Home PoliticaMondo Testati dalla guerra, gli ebrei ucraini mantengono fede nel loro paese

Testati dalla guerra, gli ebrei ucraini mantengono fede nel loro paese

da Notizie Dal Web

Se credi ancora alla propaganda di Vladimir Putin secondo cui sta cercando di de-nazificare l’Ucraina, dovresti parlare con gli ebrei ucraini. Non ne comprano una parola.

Dopo aver affrontato pogrom mortali durante l’era zarista e la rivoluzione bolscevica, omicidi di massa durante l’Olocausto e l’antisemitismo sanzionato dallo stato e la repressione sotto il regime sovietico, gli ebrei ucraini affermano di aver vissuto una rinascita dal crollo dell’URSS. Sinagoghe, scuole ebraiche e organizzazioni comunitarie sono spuntate in tutto il paese. E forse la cosa più sorprendente è che gli ucraini hanno sostenuto in modo schiacciante Volodymyr Zelenskyy nelle elezioni del 2019 per fare qualcosa che gli ebrei sovietici avrebbero ritenuto impossibile: diventare un presidente ebreo.

“Le affermazioni di Putin di de-nazificare l’Ucraina sono la cosa più ridicola e pazza: la” nazificazione “dell’Ucraina è stata creata dalla propaganda russa”, ha affermato Yaakov Bleich, un rabbino capo dell’Ucraina. “Nessuno gli ha chiesto di salvarci. Quando affermi di salvare persone che non vogliono essere salvate, è una cosa pericolosa”.

In effetti, molti ebrei ucraini sono diventati l’incarnazione vivente esattamente della nascente nazionalità ucraina che Putin è determinato a negare.

Di nuovo in URSS

Nell’Unione Sovietica, dove l’ateismo era la politica del governo e le pratiche religiose bandite, l’ebraismo era considerato un’etnia e una nazionalità, piuttosto che una religione. E gli ebrei che vivevano in URSS sono stati discriminati dal giorno in cui sono nati.

Il certificato di nascita di ogni bambino sovietico elencava l’etnia dei genitori, differenziando tra le persone delle varie repubbliche sovietiche – russi, ucraini, estoni, lettoni e così via – ed ebrei.

Essere etichettati come “ebrei” sulla tua documentazione ufficiale ti separava socialmente dagli altri sovietici, creando barriere tra vicini, compagni di classe e colleghi. Limitava le opportunità, con gli studenti ebrei impediti di studiare nelle migliori università ed evitati dai datori di lavoro (ufficiali e non ufficiali le quote erano in vigore limitare il numero degli ebrei nelle varie istituzioni e occupazioni). Anche le persone di etnia ebraica non potevano viaggiare all’estero.

“Aprirebbero e chiuderebbero i nostri passaporti e non ci permetterebbero di entrare in posti”, ha detto Sasha, una donna ebrea di 38 anni nata nella città portuale ucraina di Odesa prima di trasferirsi a Sydney nel 1993 (ha chiesto il suo cognome da non utilizzare). “L’esame universitario di mia madre ha comportato zero domande: gli esaminatori hanno aperto il suo passaporto, lo hanno chiuso e hanno detto che non era riuscita”.

Per gran parte del 20° secolo, essere ucraino ed essere ebreo si escludevano a vicenda.

All’età di 16 anni, tutti i sovietici ricevevano passaporti nazionali; un famigerato “Pyatyy punkt” o “quinta riga”, elencava la loro nazionalità o etnia. Quelli con due genitori ebrei non avevano scelta ed erano ebrei per impostazione predefinita. Ma chiunque avesse genitori di due diverse etnie – ucraini ed ebrei, per esempio – era costretto a sceglierne uno da elencare nel proprio “Pyatyy punkt”.

Data la scelta, coloro che erano pragmatici riguardo alle loro prospettive di istruzione e carriera e speravano di evitare parte dell’antisemitismo istituzionalizzato, hanno scelto di essere etichettati come ucraini piuttosto che ebrei. Questo potrebbe averli salvati da alcune discriminazioni di base, ma in Unione Sovietica, una volta ebreo, sempre ebreo.

Questa discriminazione e separazione organizzata e sponsorizzata dallo stato ha avuto un impatto duraturo sulla psiche degli ebrei nelle ex repubbliche sovietiche: un ebreo potrebbe essere nato in Ucraina, ma nessuno, meno di tutti loro stesso, lo chiamerebbe ucraino.

“Gli ebrei erano cittadini di seconda classe nell’Unione Sovietica”, ha detto Mihail Miller, un ex accademico di 72 anni che ora è consigliere del governo nella città di Chernivtsi, nell’Ucraina occidentale. (Miller ha chiesto uno pseudonimo poiché non era autorizzato a parlare con i media.)

“In epoca sovietica, noi ebrei eravamo sovietici, ma eravamo diversi”, ha detto Miller. “C’era una politica statale di antisemitismo – l’ho sentito personalmente e spesso”.

Viaggio inaugurale

Dopo il crollo dell’Unione Sovietica alla fine del 1991, gli ebrei ucraini sono fuggiti in Israele, Stati Uniti, Europa, Canada, Australia. Molti di noi sarebbero chiamati immigrati “ucraini” nelle nostre terre adottive, anche se non siamo mai stati ucraini in Ucraina.

Quelli di noi che se ne sono andati portano ancora le ferite dell’antisemitismo dell’era sovietica. Ricordiamo il nostro primo giorno di scuola, quando l’insegnante leggeva l’elenco e scherniva i nostri cognomi ebraici. Ricordiamo di essere diventati etero, ma di essere stati misteriosamente respinti dall’università e di essere stati negati il ​​lavoro. Ci soffermiamo ancora sugli insulti che ci vengono lanciati, i pugni e le contusioni, l’esclusione.

Mia nonna Freyda, una dottoressa, è stata costretta a lavorare gratuitamente per anni nell’ospedale più lontano della città prima di ottenere un lavoro retribuito, perché i medici ebrei venivano epurati nella “Trama dei medici.” Mio nonno Fima, un tenente anziano colpito alla testa che combatteva i nazisti durante la seconda guerra mondiale, fu espulso dall’ospedale prima che si fosse ripreso perché aveva preso a pugni un maggiore per aver affermato che gli ebrei stavano evitando la prima linea. A sua moglie Bronya, incinta del suo secondo figlio, fu cospiratoriamente consigliato di lasciare Fima, lo “zhyd” – un insulto per gli ebrei che veniva ancora gettato sulla mia strada nel cortile del mio asilo alla fine degli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90 – perché poteva passare per un ucraino e sembrava ovviamente ebreo.

Ma quegli ebrei che sono rimasti dopo che l’Ucraina ha dichiarato la sua indipendenza nel 1991 dicono che la loro vita oggi sarebbe estranea a coloro che se ne sono andati tre decenni fa, come ha fatto la mia famiglia.

“In Ucraina ora è completamente diverso, non lo riconosceresti”, ha detto Miller, di Chernivtsi, che è rimasto in Ucraina quando la maggior parte dei suoi amici e familiari ebrei se ne sono andati perché sua moglie era troppo malata per immigrare. “C’è ancora antisemitismo a livello individuale – forse qualcuno potrebbe chiamarmi zhyd”, ha ammesso. “Ma nessuno dirà: ‘Non ti darò un lavoro perché sei uno zhyd”.

Mentre l’identità nazionale ucraina si è evoluta dal crollo dell’Unione Sovietica, quel processo è accelerato dopo la rivolta di Maidan del 2013-2014, quando gli ucraini hanno costretto il presidente Viktor Yanukovich a lasciare l’incarico dopo aver rifiutato di firmare l’accordo di associazione dell’UE progettato per avvicinare il paese all’UE e allontanarlo dalla sfera di influenza del Cremlino.

In risposta alla rivolta popolare degli ucraini, Putin ha lanciato la sua prima invasione dell’Ucraina nel 2014.

“C’è stato un cambio di paradigma nel 2014″, ha detto il rabbino Bleich. “L’identità degli ebrei ucraini è decisamente cambiata in quel momento, grazie a Putin. Ha completamente frainteso gli ucraini. Penso che sarà la sua rovina: non capisce cosa siano gli ucraini”.

Prima del 2014, ha detto Bleich, quasi tutti gli ebrei ucraini parlavano russo piuttosto che ucraino come lingua principale, in parte perché essere russi era considerato superiore all’essere ucraini durante il periodo sovietico. Dopo Maidan, molti sono passati a parlare ucraino per principio.

“Gli ebrei non parlavano mai ucraino. Lo sapevano, ma fino al 2014 non era mai stata la loro lingua di comunicazione regolare”, ha detto Bleich. “Nella mentalità sovietica ea causa del lavaggio del cervello della propaganda sovietica, tutti volevano essere russi. Ma nel 2014 è stato il momento in cui abbiamo voluto identificarci come ebrei ucraini, non come ebrei russi. Adesso c’è una nuova generazione e tutti gli ucraini vogliono essere ucraini. Ci è voluto un cambio generazionale perché gli ebrei ucraini si vedessero sotto una luce diversa”.

Bleich è nato negli Stati Uniti ma vive in Ucraina da oltre tre decenni. “Nel 2014, dopo l’invasione di Putin, la prima cosa che volevo fare era ottenere un passaporto ucraino… per la dichiarazione”, ha detto. “L’Ucraina è un simbolo di ciò che si può fare in un paese dell’ex Unione Sovietica che sta combattendo per gli ideali e le libertà occidentali”.

Con un certificato di nascita e un passaporto che indicavano la mia nazionalità come “ebrea” e portando i ricordi della pervasiva “alterità” che ho vissuto durante la mia infanzia sovietica, anch’io non mi sono mai sentito ucraino, nonostante fossi la terza generazione della mia famiglia a nascere in il paese — fino al 2014.

Ho menzionato la mia stessa trasformazione in Julia Hrytsku-Andriesh, una 36enne di nazionalità rumena, nata e cresciuta a Chernivtsi, dove attualmente lavora nel Resistenza ucraina.

“Tutti hanno avuto questa conversione”, mi ha detto Hrytsku-Andriesh. “Prima del 2014 direi di essere rumeno. Ma ora sono tutti ucraini… ebrei, rumeni, qualunque cosa tu sia, sei ucraina”. Ha aggiunto: “Ieri nel nostro ufficio abbiamo mangiato salame con matzah”, riferendosi al pane azzimo mangiato dagli ebrei durante la Pasqua. “Stiamo tutti insieme”.

Servo del popolo

Forse la migliore dimostrazione dell’inversione di tendenza dell’Ucraina dal suo antisemitismo dell’era sovietica – e il più chiaro ripudio dell’affermazione di Putin di de-nazificare l’Ucraina – è quella di Zelenskyy vittoria schiacciante nelle elezioni presidenziali del 2019, quando ha ottenuto oltre il 73% dei voti in un ballottaggio contro l’incumbent Petro Poroshenko.

Un ebreo di lingua russa il cui nonno ha combattuto i nazisti e diversi membri della cui famiglia morto nell’Olocausto, Zelenskyy era un candidato presidenziale fuori campo. A soli 41 anni e con zero esperienza politica, non ha tenuto discorsi pubblici, non ha tenuto manifestazioni, non ha tenuto conferenze stampa. Corse senza il sostegno di nessun partito, facendo una campagna come un disgregatore promettendo di porre fine alla politica come al solito.

Zelenskyy è nato a Kryvyi Rih, una città nella regione mineraria del minerale di ferro dell’Ucraina, e si è laureato in giurisprudenza all’Università nazionale di economia di Kiev. Mentre era all’università, è entrato a far parte di una troupe di commedie e ha iniziato a lavorare come attore satirico e attore, apparendo in sketch show, in televisione e nei film, prima di vincere la versione ucraina di “Ballando con le stelle”. nel 2006, diventando il voce di Paddington Bear nella versione ucraina dei film, e prendendo in giro la sua onnipresenza sullo schermo.

Forse la cosa più notevole del successo politico di Zelenskyy in Ucraina, tuttavia, è il fatto che il suo background ebraico non era armato. Avversari ha seguito i suoi collegamenti con controverso (e Sanzionato dagli Stati Uniti) l’oligarca Ihor Kolomoisky, e ha approfondito le accuse secondo cui la sua società di produzione ha guadagnato denaro dalla Russia tramite una società cipriota, contraddicendo le sue affermazioni secondo cui aveva chiuso le sue iniziative imprenditoriali in Russia.

Eppure, nonostante quella che è stata una campagna sporca, l’eredità ebraica di Zelenskyy è stata a malapena menzionata.

“Devi capire che ora l’Ucraina ha valori europei”, ha affermato Tatiana Abovich, direttrice 34enne dell’organizzazione studentesca ebraica Hillel a Kiev. “Abbiamo un approccio diverso rispetto a chi è al posto di guida. Se qualcuno fa bene il proprio lavoro, a nessuno importa quali siano le sue radici… da nessuna parte nei media, nessuno nella società civile, ha parlato del fatto che Zelenskyy fosse ebreo, o che i suoi collaboratori fossero ebrei”.

Hrytsku-Andriesh ha convenuto: “Il nostro presidente è ebreo e non ci interessa. Lo amiamo così tanto. E poi la gente dice che siamo nazisti, nazisti, e il nostro presidente è ebreo?”

Presidente in tempo di guerra

Prima dell’ultima invasione dell’Ucraina da parte di Putin nel febbraio di quest’anno, in cui ha cercato di “decapitare” il governo ucraino, gli indici di approvazione di Zelenskyy erano crollati. Gli ucraini, che speravano in un cambiamento serio, si erano stancati di aspettarlo. A dicembre 2021, solo il 31% ha approvato la performance di Zelenskyy, con il 24% detto voterebbero per lui se si svolgessero le elezioni nel prossimo futuro.

L’ironia: se Putin avesse aspettato solo un paio d’anni, gli ucraini potrebbero aver dato lo stivale a Zelenskyy alle elezioni presidenziali del 2024.

Ma nel corso di due mesi di guerra, Zelenskyy si è dimostrato un leader ineguagliabile in tempo di guerra.

Nonostante le pesanti perdite di civili, lo spietato bombardamento delle loro città e la morte, lo stupro e la distruzione provocati dalle forze russe, gli ucraini, seguendo l’esempio del presidente, si rifiutano di arrendersi di fronte all’aggressione del loro molto più grande vicino.

“Non ho votato per Zelenskyy nel 2019. Non pensavo che fosse la strada giusta per l’Ucraina”, ha detto Abovich. “Personalmente, non come ebreo, ma come persona, non pensavo che fosse la persona giusta per il lavoro”. Ma nonostante non fosse la sua prima scelta tre anni fa, “oggi è chiaro che il successo dell’Ucraina è dovuto al fatto che Zelenskyy è presidente”.

Entro il 1 marzo, Zelenskyy’s valutazione di approvazione era triplicato al 93 per cento.

Fascisti o combattenti per la libertà

Nel giustificare la sua invasione dell’Ucraina, Putin l’ha fatto citato la necessità di de-nazificare il paese, epurandolo dal reggimento Azov, un’unità dell’esercitocollegatoall’estremismo di destra e “Banderovtsy”, i seguaci di Stepan Bandera, un leader nazionalista che ha condotto una violenta campagna per l’indipendenza dell’Ucraina negli anni ’30 e ’40.

Ma mentre sia le forze di Azov che Bandera sono state collegate al fascismo e all’ideologia antisemita, la realtà è più sfumata di quanto la macchina propagandistica di Putin dichiari di essere.

Il Battaglione Azov, formato nel 2014 quando i separatisti sostenuti dal Cremlino hanno iniziato a sequestrare il territorio nella regione orientale del Donbas in Ucraina e nella Crimea annessa alla Russia, è nato come unità paramilitare volontaria nata dall’estremista Patriota dell’Ucraina e dai gruppi neonazisti dell’Assemblea nazionale sociale. Entrambi erano noti per esserlo violentemente xenofobo.

Dopo che le forze separatiste russe hanno preso Mariupol nel 2014, i combattenti Azov hanno riconquistato la strategica città portuale. Nel novembre dello stesso anno, l’unità di volontari è stata ufficialmente integrata nella Guardia nazionale ucraina, cambiando il suo nome in Reggimento Azov e subendo una bonifica, con alcuni dei suoi membri più estremisti che si separarono dal gruppo. Nel 2015 un portavoce di Azov disse circa il 10-20% dei 900 membri del gruppo erano nazisti.

Secondo stime attuali, ci sono circa 3.000 membri dell’Azov, con il reggimento tra le forze attualmente resistendo nella Mariupol assediata, rintanata nell’acciaieria Azovstal.

Gli Azov infastidiscono il rabbino Bleich, soprattutto se sono induriti dalla guerra e armati fino ai denti?

“Non compro le sue cose”, ha detto Bleich. “Se non fosse per la propaganda russa, non saprei nemmeno che i neonazisti nel gruppo Azov esistono, sono una tale minoranza di una minoranza. Dovremmo tenere gli occhi aperti, ovviamente, ma detto questo, quando i partiti di destra ultranazionalisti si candidano al parlamento in Ucraina, non riescono nemmeno a trovare un seggio”.

E, ha aggiunto Bleich, “se Putin viene a salvare la popolazione di lingua russa dai nazisti, perché sta bombardando Mariupol, che è di lingua russa? Perché sta bombardando Kharkiv? Ha bombardato Kharkiv edificio per edificio, casa per casa. Le persone vengono uccise ovunque vadano. Non è una guerra contro un esercito o un governo. Questa è una guerra contro il popolo ucraino”.

Che dire di Bandera, l’ultranazionalista che ha combattuto e ucciso migliaia di polacchi, sovietici ed ebrei nella sua ricerca di un’Ucraina indipendente? I nazionalisti di Bandera inizialmente collaborarono con la Germania nazista, prima che si scontrasse con Adolf Hitler dichiarando un governo ucraino indipendente nel 1941, e fu arrestato, quindi mandato nel campo di concentramento di Sachsenhausen. Alcuni ucraini che combattono oggi le forze russe hanno soprannominato le bottiglie molotov “Bandera Smoothies” e lo vedono come un simbolo di libertà e indipendenza. Non guasta la narrativa che dopo che i nazisti lo hanno rilasciato da Sachsenhausen, Bandera è stato ucciso da agenti sovietici, che lo hanno avvelenato con il cianuro a Monaco nel 1959, diventando una vittima del famigerato programma di avvelenamento politico.

“Bandera è una domanda e un problema: l’eroe di un uomo è l’assassino di un altro”, ha detto Bleich. “Lui e la sua gente hanno partecipato a pogrom; le uccisioni di ebrei e polacchi. Tuttavia, sono sicuro al 1 milione di percento che i sovietici abbiano propagandato contro di lui e gli abbiano dato molto di più di quanto non fosse lui”. Quegli ucraini che lo venerano, “non rispettano o idealizzano Bandera per aver ucciso ebrei, ma piuttosto per aver combattuto per l’indipendenza dell’Ucraina”, ha aggiunto il rabbino.

Bleich è preoccupato che una volta che le forze russe saranno scomparse, gli ucraini radicalizzati possano decidere di volere un’Ucraina per gli ucraini, come Bandera ha sostenuto e ucciso?

“Assolutamente no”, disse Bleich. Dai tempi di Bandera, “l’Ucraina è cambiata. Più un paese sviluppa la democrazia e i valori e gli ideali democratici, più le persone iniziano a rispettarsi a vicenda. La democrazia ci costringe a rispettare un’altra opinione. La democrazia è il diritto per tutti di essere uguali ma anche per tutti di essere diversi. La democrazia ha un forte potere intrinseco che consente alle società di cambiare. Guarda la Germania. Era un pazzo fascista e antisemita, e sono stati in grado di costruire una democrazia molto forte”.

Abovich, del gruppo degli studenti ebrei di Hillel, ha avuto una visione simile.

“Non abbiamo Banderovtsy, se pensi che i Banderovtsy siano persone che imbracciano le armi e uccidono i civili”, ha detto Abovich. “Il modo in cui il termine ‘Banderovtsy’ viene usato, ribaltato e trasformato in armi — non lo abbiamo in Ucraina.

“Ho lavorato come direttore di Hillel, un’organizzazione studentesca ebraica. Ero in TV, ed ero aperto, e non una volta ho sentito una sorta di antisemitismo. Mai. Nemmeno una volta”, ha aggiunto. “La gente parla di molte ironie. E ora l’ironia è diventata una tragedia. Non è solo che qualcuno ha inventato la parola de-nazificazione e ha cercato di fare qualcosa al riguardo. È che l’Ucraina non ha nazisti, il modo in cui la Russia si mostra come nazista”.

Fonte: ilpolitico.eu

Articoli correlati