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Sofia cerca di rendere i tagli all’inquinamento “alla moda”

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SOFIA CERCA DI FARE TAGLI INQUINAMENTO “TENDY”

La capitale bulgara, una delle più inquinate dell’UE, vuole conquistare cuori e menti.

Di Luisa Guillot

Questo articolo fa parte di POLITICOLaboratorio di politica globale: città viventi, un progetto di giornalismo collaborativo che esplora il futuro delle città. Il capitolo 3 del progetto è presentato daHolcim.

SOFIA — Sotto pressione per affrontare il problema dell’inquinamento, Sofia sta diventando creativa, ma i gruppi verdi non sono convinti dalle sue tattiche.

La capitale bulgara è una delle UE città più inquinate; nel 2019 ha registrato il più alto tasso di morti premature legate al particolato ultrafine in qualsiasi parte del blocco.

Risolvere il problema significherà convincere le persone a passare a abitudini meno inquinanti, come cambiare il modo in cui riscaldano le loro case e abbandonare le loro auto, e potenziare massicciamente la rete di trasporto pubblico della città.

Nell’ambito di 3,7 milioni di euro Piano finanziato dall’UE lanciata l’anno scorso, la città sta implementando misure di mobilità innovative volte a fare proprio questo. Tra questi: l’intelligenza artificiale per determinare la frequenza e l’itinerario delle linee degli autobus, le app interattive per smartphone che premiano i comportamenti più sostenibili e persino una flotta di droni in grado di individuare l’inquinamento illegale.

“Non puoi cambiare la qualità dell’aria solo attraverso misure amministrative, deve diventare alla moda, alla moda, affinché le persone si prendano cura”, ha affermato Sevdalina Voynova, direttore dei programmi presso la Sofia Development Association, che sta lavorando con la città sul programma di trasporto verde.

Un gruppo di cittadini e ONG ambientaliste ha già portato il comune in tribunale per la violazione dei limiti di inquinamento atmosferico dell’UE e ha vinto la causa l’anno scorso.

Mentre l’UE si muove per inasprire i suoi limiti di inquinamento atmosferico, la pressione su Sofia affinché agisca non farà che aumentare.

Mercoledì, Bruxelles proposto l’inasprimento dei limiti per una serie di inquinanti, tra cui il particolato fine e il biossido di azoto, due delle principali fonti di aria cattiva a Sofia, che provengono principalmente dal riscaldamento e dalle emissioni dei trasporti.

La proposta della Commissione europea introduce anche disposizioni per garantire ai cittadini l’accesso alla giustizia in caso di violazione dei limiti e possono essere risarciti per i danni alla salute causati da un inquinamento eccessivo, un potenziale mal di testa per i governi nazionali e regionali con un forte inquinamento.

Sofia ha “fatto molto” per combattere l’inquinamento negli ultimi dieci anni, ha insistito in un’intervista il vice sindaco per i trasporti della città, Kristian Krastev.

Il governo della città sta ora raddoppiando i suoi sforzi per attuare il progetto finanziato dall’UE, ha affermato, ammettendo che è “complesso” e “difficile da gestire”.

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Cambiare la narrativa

Il problema dell’inquinamento della città le sta costando milioni.

Secondo a studia pubblicato all’inizio di quest’anno, l’inquinamento atmosferico riduce la produttività dei lavoratori e ha fatto perdere all’economia di Sofia il 13,4% del PIL locale nel 2019. Se non si fa nulla per affrontare il problema, la città potrebbe perdere fino a 15,8 miliardi di euro entro il 2024, secondo il rapporto.

Una vista su Sofia, Bulgaria | Louise Guillot/POLITICA

I sistemi di riscaldamento a carbone e legna da ardere sono i principali responsabili dell’inquinamento della città, rappresentando oltre il 60%. Il governo è mirare ridurre tali emissioni consentendo alle persone di sostituire le loro vecchie stufe con altre meno inquinanti o pompe di calore.

Seguono i trasporti, al 15%, motivo per cui la città sta raddoppiando gli sforzi per lanciare tram, tram e autobus elettrici più efficienti dal punto di vista energetico, oltre ad espandere la sua rete metropolitana sotterranea, ha affermato Krastev.

La città sta anche sviluppando un software che utilizza l’intelligenza artificiale per progettare un sistema che fornisca il trasporto pubblico su richiesta “per raggiungere aree [che non sono] collegate alla rete” o altrimenti difficili da raggiungere.

La speranza è che se i residenti possono richiedere che gli autobus vengano a prenderli alla porta di casa, sarà meno probabile che prendano la loro auto, secondo Krastev. Lo strumento è previsto essere pienamente operativi entro il 2023.

Una stazione di monitoraggio dell’inquinamento atmosferico | Louise Guillot/POLITICA

Come parte della sua campagna, anche la città ha lanciato una app che consente a ciclisti e pedoni di ricevere premi per i viaggi che fanno. Le scelte vanno dai caschi da bici ai biglietti per lo zoo cittadino.

Ma il comune ammette che finora non è stata la sua misura di maggior successo: nella capitale di 1,3 milioni, l’app ha solo da 400 a 500 utenti giornalieri, secondo Voynova.

Yvaylo Hlebarov, capo del programma per l’aria pulita di Friends of the Earth Bulgaria, ha affermato che l’app equivale a poco più di una campagna di pubbliche relazioni e che l’obiettivo dovrebbe essere invece il miglioramento delle infrastrutture.

Ha affermato che la città dovrebbe cercare soluzioni comprovate come zone a basse emissioni che tengono le auto più inquinanti fuori dai centri urbani, corsie dedicate agli autobus per evitare che rimangano bloccate nel traffico nelle ore di punta e più piste ciclabili.

“Schemi come il trasporto pubblico su richiesta potrebbero avere un posto in futuro, ma ci mancano ancora le cose di base”, ha detto. “Puoi cambiare il comportamento delle persone migliorando le infrastrutture”.

Queste cose di base tendono a incontrare una forte resistenza da parte dei residenti, ha sottolineato Krastev.

La città in precedenza ha tentato, senza riuscirci, di assicurarsi il sostegno per creare una zona a basse emissioni – che sarebbe la prima in Bulgaria – e dovrebbe spingere nuovamente la proposta questa settimana.

Cattedrale di S. Alexander Nevski | Louise Guillot/POLITICA

“Affronteremo l’odio per l’implementazione della zona a basse emissioni”, ha previsto il vicesindaco. “È un processo molto lento. È molto difficile far capire alle persone che ciò che facciamo è importante per la loro salute”, ha aggiunto. “È una mentalità diversa nei Balcani. Le persone credono che la strada sia loro”.

Krastev ha ammesso che la città si è concentrata sulla costruzione di piste ciclabili dove è meno probabile che incontrino resistenza, come su ampi viali non residenziali. “La gente lo vuole, purché non sia davanti alla loro porta”, ha detto.

Cambiare la mentalità delle persone quando si tratta delle loro auto è particolarmente difficile nei paesi dell’ex Unione Sovietica come la Bulgaria, secondo Angel Burov, professore associato presso l’Università di Architettura e Urbanistica di Sofia.

Le automobili sono diventate un simbolo di “libertà” dopo la dissoluzione dell’Unione Sovietica e “la gente non vuole lasciare la propria libertà perché è stata recentemente conquistata”, ha detto.

Ma poiché l’UE è in procinto di adottare una legislazione per ridurre l’inquinamento, Sofia non avrà altra scelta che aumentare i suoi sforzi per migliorare la qualità dell’aria o affrontare più cause legali.

“Non possiamo rinunciare agli obiettivi verdi”, ha affermato Voynova, della Sofia Development Association. “Dobbiamo cambiare la narrativa”.

Questo articolo fa parte di POLITICOLaboratorio di politica globale: città viventi. Il capitolo 3 del progetto è presentato daHolcim. L’articolo è prodotto in piena indipendenza editoriale da giornalisti e redattori di POLITICO.Scopri di piùsui contenuti editoriali presentati da inserzionisti esterni. Puoi iscriverti a Città viventiqui.

Fonte: ilpolitico.eu

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