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Sull’orlo

da Notizie Dal Web

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A Torchia, in Kenya, se c’è un anello intorno al sole, pioverà. Se l’uccello custode canta con note discendenti, i cieli si apriranno. Se gli avvoltoi si radunano, inizieranno le piogge. Tutti leggono i segni, ma non significano quello a cui erano abituati. Non sta ancora piovendo.

Jala Barako ha 85 anni, nonno di otto e membro di un’antica tribù nomade. Oggi, con indosso una giacca gessata, occhiali scuri e un cappello a turbante, sembra il proprietario di un club di jazz progressivo. Si siede fuori da un capannone con pareti di metallo che funge da negozio del villaggio, il luogo in cui le persone vengono a comprare provviste prima di uscire in questo paesaggio marziano con il loro bestiame per trovare di nuovo il pascolo. Per generazioni, spiega Barako, la sua gente ha macellato capre per leggere le previsioni del tempo scritte nelle loro viscere umide. Ora le letture sono tutte disattivate.

“Il clima sta cambiando”, dice, con una risata fatalistica. “Anche nell’intestino.”

Docce costanti e delicate per giorni e settimane reintegrano gli arbusti e le erbe da cui dipende il bestiame qui. Ma non piove costantemente da due o tre anni e non c’è niente di verde in vista.

Il governo ha scavato pozzi, ma non ce ne sono abbastanza. I pastori devono percorrere lunghe distanze per raggiungere l’acqua e poi distanze altrettanto lunghe per trovare i pascoli rimasti. Dove c’è acqua, non c’è pascolo e dove c’è anche il minimo di pascolo non consumato, non c’è acqua. Durante il viaggio tra un luogo e l’altro, gli animali si accartocciano per la stanchezza e muoiono.

“Dipendiamo dal bestiame e quelli che non sono morti sono così deboli”, dice Barako. “In tempi normali, ci supportano. Ora li sosteniamo”.

Il bestiame qui è la principale fonte di reddito e nutrimento. Quando muoiono, le persone vengono dopo.

Vicino al negozio del villaggio, i soccorritori di un gruppo umanitario locale chiamato PACIDA distribuiscono mais, fagioli, olio da cucina, sale e zucchero. Presto arriverà anche un camion dell’acqua, ma gli aiuti internazionali sono scaduti, quindi sarà l’ultimo per molto tempo.

“Anche con questo non riceveranno un pasto tutti i giorni”, dice Adano Salesa, responsabile del programma del gruppo che si occupa di distribuire il cibo a ogni persona avente diritto. Solo i più vulnerabili ottengono una quota.

“Se non c’è più aiuto”, dice, consultando metodicamente una lista di controllo, “le persone moriranno”.

Quasi 26 milioni di persone nel Corno d’Africa stanno affrontando una fame estrema, con alcune zone che stanno già raggiungendo catastrofici livelli di carestia, secondo le Nazioni Unite. La situazione qui si sta sviluppando mentre una crisi alimentare minaccia un numero record di persone in tutto il mondo, con quasi 345 milioni a livelli acuti di fame e quasi 50 milioni di persone sull’orlo della carestia

“Siamo sulla strada di una furiosa catastrofe alimentare”, ha recentemente twittato il segretario generale delle Nazioni Unite António Guterres.

La siccità e il maltempo di quest’anno hanno ridotto o decimato i raccolti in tutto il mondo, in alcune parti degli Stati Uniti, dell’Europa, della Cina, dell’Australia e del subcontinente indiano.

L’attuale emergenza prefigura quelli che i ricercatori chiamano guasti “molteplici granai”, che probabilmente si verificheranno più spesso e con maggiore intensità man mano che l’atmosfera terrestre si riscalda. Maltrattati da più shock meteorologici indotti dal clima o da condizioni croniche come la siccità, sono previsti gli agricoltori del mondo produrre meno cibo nei prossimi decenni con l’aumento della popolazione mondiale verso i 10 miliardi.

“Ci sono altri fattori che determinano l’insicurezza alimentare”, ha affermato Francesco Tubiello, esperto di statistica presso l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, o FAO. “Ma quelli legati al cambiamento climatico aumenteranno e diventeranno sempre più importanti”.

Per decenni, i ricercatori hanno avvertito degli impatti, per lo più negativi, che il cambiamento climatico avrà sulle colture di base del mondo. Ma il recente aumento della fame e della carestia sta rivelando l’instabilità di un sistema alimentare globale che è mal preparato per gli shock, siano essi dovuti a guerre, pandemie, forti tempeste o siccità.

“È difficile guardare al sistema agroalimentare globale in questo momento e dire che sta funzionando”, ha affermato William Boyd, professore presso l’Istituto per l’ambiente e la sostenibilità dell’UCLA. “Mettere le perturbazioni climatiche in cima a tutto ciò crea solo più stress”.

L’approvvigionamento alimentare globale dipende da quattro cereali principali e da grandi quantità di fertilizzanti. Gran parte di questo è controllato da una manciata di società ed esportato da pochi paesi che dominano la produzione. Nel corso di decenni, il movimento di questi cereali e fertilizzanti attraverso i confini ha creato una vasta rete commerciale globalizzata in cui molti paesi dipendono da pochi. Commercianti di cereali, spedizionieri e speculatori in questa economia alimentare interconnessa spesso traggono grandi profitti dalle interruzioni del mercato, aumentando i prezzi e mettendo il cibo fuori dalla portata di milioni di poveri del mondo.

“C’è una concentrazione di raccolti, una concentrazione di paesi e una concentrazione di aziende”, ha affermato Jennifer Clapp, vicepresidente del gruppo di esperti di alto livello per il Comitato delle Nazioni Unite per la sicurezza alimentare. “E poi c’è la quarta C in questa equazione, il clima. Con il cambiamento climatico è molto più probabile che assistiamo a incertezze e interruzioni. Se succede qualcosa a uno di quei raccolti – una piaga globale – o uno di quei paesi ha un disastro, può far impazzire i mercati globali e questo crea prezzi elevati “.

I picchi di prezzo non riguardano solo gli individui. Il Programma alimentare mondiale delle Nazioni Unite, o WFP, la più grande organizzazione umanitaria del mondo, sta affrontando gravi carenze, con solo circa la metà del denaro necessario per fornire cibo a milioni di persone affamate e morenti. I prezzi che l’organizzazione paga per il cibo sono aumentati Dal 30 al 50 percento dall’inizio dell’anno. Gli effetti a cascata dei disastri legati al clima stanno esponendo un sistema umanitario già teso che non è preparato a gestire disastri ripetuti o simultanei.

“Questi paesi del Corno d’Africa possono sembrare isolati, ma dal punto di vista alimentare fanno parte di un sistema alimentare globale”, ha affermato Lifeng Li, direttore della divisione terra e acqua della FAO. “La sfida che stanno affrontando è la sfida che stiamo affrontando tutti noi. Potrebbe succedere a noi”.

Alcuni esperti ritengono che ciò che sta accadendo nella regione potrebbe diventare il peggior disastro umanitario di una generazione, nonostante tutti i miglioramenti nei sistemi di allerta precoce, i concerti rock globali di sensibilizzazione degli anni ’80 e le “lezioni apprese” dalle carestie della storia recente .

“Con il cambiamento climatico, il sistema è a un punto di rottura”, ha affermato Gernot Laganda, che guida gli sforzi per la riduzione del rischio climatico e disastri presso il WFP.

Una cornice di ossa, troppo grande per essere un asino o una mucca: una carcassa di cammello, le sue costole bianco-arancio che spuntavano dalla sabbia dopo settimane al sole.

Mentre la strada a due corsie A3 conduce a nord-est fuori da Nairobi, la città si assottiglia in tozzi condomini di cemento e megachiese, poi fattorie di ananas e boschetti di mango. Come la maggior parte delle autostrade, è fiancheggiata da elementi essenziali per l’automobilismo: distributori di benzina per il rifornimento e ristoranti di sosta rapida per gli operatori di camion.

Ma mentre si dirige verso l’arido nord, l’autostrada è tanto un condotto per l’acqua quanto un’arteria per i combustibili fossili.

Su entrambi i lati della strada, le schiene degli asini sono piene di brocche imbiancate dal sole, ciascuna piena di 20 litri d’acqua. Portano le brocche lungo i sentieri sterrati color mattone che fiancheggiano l’autostrada su entrambi i lati, in uno sgobbone senza fine per recuperare l’acqua da un posto e portarla in un altro.

Dove il fiume Tyaa si interseca con l’autostrada, c’è una spiaggia serpeggiante, un tortuoso corso di sabbia che dovrebbe essere riempito d’acqua in questo periodo dell’anno. Invece, le teste dei lavoratori spuntano dal letto del fiume e scompaiono di nuovo in buche scavate abbastanza in profondità da raggiungere la falda freatica.

“Poiché le piogge sono cessate, il fiume è scomparso ed è difficile riempire i contenitori”, ha detto Abel Chalo mentre versava l’acqua da una pozza d’acqua poco profonda delle dimensioni di un piatto da portata. “Prima pescavamo 200 litri. Ora non è nemmeno possibile pescarne 50 in un giorno”.

Le terre aride e semi-aride, o ASAL, del Kenya iniziano all’incirca nella parte centrale del paese e si estendono a nord oltre i suoi confini in Somalia, Etiopia e Sud Sudan. Gli altopiani verdi di Nairobi, con i loro lampi viola elettrico di alberi di jacaranda e giardini lussureggianti, sembrano un altro pianeta.

La terra rossa qui si trasforma in una distesa infinita di sabbia, con arbusti spinosi e acacie dalla cima piatta che apparentemente hanno smesso di crescere verso l’alto, rassegnandosi al vento nel corso di migliaia di anni. Ci sono sempre meno asini man mano che la strada si estende verso nord.

Emergendo da un cespuglio di rovi sul ciglio della strada, Halima Ismael e sua suocera portano brocche d’acqua gialle e coperte arrotolate per il loro viaggio verso un abbeveratoio lontano. “Usavamo gli asini per prendere l’acqua, ma gli asini sono tutti morti”, dice Ismael. “Andremo noi stessi a prendere l’acqua.”

Più a nord, le carovane di cammelli iniziano ad apparire sul ciglio della strada mentre viaggiano verso i punti per l’irrigazione settimanale. E poi cominciano ad apparire anche forme strane.

Una cornice di ossa, troppo grande per essere un asino o una mucca: una carcassa di cammello, le sue costole bianco-arancio che spuntavano dalla sabbia dopo settimane al sole. Lungo la strada, un altro cammello che è crollato di recente, un occhio già beccato dagli uccelli, con sangue fresco che ancora si accumula nell’orbita.

Nella contea di Marsabit, a ovest, una pista sabbiosa attraversa un paesaggio roccioso marrone che incontra l’orizzonte in ogni direzione. Le bottiglie di plastica vuote luccicano al sole. Poche iarde separano un mucchio di ossa di cammello dall’altro.

“Se i cammelli muoiono, è la fine di tutto”, ha dichiarato Patrick Katelo, direttore di PACIDA. “Anche questi animali non possono farcela adesso.”

A migliaia di chilometri dal fiume Tyaa, in un edificio dell’era Mussolini a Roma, Li della FAO trascorre le sue giornate lavorative spingendo paesi e governi a prendere l’acqua più seriamente. Rileva l’assenza di ministeri dell’acqua in qualsiasi paese gli venga in mente.

“Il cibo è acqua”, dice. “Il novantacinque per cento del cibo che mangiamo viene prodotto sulla terraferma. L’acqua è il mezzo in cui sentiremo l’impatto del cambiamento climatico.

“Certo, ci saranno ondate di caldo. Ma ci sarà troppa acqua. Troppa poca acqua. Acqua al momento sbagliato. Acqua nel posto sbagliato. Indica le recenti inondazioni in Pakistan e la siccità nella stessa Italia che hanno costretto il governo a dichiarare lo stato di emergenza durante l’estate.

“Deve essere una priorità”, dice Li.

Due ragazzi somali camminano alla periferia del campo Ifo Extension dell’UNHCR, fuori Dadaab, nel Kenya orientale. Foto: Jerome Delay / AP.

Butali Ali ha vissuto nella sua nuova casa per cinque giorni, la metà del tempo che le ci è voluto per arrivare qui dalla Somalia attraverso una pianura arida e sterpata su un carro trainato da asini con suo marito e suo figlio.

La sua casa è una tenda rattoppata di rami piegati ricoperta di sciarpe, vecchie magliette e teloni di plastica delle Nazioni Unite. Migliaia di queste cupole improvvisate stanno spuntando sulla sabbia mentre sempre più persone si riversano a sud dalla Somalia nel nord del Kenya.

“La vita era terribile lì”, dice Ali, il suo bambino che piange tra le sue braccia. “Non c’è cibo. Tutti gli animali sono morti. E se gli animali sono morti, le persone moriranno”.

Dall’inizio dell’estate, almeno 45.000 persone sono fuggite in questo campo profughi, a Dadaab, nell’angolo nord-orientale del Kenya a circa 60 miglia dal confine somalo. Stanno arrivando così costantemente e in numero tale che il governo keniota deve ancora contarli tutti. Ali e la sua famiglia non sono ancora ufficiali.

Per decenni il loro paese è stato dilaniato dalla guerra civile. Hanno vissuto nel costante terrore del gruppo militante Al-Shabaab, che ha fatto a pezzi villaggi e migliaia di assassinati. Ma qualcos’altro alla fine ha spinto questi rifugiati somali fuori dalle loro case e verso l’ignoto: hanno smesso di sperare nella pioggia.

“Eravamo ottimisti”, dice Ali, spiegando cosa le ha impedito di fuggire prima. «Ma non piove da anni.»

Dei 26 milioni di persone nel Corno d’Africa che stanno affrontando una grave fame o carestia, 4 milioni si trovano nella parte settentrionale del Kenya, un paese a reddito medio che, a differenza delle vicine Somalia ed Etiopia, non è lacerato da guerre o disordini. Qui, sono la siccità e il caldo torrido indotti dai cambiamenti climatici, non i conflitti, che hanno lasciato milioni di persone sull’orlo della carestia.

Siccità e carestie nel Corno d’Africa hanno ucciso almeno 3 milioni di persone negli ultimi 50 anni. È un luogo cronicamente secco e soggetto a carestie. Ma le condizioni aride e riscaldate ora vengono amplificate dalle correnti di aria calda trasportate da acque riscaldate a gas serra a migliaia di miglia di distanza nell’Oceano Indiano, e la siccità si sta verificando con maggiore gravità e più spesso, lasciando alle persone e agli animali tempo insufficiente per riprendersi.

Questa parte dell’Africa, che si basa su due stagioni delle piogge, non ha visto piogge sufficienti per cinque stagioni consecutive. I meteorologi e gli scienziati del clima prevedono a sesto sotto la media stagione delle piogge la prossima primavera, il che significherebbe che la pioggia non è caduta in modo affidabile o adeguato per tre anni consecutivi.

“Questo non ha precedenti”, ha affermato Rupsha Banerjee, esperta di siccità e bestiame presso l’International Livestock Research Institute di Nairobi.

In Kenya, sede di due dei i più grandi campi profughi del mondo, le persone che fuggono dai paesi verso la sua regione settentrionale stanno tassando le risorse nelle comunità in cui si trovano i campi, scatenando conflitti per risorse già esaurite. In alcune zone, gli agricoltori combattono con i pastori che stanno invadendo le loro terre in cerca di pascolo per i loro animali. Le raccapriccianti uccisioni per vendetta di persone e bestiame stanno diventando un evento normale.

La situazione qui, dicono gli esperti, è un microcosmo di ciò che accade quando il cambiamento climatico cambia i modelli su cui gli esseri umani, gli animali e le piante hanno fatto affidamento per secoli e millenni.

“Nel Corno d’Africa, hai un triplo smacco”, ha detto Tim Benton, che guida il programma per l’ambiente e la società presso il think tank londinese Chatham House. “Un altro anno di maltempo, alti prezzi del cibo e alti costi di spedizione, e prezzi alti significano meno aiuti alimentari”.

“Tutto ciò ha il potenziale per destabilizzare la regione, con maggiori flussi migratori e maggiore pressione sui paesi vicini”, ha affermato. “Non è solo per le persone che muoiono di fame in Africa di cui dovremmo preoccuparci, ma anche per le conseguenze del conflitto”.

Per Ali e milioni come lei, le forze dietro la sua sofferenza sono nozioni astratte e lontane. Ma per i funzionari che sovrintendono agli aiuti ai rifugiati, esiste una linea diretta tra i comportamenti dei paesi ricchi, che sono in gran parte responsabili del cambiamento climatico, e le disgrazie della sua famiglia.

“Queste sono comunità che non hanno contribuito in alcun modo al cambiamento climatico, ma sono quelle che stanno letteralmente affrontando la crisi climatica”, ha affermato Gemma Connell, che dirige l’ufficio regionale dell’Africa meridionale e orientale delle Nazioni Unite. .s Ufficio per il coordinamento degli affari umanitari. “È semplicemente devastante vedere persone che non hanno fatto nulla affrontare tutto questo.”

L’unica cosa di cui si parla qui a Marsabit County è la mancanza di pioggia. In una recente festa federale, i giornalisti e gli esperti si sono lamentati del fatto che ci fosse poco da festeggiare, dato che 4 milioni di persone in 23 delle 47 contee del paese erano sull’orlo della fame. A Marsabit, la contea più grande del Kenya, una persona su cinque soffre la fame.

“La mia più grande paura è la perdita di vite umane nei prossimi giorni e mesi”, afferma Immaculate Mutua, coordinatrice nutrizionale della contea, seduta a un tavolo da conferenza scheggiato nel dipartimento sanitario della contea. “Siamo solo appesi a una scogliera. La fame sta già accadendo. Non è una preoccupazione per domani. È qui.”

Anche nei paesi in cui la guerra non ostacola gli aiuti, le organizzazioni spesso si trovano a dover compensare la mancanza di sviluppo infrastrutturale del governo locale o reti di sicurezza sociale scarsamente finanziate

Keniani e operatori umanitari si riferiscono alla città semplicemente come Dadaab, ma i campi profughi qui hanno nomi: Hagadera, Ifo, Dagahaley. Sono diventate città permanenti, con scuole, moschee, negozi, cliniche sanitarie e ospedali.

Per raggiungere la casa di Ali nel Dagahaley, attraversi un labirinto infinito di case costruite nel corso dei decenni, tombe circondate da recinzioni spinose e i composti di filo spinato dei gruppi umanitari dove il vento costruisce ampie dune di bottiglie di plastica.

Al di là di tutto questo c’è il confine del campo, dove i nuovi arrivati ​​costruiscono i loro nuovi rifugi. Il perimetro del campo si allarga ogni giorno.

Finora non è arrivato alcun aiuto ufficiale. Non dal governo keniota o dalle Nazioni Unite, che gestiscono congiuntamente il campo. L’unico aiuto che Ali ha ricevuto a questo punto è da altri rifugiati che condividono tè o cibo e qualche pezzo di legno o vestiti. “Sostenitori”, li chiama.

I campi profughi sono stati istituiti più di 30 anni fa per le persone in fuga dalla guerra in Somalia e un tempo avevano la pretesa di essere i più grandi del mondo. (Quella il titolo è stato successivamente rivendicato da un altro campo, chiamato Kakuma, nell’estremo nord-ovest del Kenya.) Ora ospitano centinaia di migliaia di persone, generazioni.

“Questa è la mia sezione”, ha detto Abdihakim Mohamud Abdi, 15 anni, con indosso la sua uniforme scolastica. “Sono nato in questo isolato.”

Il governo keniota ha un rapporto difficile con i campi e ne ha chiesto la chiusura, adducendo problemi di sicurezza. Ma sono diventati la spina dorsale economica di un luogo altrimenti inopportuno. La principale strada sterrata che attraversa Dadaab ha un paio di piccoli hotel e una manciata di ristoranti e negozi. Mentre le persone in questa regione sono nomadi, l’infrastruttura dei rifugiati ha creato un punto fermo.

“Ci sono piaciuti i campi perché sostengono gli affari”, ha detto Hussein Jamma, direttore dell’Hanshi Palace Hotel sulla strada principale di Dadaab. “Sarebbe brutto se chiudessero”.

Tuttavia, la siccità sta mettendo alla prova quell’alleanza. I tassi di fame stanno aumentando negli insediamenti vicini e il bestiame muore a milioni. Alcuni abitanti del posto, per lo più pastori, ora si recano nei campi profughi per cercare aiuto.

“Anche la comunità ospitante sta soffrendo”, ha detto Mohamed Idris Moge, insegnante in una delle scuole per rifugiati. “Trent’anni fa queste comunità avevano molte risorse: alberi, acqua. Ma stanno abbattendo tutti gli alberi. Questo posto era una foresta.

Adesso è anche una casa. “Non voglio tornare in Somalia”, dice Ali, facendo eco al sentimento di tanti dei suoi nuovi vicini.

Poi il vento solleva un po’ di sabbia. Le nuvole si addensano nel cielo azzurro. Niente viene da loro oggi, o il giorno dopo, o il prossimo.

All’interno del suo ufficio al WFP a Roma, Laganda prende un pennarello su una lavagna cancellabile a secco.

Disegna una linea ascendente a 45 gradi. “Queste sono le nostre esigenze”, dice, poi traccia un’altra linea a circa 5 gradi. “Questi sono i nostri fondi. Questa è la forma del nostro problema.

L’ufficio di Laganda, in fondo a un corridoio a zig-zag nell’elegante quartier generale a basso consumo energetico dell’agenzia, è una testimonianza della sua stessa energia, con diagrammi scritti su ancora più lavagne cancellabili a secco, pettorali della maratona attaccati al muro e un enorme groviglio di cordini da quella che sembra essere ogni conferenza sul clima dell’ultimo decennio.

Al piano di sotto nell’atrio dell’edificio, oltre il pesante ingresso di sicurezza, è appeso il Premio Nobel per la pace assegnato allo staff del Programma alimentare mondiale nel 2020 per i suoi sforzi per alleviare la fame e per impedire che la fame venga usata come arma dai governi contro il proprio popolo.

“Crediamo che il cibo sia la via per la pace”, recita una citazione del direttore esecutivo del programma, David Beasley, a grandi lettere ottonate sullo stesso muro.

Ma i numeri spaventosi stanno fissando tutti qui in faccia. Il WFP, l’organizzazione di aiuto umanitario più grande e influente al mondo, ha attualmente la metà dei finanziamenti necessari per fornire cibo e aiuti alle persone affamate, anche con una recente infusione di $ 1,3 miliardi dagli Stati Uniti specificamente destinati ai paesi del Corno d’Africa.

Il deficit corrente non è tutto legato al clima. Ma nei paesi che il programma considera più a rischio, la siccità o le inondazioni sono un fattore o una delle principali cause. Nel 2021 le condizioni meteorologiche sono state considerate le driver principale della fame in otto Paesi africani, e Laganda si aspetta che il numero aumenterà quando il WFP farà la sua analisi per quest’anno.

Il futuro appare altrettanto preoccupante. Le Nazioni Unite hanno recentemente stimato che se il mondo continua a emettere gas serra ai livelli attuali e le temperature globali aumentano di 4 gradi Celsius (7,2 gradi Fahrenheit), 1,8 miliardi di persone in più non avranno abbastanza da mangiare. Quest’anno, il WFP prevede di gestire 160 milioni.

Un termine relativamente nuovo nel lavoro umanitario è azione anticipatoria, che, come sembra, significa anticipare una crisi alimentare prima che accada e fare qualcosa al riguardo. Il concetto dipende da complessi sistemi di allerta precoce che tengono conto del tempo, dell’economia, dei conflitti e dei potenziali fallimenti dei raccolti. Agire in anticipo, si pensa, non solo salverà più vite, ma costerà anche meno.

Ma tali sforzi richiedono denaro, coordinamento e azione – dare denaro alle persone prima di un’alluvione in modo che possano permettersi di lasciare le loro case o portare il loro bestiame al sicuro – e ottenere l’accesso a paesi spesso devastati dalla guerra dove si stanno verificando crisi.

“È difficile spingere per un’azione preventiva quando ci sono così tante altre crisi in corso”, ha affermato Brenda Lazarus, economista specializzata in sistemi di allerta precoce presso la FAO a Nairobi. “Sappiamo quando arriva una carestia. È il modo in cui colleghi l’avvertimento all’azione e il finanziamento è sicuramente un problema “.

Anche nei paesi in cui la guerra non ostacola gli aiuti, le organizzazioni spesso si trovano a dover compensare la mancanza di sviluppo infrastrutturale di un governo locale o reti di sicurezza sociale scarsamente finanziate, ed è allora che i loro budget sono tesi.

Rifugiati somali pascolano le loro capre nel campo profughi di Ifo fuori Dadaab, nel Kenya orientale. Foto: Jerome Delay / AP.

Amina Abdulla è una specialista dello sviluppo regionale, con sede a Nairobi, con il gruppo di aiuti Concern Worldwide. Come molti nel campo umanitario, ritiene che il governo abbia sostanzialmente abbandonato gli sforzi per alleviare la fame e abbia rinunciato a misure di adattamento a lungo termine. In molti casi, come in Kenya, il paese stesso è indebitato e non è in grado o non vuole spendere fondi per sostenere sistemi – come costruire più pozzi o migliorare le strade – che aiuterebbero le persone a far fronte.

“Le condizioni peggiorano. Il governo non fa nulla. E poi dicono semplicemente: “I nostri partner internazionali per lo sviluppo aiuteranno”, ha detto. “Il sistema umanitario, in una certa misura, sta consentendo al governo di abdicare alle proprie responsabilità”.

Il suo collega, Hassan Olow, aggiunge: “In alcune comunità, la gente pensa che siamo il governo”.

I grandi donatori, inclusi gli Stati Uniti, il maggior contributore agli aiuti umanitari globali, stanno già contribuendo più che mai. Le richieste di aiuto sono aumentate vertiginosamente nell’ultimo anno e si prevede che crescano. La scheda continuerà solo a crescere.

“Come contribuente americano”, si chiese Abdulla, “è questo ciò che vuoi fare con tutti i tuoi dollari?”

Il villaggio di Kangichok nella contea di Turkana si trova a centinaia di chilometri a nord-ovest di Dadaab, ma le condizioni sono più o meno le stesse. Un gruppo di donne e ragazze siedono sotto un albero di acacia, spaccando noci dalle palme doum con pietre. Il loro martellamento produce una piccola quantità di materiale fibroso che sa di pacciame triturato appena addolcito. Di notte le donne lo danno ai figli con un po’ d’acqua in modo che si espanda nello stomaco, per dare loro la sensazione di aver mangiato

Alla domanda su cosa li aiuterebbe di più, Veronica Ebei, il suo collo sottile racchiuso in un massiccio giogo di perline, si alza. “Abbiamo bisogno di un intervento di emergenza”, dice, in qualche modo allegramente. “O trasferimenti di denaro.”

In tutta la contea di Turkana, soprattutto nel nord, più vicino al confine con l’Etiopia e il Sud Sudan, la storia si ripete villaggio dopo villaggio. Gli animali sono morti. I punti d’acqua producono acqua troppo salata o sporca per essere bevuta.

“Il bestiame è finito”, dice Margaret Nanok, sollevando una bottiglia di plastica piena di acqua color caffè. “E stiamo solo raccogliendo acqua da pozzi poco profondi non scavati.”

Nanok spiega che lei e le altre donne devono camminare per nove miglia, fino alla base di una collina vicina, per raccogliere l’acqua. “L’intera giornata è sprecata”, dice. “Dobbiamo lasciare indietro neonati e bambini”.

I timori – di questi pastori, del governo, dei gruppi di soccorso della fame – stanno diventando realtà.

Riuniti in una riunione di villaggio, dozzine di uomini e donne si siedono sul terreno polveroso. I loro polpacci sono sottili come mattarelli.

Peter Siike dice che sua moglie è morta di fame. Ma mentre inizia a parlare, suo figlio, imbarazzato e arrabbiato, lo zittisce e gli dice di non parlarne. Siike guarda a terra in lacrime. “Non si può fare niente per noi”, dice.

Con milioni sull’orlo della carestia, gli esperti di sicurezza alimentare e i gruppi di difesa hanno utilizzato i colloqui come piattaforma per chiedere una revisione più ampia e fondamentale.

Duemila miglia a nord, nella località turistica egiziana di Sharm el-Sheikh, funzionari governativi e negoziatori di tutto il mondo si sono riuniti il ​​mese scorso alla 27a Conferenza delle Parti delle Nazioni Unite, nota come COP27, per valutare le promesse del mondo di tagliare emissioni di gas serra. E lì, mentre livelli record di fame attanagliavano il continente, le discussioni sulla sicurezza alimentare si sono avvicinate sempre di più alla ribalta del procedimento.

Con 200 eventi incentrati sui sistemi alimentari e l’agricoltura, quattro grandi padiglioni dedicati al cibo e una giornata dedicata all’agricoltura, alcuni l’hanno soprannominata “Food COP”. Il “piano attuativo” emerso dal convegno riconosce in modo preminente cibo per la prima volta, rilevando “la priorità fondamentale di salvaguardare la sicurezza alimentare e porre fine alla fame, e le particolari vulnerabilità dei sistemi di produzione alimentare agli impatti negativi del cambiamento climatico”.

A livello globale, i sistemi alimentari e l’agricoltura contribuiscono a circa un terzo del totale dei gas che riscaldano il clima nel mondo, ma allo stesso tempo sono gravemente minacciati dagli effetti di un cambiamento climatico. Solo quest’anno è stato un caso eclatante, con siccità e inondazioni in molti paesi, compresi gli Stati Uniti, dove la siccità nel sud-ovest e nelle pianure centrali ha ridotto i raccolti e costretto gli allevatori a vendere il bestiame.

Le discussioni della COP sull’agricoltura si sono concentrate sulla riduzione dei suoi contributi ai gas che riscaldano il clima, in particolare il metano. Più paesi hanno firmato un impegno di un anno per ridurre il metano, promettendo di destinare più fondi per aiutare gli agricoltori a limitare le emissioni di quel potente gas serra.

Ma, con milioni di persone sull’orlo della carestia, gli esperti di sicurezza alimentare e i gruppi di difesa hanno utilizzato i colloqui come piattaforma per chiedere una revisione più ampia e fondamentale.

“La crisi della sicurezza alimentare, le ripercussioni della siccità nell’Africa orientale, stanno mettendo a dura prova il fatto che i nostri sistemi alimentari sono rotti”, ha affermato Sara Farley, vicepresidente della Fondazione Rockefeller, che ha gestito uno dei centri alimentari -padiglioni focalizzati alla riunione della COP. “Il sistema alimentare non può rispondere efficacemente alla crisi e non sarà in grado di rispondere a crisi future se continuiamo a fare affari come al solito”.

Il sistema alimentare globale dipende in gran parte da quattro cereali principali – mais, frumento, riso e soia – che nutrono l’80% della popolazione mondiale. Ma sono prodotti solo da una manciata di paesi e in gran parte controllati da quattro grandi commercianti di grano. Il risultato, dicono i critici, è una situazione instabile in cui milioni di persone dipendono dai flussi commerciali globali, che sono diventati sempre più vulnerabili agli eventi meteorologici alimentati dal cambiamento climatico.

Clapp, del Comitato delle Nazioni Unite per la sicurezza alimentare, osserva che i pochi paesi che producono la maggior parte di queste colture di base lo fanno principalmente per l’esportazione. “La maggior parte dei paesi non ne coltiva abbastanza e deve immergersi nei mercati globali per colmare il deficit”, ha spiegato. “Solo una manciata di aziende controlla il commercio di grano, e quando il grano viaggia attraverso questo collo di bottiglia di aziende e in mercati altamente finanziarizzati, qualsiasi volatilità può portare ad aumenti di prezzo”.

Questa concentrazione nel mercato, affermano i critici, ha permesso ai principali commercianti di cereali di trarre vantaggio da tali fluttuazioni, dovute alla guerra o alle condizioni meteorologiche estreme. I principali commercianti di grano – Archer-Daniels-Midland, Bunge, Cargill e Louis Dreyfus, noti come le società “ABCD” – quest’anno hanno realizzato profitti inaspettati, attirando accuse di affarismo.

Questi profitti sono stati registrati nonostante le ampie scorte di grano, che secondo i critici questi commercianti accumulano nel tentativo di controllare i prezzi. Le aziende lo sono non tenuto a divulgare l’estensione delle loro scorte di grano, che consente loro di operare in modo opaco anche se controllano la maggior parte degli alimenti di base del mondo, affermano i critici.

A peggiorare le cose, i prezzi dei fertilizzanti, già alti a causa delle interruzioni della catena di approvvigionamento causate dalla pandemia di Covid-19, hanno sparato su ancora più in alto quando la Russia ha invaso l’Ucraina a febbraio. La Russia è il più grande esportatore mondiale di fertilizzanti, prodotti in gran parte da gas naturale. Poiché i fertilizzanti sono uno dei costi più elevati per gli agricoltori, il picco a sua volta ha fatto salire i prezzi dei prodotti alimentari in tutto il mondo.

La FAO ha registrato prezzi alimentari record a marzo e, sebbene da allora siano diminuiti, l’indice dei prezzi alimentari delle Nazioni Unite rimane elevato in termini storici.

Ad aggravare il problema, dicevano i critici, c’erano le grandi banche e gli investitori che speculavano sui mercati globali dei cereali, facendo salire i prezzi dei generi alimentari e approfittando di crescenti livelli di fame.

“È difficile dimostrare che stiano approfittando o meno, ma molti critici dicono che lo sono”, ha detto Clapp, riferendosi ai commercianti di grano. “Stanno sicuramente sperimentando profitti inaspettati dall’incertezza e sono in grado di colludere tra loro”.

I sostenitori della “trasformazione dei sistemi alimentari”, il termine vivace per la revisione dell’economia alimentare globalizzata, affermano che è la chiave per affrontare la sicurezza alimentare.

Il piano di attuazione che i paesi hanno concordato alla riunione della COP include un ambizioso elenco di obiettivi climatici, compresi quelli relativi al cibo. I negoziatori alla conferenza hanno anche concordato di continuare a lavorare sull’agricoltura e sui sistemi alimentari attraverso un gruppo di lavoro incentrato sull’agricoltura e la sicurezza alimentare.

Ma non è chiaro, almeno per coloro che chiedono un allontanamento da un modello industrializzato globale, che i negoziatori accetteranno la piena trasformazione che molti sperano.

“C’è ancora il rischio che la produzione industriale, che è un destabilizzatore climatico, possa continuare a essere il nostro unico piano”, ha affermato Joe Robertson, consulente per la finanza sostenibile per EAT e direttore esecutivo di Citizens’ Climate International, entrambi gruppi di difesa, “il che potrebbe minano le prospettive a lungo termine per una sicurezza alimentare sostenibile”.

Manca la corrente a Dadaab. Centinaia di migliaia di rifugiati siedono nell’oscurità

La maggior parte delle persone in questi accampamenti tentacolari non ha mai sentito parlare del cambiamento climatico; potrebbero non sapere che la combustione di combustibili fossili negli ultimi due secoli ha riscaldato l’atmosfera terrestre e che i paesi ricchi del Nord del mondo sono i principali responsabili delle conseguenze. Potrebbero non stabilire la connessione: una di quelle conseguenze li ha costretti a lasciare le loro case.

Ma i funzionari del governo locale lo fanno e vogliono che qualcuno paghi.

È buio, ma fa ancora caldo mentre i funzionari del governo locale si riuniscono attorno a un tavolo per il tè. “Questo è stato causato dagli Stati Uniti e dall’Europa”, afferma Abdi Gedi, assistente di un neoeletto membro dell’Assemblea nazionale keniota, Farah Maalim. “Ma non possiamo controllarli.”

Quindi, invece, dice, i funzionari si concentreranno sull’adattamento alle condizioni. “Una volta che saremo fuori dalla siccità, penseremo a costruire grandi pompe per la raccolta dell’acqua. Diversificheremo le nostre colture, pianteremo quelle resistenti alla siccità”.

Il problema qui e in gran parte del mondo in via di sviluppo è trovare il modo di finanziare misure come queste.

Attualmente, i piccoli agricoltori ricevono meno di 2 per cento del finanziamento globale per il clima anche se, in alcune regioni, compresa l’Africa subsahariana, producono la maggior parte del cibo consumato e sono particolarmente vulnerabili agli estremi meteorologici legati al clima.

I paesi in via di sviluppo hanno spinto per decenni per un meccanismo di finanziamento attraverso il quale i paesi ricchi pagherebbero per “perdite e danni” causati dalle loro emissioni di gas serra. (Sebbene il termine “perdita e danno” generalmente definisca gli effetti del cambiamento climatico che vanno oltre la capacità di adattamento di un paese, può anche comprendere alcune misure di adattamento che i paesi più poveri non possono permettersi.)

I paesi ricchi si sono opposti al concetto di un tale fondo per la preoccupazione che sarebbe un’ammissione di responsabilità per i disastri climatici, comprese, potenzialmente, per le carestie che hanno chiare cause legate al clima.

Dopo settimane, mesi, anni di avanti e indietro, i negoziatori concordarono nelle ultime ore dei colloqui della COP a Sharm el-Sheikh per creare un fondo “perdite e danni”. Ma potrebbero volerci anni prima che quel fondo sia attivo e funzionante, se mai lo sarà. Quindi, come una sorta di misura provvisoria, i negoziatori hanno concordato di formare un comitato che si riunirà all’inizio del prossimo anno per iniziare a progettare il fondo e iniziare a distribuire finanziamenti cruciali attraverso le istituzioni esistenti che sono già operative, come il WFP.

I sostenitori di questo comitato ritengono che potrebbe mobilitare molti più aiuti di un fondo per perdite e danni rigorosamente definito. Potrebbe anche aiutare prima le persone affamate, anche se probabilmente non abbastanza presto.

Le contee del Kenya settentrionale più colpite dalla siccità in corso sono già state escluse.

“Con queste emergenze, la contea è in deficit”, ha affermato Hassan Abdulla, responsabile del programma per l’ufficio di Concern Worldwide della contea di Marsabit. “E la contea fa affidamento al 100% sui finanziamenti dei donatori”.

Queste contee del Kenya sono solo due dei posti al mondo che si trovano in difficoltà in questo momento. Ce ne sono innumerevoli altri e ce ne saranno altri. La domanda di aiuto da parte delle agenzie delle Nazioni Unite è aumentata vertiginosamente: le esigenze di finanziamento sono otto volte superiori rispetto a 20 anni fa, secondo Oxfam, mentre la fame estrema è raddoppiata nei “punti caldi della fame” negli ultimi sei anni.

Oxfam era uno dei tanti gruppi di difesa che spingevano per un meccanismo di finanziamento “perdite e danni” prima della riunione della COP, affermando che gli attuali finanziamenti per le risposte umanitarie sono “dolorosamente inadeguati”.

“Il nostro sistema umanitario è stato forgiato in un mondo prima che la crisi climatica prendesse piede”, hanno scritto in un recente articolo gli amministratori delegati di Oxfam nel Regno Unito e negli Stati Uniti. pezzo di opinione. “Se è mai stato veramente adatto allo scopo, non lo è più.”

Finora, dice Laganda del WFP, perdite e danni sono stati in un certo senso relegati ai paesi colpiti. “È quasi esternalizzato a un sistema di aiuti internazionali che non è stato finanziato o progettato per assorbire così tanti shock al sistema”, ha detto, diverse settimane prima dei colloqui a Sharm el-Sheikh.

I critici hanno affermato che il WFP non è riuscito a utilizzare le sue risorse per aiutare a costruire catene di approvvigionamento e sistemi alimentari locali più resilienti. Ma nel mezzo di massicce emergenze, l’agenzia non ha altra scelta che dedicare quelle risorse alla prevenzione della fame imminente.

“Siamo in macchina, guidiamo da un dirupo e stiamo contrattando su chi siede dove”, dice Laganda. “Per noi ‘perdita’ è la perdita di vite umane”.

Come tante persone in tutto il mondo, ricche e povere, del nord o del sud, questi pastori nomadi non vogliono o non sono in grado di cambiare il modo in cui vivono, anche per evitare il disastro.

Fu a Marsabit e nella vicina contea di Turkana che archeologi come i Leakey scoprirono i più antichi fossili di ominidi. Un cartello gigante si inarca sopra la strada che porta qui: “Benvenuti nella contea di Marsabit”, si legge. “La culla dell’umanità”.

Buke Yattani, un membro dell’assemblea della contea, afferma che i suoi elettori devono cambiare il modo in cui hanno vissuto per gran parte della storia umana.

“La siccità si è ripetuta nel corso degli anni, ma ciò che ha aggravato la situazione è la realtà del cambiamento climatico”, dice, seduto nel suo ufficio presso la sede della contea. “Dobbiamo renderci conto che il cambiamento climatico è con noi e dobbiamo pensare ad altre forme di vita. La pastorizia: non ha più futuro”.

Le persone qui dovranno prendere in considerazione la piscicoltura, l’allevamento di polli o la coltivazione di una varietà di colture che resisteranno alla siccità. “Dobbiamo trovare modi di vivere meno dipendenti dalla pioggia”, dice.

A Ya’a Galbo, un villaggio nel nord di Marsabit, una dozzina di uomini si raggruppa sotto un riparo di rami, per sfuggire al sole. Il loro bestiame è sparso intorno a loro in vari stadi di decomposizione o angoscia. Gli avvoltoi siedono su rocce scure, i loro escrementi lasciano segni bianchi luminosi che sembrano un resoconto dei morti. Un emaciato asino raglia, aspirando aria. Un bambino piange.

I cammelli, gli animali da soma degli abitanti del villaggio, sono morti, quindi i loro proprietari sono bloccati qui.

“Ci spostavamo con i cammelli”, dice Guyo Godana, 68 anni, un anziano del villaggio. “I nostri antenati erano soliti fare proiezioni, ma queste vengono distorte. Gli schemi sono cambiati e siamo confusi”.

Si trasferirebbero in un villaggio fisso e coltiverebbero i raccolti? Vicino a una fonte d’acqua? Cambieranno la loro vita?

Godana e tutti gli anziani del villaggio scuotono la testa: No.

Come tante persone in tutto il mondo, ricche e povere, del nord o del sud, questi pastori nomadi non vogliono o non sono in grado di cambiare il modo in cui vivono, anche per evitare il disastro.

I fossili trovati in questo paesaggio brutale ci dicono che i progenitori della nostra specie hanno avuto origine qui. E qui, nella casa ancestrale dell’umanità, i loro discendenti muoiono di fame.

La posta Sull’orlo apparso per primo su Verità.

Fonte: www.veritydig.com

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