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Sul filo del rasoio: i ristoranti di Bruxelles lottano per la sopravvivenza, ancora una volta

da Notizie Dal Web

La paralizzante crisi energetica europea sta martellando la vivace scena dei ristoranti di Bruxelles, costringendo i proprietari a trovare soluzioni creative per rimanere a galla e spingere il governo a sborsare sostegno finanziario.

Un gruppo di ristoranti di Bruxelles ha lanciato l’iniziativa “Bruxelles al buio” dove servivano pasti senza usare energia per attirare l’attenzione del governo e dell’opinione pubblica sui prezzi alle stelle, che stanno causando turbolenze per le piccole imprese.

Altri hanno modificato i menu e ridotto il personale, mentre combattono per sopravvivere a una crisi energetica scatenata dalla guerra del presidente russo Vladimir Putin contro l’Ucraina, subito dopo che l’industria è stata colpita da oltre un anno di severi blocchi COVID.

“Ogni giorno pago il debito della crisi della corona e ora devo affrontare la crisi energetica”, ha detto il co-fondatore di Brussels in the Dark, Pierre Millour, che gestisce il ristorante alla moda Liesse a St. Gilles. Millour ha aggiunto che a volte ha pensato di chiudere, cosa che alcuni panifici e negozi sono già stati costretti a fare.

La federazione Horeca, che rappresenta 300.000 belgi impiegati nel settore dell’ospitalità, lo è chiamando per una riduzione dei contributi previdenziali per le loro imprese nel 2023, un temporaneo abbassamento dell’Iva al 6 per cento per i prossimi tre trimestri e una più rapida erogazione degli aiuti.

Coperte di sopravvivenza

Nel frattempo, la città di Bruxelles ha un’altra offerta: coperte.

Benoit Hellings, assessore al clima dei Verdi, ha dichiarato a POLITICO che la città ha lanciato questo progetto pilota a dicembre, distribuendo 600 wolleke – come chiamano le coperte prodotte localmente e in modo sostenibile – a caffè, ristoranti e hotel con terrazza all’aperto, nel tentativo per aiutarli a ridurre il riscaldamento esterno.

L’idea era quella di creare qualcosa di “positivo” alla luce della crisi climatica e della guerra in Ucraina, ha detto, con l’obiettivo di “assicurarci di poter bere qualcosa all’aperto senza distruggere il clima e risparmiare energia allo stesso tempo”.

Se il progetto avrà successo dopo la fase di test che terminerà a marzo, sarà ampliato “in modo massiccio per il prossimo inverno”, ha detto Hellings prima del lancio. Ha affermato che coloro che utilizzano riscaldatori esterni possono risparmiare una notevole quantità di energia a seconda del loro contratto energetico.

Ma non è chiaro quanti locali utilizzino effettivamente i riscaldatori all’aperto, ha ammesso Hellings. Sulla base di una ricerca POLITICO condotta intorno al luogo di ritrovo post-lavoro preferito dalle istituzioni dell’UE, Place du Luxembourg, molti luoghi che teoricamente hanno riscaldatori esterni, non li usano.

Alcuni proprietari di ristoranti in tutta Bruxelles sono furiosi per l’iniziativa generale della città, con Mano de Robeano di Le Petit Mercado a St Gilles – la cui moglie e comproprietaria Pia Renaudat è una delle fondatrici di Brussels in the Dark – che l’ha definita “un insulto per persone che lavorano nei ristoranti”.

Un ristorante a Liegi | Julien Warnand/EFE tramite EPA

I costi per l’energia sono tre volte più alti del solito, dicono de Robeano e altri, e il fatto che le spese maggiori provengano dalla cucina mostra quanto siano “scollegati” i politici quando propongono iniziative come la distribuzione di coperte, aggiunge.

Georgios Kyriakakos, manager de La Pizza è Bella Cocktail, ristorante italiano in Place de Londres, evidenzia un altro problema: meno clienti.

“Non siamo solo noi ad avere bollette più alte, anche i nostri clienti [lo fanno], quindi non hanno troppi soldi da spendere fuori”, ha detto, sottolineando un circolo vizioso per il settore dell’ospitalità.

Creatività per l’energia

Ma invece di arrendersi, alcuni proprietari di ristoranti stanno diventando creativi mentre lottano per la sopravvivenza.

Alessandro Miranda, che gestisce un ristorante che prende il nome dalla sua famiglia a Châtelain, ha adattato il menu ai prezzi elevati dell’energia con le cosiddette tecniche di cottura a freddo, per evitare il più possibile il consumo di energia. Il suo menu ora include una tartare di cervo, con una variazione di carne cruda e verdure crude, marinate con sale, aceto, zucchero e spezie.

“Come chef, mi sto sfidando a esplorare nuovi modi di cucinare più sostenibili”, ha affermato Miranda, che vuole dare un contributo “attivo” alla lotta alla crisi energetica.

Millour di Liesse ha spiegato che a causa dell’aumento dei costi energetici ha dovuto ridurre le spese per il personale, e per alcuni mesi ha gestito il ristorante da solo un giorno alla settimana.

Melanzane sui tetti

Nel frattempo, il governo regionale di Bruxelles sta pianificando di fornire sostegno finanziario ai settori più colpiti dalla crisi energetica, ma non ancora.

Barbara Trachte, segretario di stato di Bruxelles per la transizione economica, del partito francofono Ecolo, attento al clima, ha dichiarato: “Stiamo lavorando per aiutare l’economia a Bruxelles”.

Il piano, ha affermato, è fornire supporto alle industrie più danneggiate dall’aumento dei prezzi dell’energia, come identificato in uno studio di luglio, compreso il settore dell’ospitalità. Ciò include un sussidio da un budget di 117 milioni di euro per coprire il 30 percento dei “costi extra” sulla base di un confronto delle bollette di quest’anno con quelle del 2021.

Misure come il Finanziamento “Energia&Reno”. – che mira a ridurre il consumo energetico delle piccole imprese – dovrebbe contribuire ad accelerare la transizione energetica a lungo termine, ha aggiunto Trachte.

Il governo regionale di Bruxelles sta pianificando un nuovo sostegno finanziario per le imprese | Olivier Hoslet/EFE tramite EPA

Il supporto dovrebbe essere disponibile dall’inizio del 2023, ma ai politici dell’opposizione piace Gilles Verstraeten del partito nazionalista fiammingo N-VA, si sono lamentati che i dettagli sono vaghi e il sostegno arriva troppo tardi.

Da parte sua, Millour teme il peggio.

Senza un sostegno urgente, ha detto, la scena gastronomica di Bruxelles sarà solo “moussaka fuori stagione consegnata da motociclisti non pagati o ristoranti che producono melanzane sui tetti e le vendono a 100 euro”.

Daniela De Lorenzo ha contribuito alla segnalazione.

Fonte: www.ilpolitico.eu

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