero infastidito”, ha detto un ambasciatore alla FAO. “Vede l’UE come un’entità, un attore all’interno della FAO che ostacola la sua visione”.

Qu è apparso su uno schermo televisivo all’interno della sede della FAO a Roma | Eddy Wax/POLITICO

Sebbene Qu abbia ora adattato il suo linguaggio e parli delle sofferenze causate dalla guerra in Russia, alcuni paesi occidentali credono ancora che la FAO dovrebbe rispondere in modo proattivo alla crisi alimentare, in particolare alle ricadute agricole dovute all’invasione russa dell’Ucraina. Il budget regolare e i fondi volontari della FAO sono in gran parte fornito da paesi dell’UE, Stati Uniti e alleati come Giappone, Regno Unito e Canada. Gli Stati Uniti contribuiscono al 22% del budget regolare, rispetto al 12% della Cina.

Qu è determinato a rispettare il mandato della FAO di fornire semplicemente analisi ai suoi membri e di stare alla larga dalla geopolitica.

“Non sono [una] figura politica; Sono il DG della FAO”, ha ha detto a POLITICO a ottobre, in un incontro in un ascensore che scendeva dalla mensa sul tetto della FAO a Roma.

La posizione tecnocratica della FAO è difesa da altri membri del top team di Qu, come il capo economista Máximo Torero, che a maggio ha dichiarato a POLITICO: “Sei in guerra. Alcune persone pensano che dobbiamo prendere posizioni politiche. Non siamo un’entità politica che è il Consiglio di sicurezza, non è il nostro lavoro”.

Apparatchik

Difficilmente si può dire che Qu sia apolitico, poiché è un ex vice ministro dell’agricoltura e degli affari rurali del Partito comunista cinese.

Oltre al suo background politico, ha esperienza in agricoltura. Faceva parte di un team di scienziati che ha sequenziato il genoma della patata mentre stava facendo un dottorato di ricerca presso l’Università di Wageningen nei Paesi Bassi. In una e-mail a POLITICO il suo professore, Evert Jacobsen, ha ricordato “l’entusiasmo per il suo paese” di Qu, così come il “pensiero strategico” e il “carattere aperto”.

Eppure i diplomatici occidentali temono che molte delle iniziative politiche che ha portato avanti durante il suo mandato rientrino negli obiettivi di politica estera della Cina.

Dicono che gli obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite siano stati eclissati dalle sue stesse iniziative, come il suo mantra dei Four Betters (produzione, nutrizione, ambiente, vita) e piani dal suono cinese da “Un paese, un prodotto prioritario” al suo principale iniziativa mano nella mano.

Alcuni diplomatici occidentali affermano che questi recano i tratti distintivi dell’Iniziativa di sviluppo globale della Cina, di cui Qu ha twittato favorevolmente.

I detrattori affermano che questi sono nel migliore dei casi slogan vuoti e nel peggiore dei casi servono l’agenda di politica estera della Cina. “Se i paesi che si trovano all’estremità ricevente non esercitano il libero arbitrio, devi essere consapevole che si tratta di politiche che si pensa prima di tutto per far avanzare la Cina, sia materialmente che in termini di reputazione internazionale, o in termini di diplomazia”, ha affermato Francesca Ghiretti, analista presso il Mercator Institute for China Studies (MERICS).

Gli addetti ai lavori affermano che ha esercitato pressioni su parti dell’ecosistema della FAO che promuovono l’impegno della società civile o la trasparenza del mercato: due caratteristiche che non vanno bene nella Cina comunista. L’ex funzionario delle Nazioni Unite ha affermato che Qu aveva sottoposto il quadro di controllo per la trasparenza del mercato del G20 AMIS, ospitato presso la FAO, a “maggiore pressione e controllo”, costringendo le organizzazioni internazionali a intervenire per proteggere la sua indipendenza all’inizio di quest’anno.

Il diplomatico ha affermato che Qu sta cercando di soffocare il Comitato per la sicurezza alimentare mondiale, che invita la società civile e i gruppi di popolazioni indigene nel quartier generale della FAO e li mette su un piano di parità con i paesi. “Cosa ha realizzato in più di due anni? Puoi prendere i noodles cinesi in mensa “, hanno detto.

Bandiere all’ingresso della sede della FAO a Roma | Eddy Wax/POLITICO

Ma in un’agenzia delle Nazioni Unite che storicamente è stata profondamente disfunzionale, Qu è popolare tra i membri del personale.

“Sig. Qu Dongyu ha portato un nuovo spirito su come trattare il personale e ha stabilito la fiducia e la pace tra il personale e la direzione”, ha affermato un ex funzionario della FAO.

Anche i suoi critici più acuti ammettono che ha fatto cose buone durante il suo mandato. Ha deciso di stringere la mano a tutti i membri dello staff dopo la sua elezione, presentandosi anche di tanto in tanto senza preavviso a pranzo con loro nella mensa che ha recentemente ristrutturato. C’è anche un diffuso apprezzamento tra i responsabili delle politiche agricole per l’alta qualità del lavoro economico svolto dalla FAO e il sostegno alla sua agenda scientifica e sui cambiamenti climatici.

“La qualità dei dati prodotti dalla FAO è molto buona e sta producendo buone raccomandazioni politiche”, ha riconosciuto un diplomatico occidentale.

Gioco della FAO

A tre anni dal suo mandato, c’è una presenza cinese molto più forte alla FAO e i funzionari cinesi occupano parte della chiave divisioni, che copre aree come piante e pesticidi, terra e acqua, a centro di ricerca per la scienza e la tecnologia nucleare in agricoltura e una divisione sulla cooperazione tra i paesi in via di sviluppo. Si prevede inoltre che un posto vacante in cima alla divisione forestale vada a un candidato cinese.

Gli esperti dicono che quelle posizioni fanno parte di una strategia. “La Cina cerca di ottenere le divisioni in cui può aumentare la propria impronta in termini di definizione delle regole, definizione dell’azione e impegno più ampio con il Sud del mondo”, ha affermato Ghiretti, analista di MERICS.

La Commissione europea sta monitorando da vicino le tendenze nelle nomine del personale e nella raccolta dei dati. “Ha assunto molti giovani cinesi che riempiranno [i] ranghi in seguito”, ha detto un diplomatico dell’UE.

Il mandarino si sente più che mai nei corridoi del quartier generale di Roma, un complesso labirintico costruito negli anni ’30 dal dittatore fascista Benito Mussolini per ospitare il suo ministero delle colonie d’oltremare.

Diplomatici e membri dello staff occidentali del passato e del presente descrivono Qu come un povero comunicatore, che mostra poca cura di interagire o essere responsabile nei confronti dei paesi e che tende a lasciare le riunioni dopo aver pronunciato osservazioni superficiali, il che lascia spazio a voci e sospetti per crescere.

Anche coloro che riconoscono che Qu ha ottenuto risultati modesti alla guida della FAO vedono ancora il suo stile di leadership come tipico di un funzionario cinese tenuto al guinzaglio da Pechino. L’UE e gli Stati Uniti hanno criticato il passaggio di Qu a respingere una revisione della gestione interna che doveva essere condotta da ispettori indipendenti delle Nazioni Unite e che ora probabilmente non emergerà fino a dopo le prossime elezioni.

E sebbene la FAO stia ancora ricevendo un sacco di finanziamenti dall’Occidente, la sua campagna di raccolta fondi specifica per le famiglie rurali e gli agricoltori dell’Ucraina dilaniata dalla guerra è ancora di 100 milioni di dollari al di sotto del suo obiettivo di 180 milioni di dollari, una miseria in un contesto internazionale, soprattutto tra gli assordanti avvertimenti di una crisi globale crisi dell’approvvigionamento alimentare l’anno prossimo.

Ciò è in parte dovuto al fatto che gli Stati Uniti e l’UE preferiscono lavorare bilateralmente con Kiev piuttosto che passare attraverso la FAO. “Questo è il momento per la FAO di essere completamente finanziata”, dissePierre Vauthier, agronomo francese che gestisce le operazioni della FAO in Ucraina. “Abbiamo bisogno di soldi aggiuntivi”.

Una targa all’esterno dell’ufficio di Qu al quarto piano della sede della FAO a Roma | Eddy Wax/POLITICO

Non c’è nemmeno amore perduto da parte di Qu. A giugno, ha lanciato uno sproloquio senza copione accusando paesi anonimi di essere ossessionati dal denaro, apparentemente alla luce delle critiche alla sua iniziativa di punta Hand-in-Hand.

“Stai guardando i soldi, sto cercando di cambiare il modello di business perché sono un agricoltore di una piccola famiglia povera. Tu dai paesi ricchi, consideri prima i soldi, io considero prima la saggezza. È una mentalità diversa “, ha detto Qu, prima di lamentarsi del taglio del proprio stipendio.

Interrogato ripetutamente, Qu non ha confermato a POLITICO se si candiderebbe per un secondo mandato di quattro anni, ma tradizionalmente i capi della FAO prestano servizio almeno due volte ed è ampiamente previsto che si candidi. Ufficialmente le candidature ha aperto 1 dicembre. La domanda è se gli Stati Uniti, l’UE o una nazione in via di sviluppo si preoccuperanno di tentare di correre contro di lui, quando la sua vittoria sembra quasi inevitabile.

C’è competizione per le risorse tra il Programma alimentare mondiale (WFP), un baluardo del potere di sviluppo degli Stati Uniti, e la FAO. Uno spagnolo, Alvaro Lario, è stato recentemente nominato alla guida della terza agenzia alimentare delle Nazioni Unite con sede a Roma, il Fondo internazionale per lo sviluppo agricolo, mentre il capo del PAM David Beasley dovrebbe essere sostituito da un altro americano il prossimo anno.

In ogni caso, i paesi su cui Qu conterà probabilmente per essere rieletto non sono così interessati alle macchinazioni politiche dell’Occidente o alla sua condanna della guerra della Russia in Ucraina, che cerca di imprimere ai vertici della FAO.

“I nostri rapporti con la FAO sono su base tecnica e non riguardano le posizioni politiche della FAO. Ciò che ci interessa è che la FAO ci sostenga per modernizzare la nostra agricoltura”, ha affermato il ministro dell’Agricoltura del Camerun, Gabriel Mbairobe.

Altri paesi africani difendono il recente track record della FAO: “Sono stati molto, molto attivi, siamo onesti”, ha detto Yaya A.O. Olaniran, ambasciatore della Nigeria presso la FAO. “È facile criticare”. Questa storia è stata aggiornata.

Fonte: www.ilpolitico.eu

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