Home PoliticaMondo Quante calorie ci sono nel tuo Champagne? L’etichetta americana potrebbe presto dirtelo.

WASHINGTON – Ai produttori della maggior parte di vino, birra e liquori non è mai stato richiesto di rivelare completamente sulla bottiglia o lattina cosa c’è nei loro prodotti. Ma le cose potrebbero presto cambiare quando il governo federale ha finalmente risposto a uno sforzo ventennale da parte di gruppi di interesse pubblico per richiedere un’etichettatura più dettagliata.

The Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau – l’agenzia che regola l’etichettatura in gran parte dell’industria degli alcolici –emesso una letteraa metà novembre delineando piani per stabilire regole per l’etichettatura obbligatoria di informazioni nutrizionali, allergeni e ingredienti per birra, vino e liquori entro la fine del 2023.

Il Center for Science in the Public Interest, un gruppo di difesa dei consumatori che per primo ha presentato una petizione per le etichette migliorate e obbligatorie nel 2003, sta lodando la mossa poiché un pubblico sempre più attento alla salute richiede maggiori informazioni su ciò che consuma. Ma il piano per stabilire regole per le etichette degli alcolici sta già suscitando pressioni da parte del settore, che teme che requisiti eccessivamente prescrittivi possano essere onerosi, in particolare per birrifici, distillerie e produttori di vino più piccoli, anche se alcuni produttori già includono volontariamente alcune informazioni.

“C’è ovviamente un grande interesse dei consumatori per queste informazioni, e l’industria che era, sai, fortemente contraria a questo nel 2003 si è un po’ ripresa”, ha detto Matt Simon, direttore associato del contenzioso per CSPI.

La mossa applicherebbe la trasparenza a una gamma completa di bevande alcoliche, cambiando potenzialmente il modo in cui le persone acquistano e consumano la maggior parte di birra, vino e liquori. Avrebbe anche conseguenze significative per un settore del valore di centinaia di miliardi di dollari, costringendo le aziende globali a investire pesantemente per conformarsi ai nuovi requisiti che vanno oltre l’elenco degli alcolici per volume e altre informazioni limitate.

I produttori di alcolici sono riusciti a sfuggire ai dettagliati requisiti di etichettatura per anni in cui le precedenti amministrazioni non hanno agito sulla petizione iniziale perché la questione mancava di rilevanza politica e divideva l’industria. Sebbene il governo abbia avviato un processo normativo nel 2005, non ha mai finalizzato regole oltre alle linee guida per l’etichettatura volontaria.

Molti si aspettavano che l’amministrazione agisse dopo il rilascioun reporta febbraio sulla concorrenza nel settore degli alcolici, che ha indicato che le proposte normative sull’etichettatura di allergeni, nutrizione e ingredienti “potrebbero servire la salute pubblica e promuovere la concorrenza fornendo informazioni ai consumatori”.

Il rapporto e il 2021 del presidente Joe Bidenordine esecutivosulla concorrenza – ha chiarito che questa amministrazione stava dando la priorità all’alcol e l’etichettatura ne sarebbe stata una parte importante. Alzando la posta, CSPI e altri consumatorigruppi hanno citato in giudizio il governoad agire sulla loro petizione in ottobre.

“A causa della storia in questa materia, in cui a volte le cose sono state proposte e non sono mai state finalizzate, vogliamo utilizzare questo contenzioso per cercare di lavorare con il TTB per ottenere un impegno a notare la regolamentazione in un momento che sarebbe reciprocamente accettabile ”, ha affermato Lisa Mankofsky, direttore del contenzioso per CSPI.

Il passaggio all’etichettatura obbligatoria arriva anche quando il mercato dell’alcol è cambiato radicalmente durante la pandemia. Gli stati hanno allentato le normative e normalizzato i cocktail da asporto. Anche questo spostamento corrispondeva aaumento dei decessi correlati all’alcol.

Le tre regole di etichettatura saranno oggetto di commento pubblico e si concentreranno sulla nutrizione e sul contenuto alcolico; allergeni; e ingredienti, rispettivamente. Il TTB, che regola l’etichettatura per le bevande al malto come la birra e l’alcool superiore al 7% in volume, non ha risposto a una richiesta di commento sulla futura regolamentazione dell’etichettatura.

“Non stiamo cercando di offuscare, ma penso che vogliamo assolutamente che sia basato sull’accuratezza e questo è qualcosa su cui vorremmo vedere chiarimenti [quando verranno proposte le regole]”, ha affermato Michael Kaiser, vicepresidente di Wine America, un gruppo commerciale.

I produttori di vino usano spesso additivi nel processo di produzione, come albumi d’uovo o vesciche di pesce, e i sostenitori della salute vogliono che questi ingredienti vengano divulgati. Ma Kaiser ha spiegato che quelle aggiunte non sono rilevabili nel prodotto finale e non scateneranno una risposta allergica.

Negli spiriti si verifica un processo simile.

“Il processo di distillazione stesso trasforma le materie prime utilizzate per realizzare un prodotto alcolico in modo tale che molti degli ingredienti, proteine, peptidi o frammenti, ad esempio, non vengano trasferiti nel distillato”, ha spiegato Lisa Hawkins, vicepresidente senior al Distilled Spirits Council degli Stati Uniti, un gruppo commerciale. “L’etichettatura degli ingredienti che hanno attraversato il processo di distillazione e non sono più presenti nel prodotto finale potrebbe creare confusione nel consumatore, piuttosto che mitigarla”.

Con il cambiamento delle abitudini e dei gusti dei consumatori, alcuni grandi attori del settore hanno visto la scritta sul muro.

Sei anni fa, il Beer Institute, il gruppo commerciale dei maggiori attori dell’industria della birra, ha adottato una politica di divulgazione volontaria chiedendo ai suoi membri di includere maggiori informazioni su ingredienti e nutrizione, tramite un’etichetta o online. Secondo arecente sondaggio, “il 95 percento del volume di birra” venduto da grandi marchi tra cui Anheuser-Busch e Molson Coors Beverage Company ora include tali informazioni su “prodotti, imballaggi o siti web”.

“L’industria della birra offre già più informazioni ai consumatori rispetto a qualsiasi altra categoria di alcolici e siamo orgogliosi di aver aperto la strada a una maggiore trasparenza nutrizionale”, ha affermato Jeff Guittard, senior manager della comunicazione presso il Beer Institute.

Dopo la Conferenza della Casa Bianca su Fame, Nutrizione e Salute, ilAnnunciato il Distilled Spirits Councilche i membri del loro consiglio di amministrazione, inclusi marchi come Bacardi e Diageo, includessero volontariamente informazioni nutrizionali e di servizio su una nuova etichetta.

Ma i sostenitori dicono che non è abbastanza. Per uno, dicono, è volontario.

“Spesso rendono la divulgazione molto piccola e difficile da leggere, al contrario di quanto richiesto dalla petizione, che è, si può pensare, quasi come una scatola grafica. E poi non includono nemmeno le informazioni sugli ingredienti “, ha affermato Mankofsky.

Per facilità e aspetto, i gruppi commerciali che rappresentano quasi tutte le bevande alcoliche hanno sollevato l’idea di codici QR sulle etichette degli alcolici che si collegassero alle informazioni richieste, piuttosto che a un ampio pannello di dati nutrizionali modellato sull’etichettatura nutrizionale degli alimenti. Per l’industria, il pannello nutrizionale sarebbe più costoso e più difficile da implementare. Sarebbe anche particolarmente gravoso per i piccoli produttori di alcolici, hanno detto gli esperti.

In molti modi, la popolarità di White Claw e di altri hard seltzer ha aperto la strada. Nei decenni precedenti, molti produttori di alcolici si sono fermamente opposti a un’etichettatura simile, anche se la nutrizione e altri tipi di iniziative di trasparenza dei consumatori hanno preso piede. Ma circa 10 anni fa, il mercato del sidro duro è decollato. La maggior parte dei sidri duri e dei seltz duri sono regolati dalla Food and Drug Administration, che richiede già l’etichettatura nutrizionale.

Tuttavia, l’industria rimane riluttante ad abbracciare pienamente i sostenitori dell’etichettatura richiesti, in particolare per i piccoli produttori di alcolici.

Marc Sorini, consigliere generale della Brewers Association, che rappresenta i birrifici artigianali indipendenti, ha affermato che il suo gruppo sta ancora “esplorando esattamente dove sarà la nostra posizione” dato che le regole non sono ancora pubbliche.

“Deve esserci una certa flessibilità per i prodotti in piccoli lotti”, ha affermato. “Il TTB tende ad essere piuttosto sensibile a questo.”

Ad esempio, i birrai che rilasciano una birra stagionale, come una Christmas Ale o l’Oktoberfest, possono avere una formulazione leggermente diversa ogni anno ma utilizzare le stesse spezie. Se quel birrificio dovesse chiedere l’approvazione del governo ogni anno, conducendo test rigorosi e soddisfacendo requisiti rigorosi, ciò “sarebbe una difficoltà per i piccoli produttori di birra e per i grandi produttori di birra che producono piccoli lotti una tantum”, ha affermato Sorini.

Anche se l’industria è arrivata a divulgare più informazioni sui prodotti, ha bisogno di molto tempo per metterle in atto.

“Abbiamo visto in passato dove sono stati richiesti nuovi requisiti di etichettatura entro un mese dal loro annuncio e ciò non è fattibile”, ha affermato Michelle McGrath, direttore esecutivo dell’American Cider Association. “Ci deve essere una lunga strada per l’implementazione qualunque sia la soluzione.”

Fonte: www.ilpolitico.eu

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