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Trattare i lavoratori agricoli alle loro condizioni

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Questo articolo è apparso per la prima volta in Capitale e Principale. È la seconda parte di una serie.

Gloria Merino è arrivata nella Salinas Valley dalla regione Mixteca di Oaxaca, dove aveva imparato ad aiutare le donne a partorire. “Mio cugino era un curandero [un praticante di medicina tradizionale] e mi ha insegnato a guarire”, ricorda Merino. “La Vergine, Dio e San Marcos mi hanno detto tutti che avrei guarito le persone e mi sarei guadagnata da vivere in quel modo, così ho imparato ad aiutare a far nascere i bambini”.

A Greenfield, nella Salinas Valley, è diventata partera, o ostetrica, per le donne che volevano partorire a casa, utilizzando metodi da cui le loro comunità dipendevano da generazioni. Ha dovuto iniziare a coltivare le proprie erbe, dal momento che non riusciva a trovarle nei negozi. “Triquis [il gruppo indigeno di Oaxaca a cui appartiene] ha iniziato a cercare il mio aiuto per guarire o per problemi nel loro matrimonio”, ricorda.

Merino stava attento a non tentare consegne pericolose. “Se una donna ha un feto in posizione podalica o si sente male durante la gravidanza”, dice, “strofino l’olio di mandorle sullo stomaco della madre e le do delle erbe, ma non partorisco io stessa i bambini podalici. Li giro solo se sono in quella posizione. Per i parti difficili, dice, le donne vanno al localeClinica di Salud del Valle de Salinas.

Sebbene Merino vedesse l’ostetricia come una vocazione, non era facile guadagnare abbastanza soldi da ciò che le donne immigrate indigene potevano pagarle, quindi raccoglieva anche lattine per il riciclaggio. Ma il suo problema più grande era che doveva esercitarsi nella paura. “Ho sentito che se partorisci a casa, possono incarcerare la madre e il padre perché è illegale”, dice.

Fino al 2014, la legge della California rendeva illegale per le ostetriche lavorare senza la supervisione di un medico e pochi, se non nessuno, erano disposti a fornirlo. Oggi, i cambiamenti nella legge richiedono che le ostetriche siano autorizzate e limitino i tipi di parti che possono eseguire.

I migranti messicani indigeni come Merino ora costituiscono gran parte della forza lavoro agricola in California. Nel 2010 ilStudio sui contadini indigeniha stimato che, compresi i bambini, circa 165.000 persone erano venute dalle città del sud del Messico per lavorare nei campi dello stato.

Hanno il loro sistema di assistenza sanitaria e pratiche mediche tradizionali, e una volta che sono negli Stati Uniti, quel sistema si scontra con il sistema sanitario statunitense esistente. Il modo in cui si sviluppa il rapporto tra i due richiede rispetto per le loro pratiche, oltre a garantire che le famiglie indigene ricevano l’assistenza sanitaria di cui hanno bisogno, indipendentemente dal sistema.

Questi immigrati indigeni parlano lingue che avevano migliaia di anni quando è iniziata la colonizzazione europea. Nelle contee agricole della California le due lingue più comuni sono il mixteco e il triqui, ma le persone ne parlano più di una dozzina. Non esiste un conteggio più recente, ma il numero di contadini indigeni è senza dubbio cresciuto.

Nelle regioni agricole come Oxnard e Greenfield, la maggior parte dei Triquis e Mixteco riceve assistenza sanitaria nelle cliniche della comunità quando scelgono di accedere alla medicina occidentale o non tradizionale. È spesso lì che diventa evidente il divario tra due culture dell’assistenza sanitaria.

Quando la pandemia ha colpito, le relazioni tra il Las Islas Family Medical Group e la comunità Mixteco hanno dimostrato il loro valore.

Sarait Martinez, direttore esecutivo delCentro Binacional para el Desarrollo Indígena Oaxaqueño, afferma che le pratiche tradizionali, in particolare per il parto, sono una parte fondamentale della cultura indigena rurale degli immigrati mixteco e triqui. “Non credo che le pratiche tradizionali debbano essere lasciate indietro”, esorta. “Fanno parte di ciò che siamo come comunità indigena ed è nostra responsabilità sostenere le persone che li apprezzano. Perché non possono essere combinati con il nostro attuale sistema medico qui in California?”

La domanda sottolinea l’importanza del rapporto tra le comunità indigene e le istituzioni sanitarie, in particolare le cliniche di comunità. Quella relazione – e la capacità delle cliniche di ottenere la fiducia dei migranti – gioca un ruolo chiave nel determinare quali cure sono disponibili per questi lavoratori agricoli del sud del Messico.

Secondo il ricercatore Ed Kissam, “a molte cliniche piaceClinica de Las Islas[il Las Islas Family Medical Group] a Oxnard è stato inizialmente organizzato da gruppi di medici progressisti, infermieri e attivisti sanitari, che hanno visto un bisogno della comunità e hanno agito in assenza di supporto da parte del sistema sanitario stabilito, nell’era che seguì il movimento per i diritti civili.”

Sebbene i migranti indigeni di Oaxaca iniziarono a venire a lavorare in California durante il programma Bracero che terminò nel 1964, fu solo negli anni ’80 che i flussi di migranti indigeni iniziarono ad aumentare rapidamente. Quindi, nei loro primi anni, poche cliniche sapevano molto sui migranti indigeni. A Las Islas le cose iniziarono a cambiare 23 anni fa, quando Sandy Young, un’infermiera di famiglia, si rese conto che la maggior parte dei suoi pazienti contadini parlava mixteco.

“La clinica è iniziata nei primi anni ’80, e solo nel 1998 la comunità Mixteco ha fatto conoscere la sua presenza”, ricorda. “Mi sono reso conto che non potevamo pensare che tutto ciò che dovevamo fare fosse consegnare alle persone pezzi di carta. Ero il critico che diceva: ‘Quello che è stato fatto ieri non può essere solo quello che facciamo oggi'”.

Nella prima fase, Young convinse il direttore della clinica Miguel Cervantes ad assumere interpreti mixtec dalla comunità, in modo che il personale della clinica potesse comunicare con pazienti monolingue. Ma la clinica aveva bisogno di qualcosa di più della traduzione. Spesso le donne entravano con un sacchetto di carta pieno di documenti che avevano ricevuto per posta o in precedenti visite. “Dal momento che non leggevano l’inglese, e talvolta non sapevano leggere affatto, tutto è finito in quel sacchetto di carta”, ricorda Young. “Quindi avevamo bisogno di case manager in grado di gestirlo e di farlo nella lingua che le persone capivano. Ci siamo dovuti abituare al fatto che tutti entrassero nella sala d’esame, bambini e tutto il resto, dato che nessuno aveva la custodia dei bambini.

L’infermiera Sandy Young esamina la sua paziente con l’aiuto di Nicolasa Revolledo, un’interprete mixteca, presso il Las Islas Family Medical Group di Oxnard nel 2009. Foto: David Bacon

Per aiutare i Mixtecos ad abituarsi alla clinica, Young ha organizzato classi per 20 persone in una sala conferenze. “Abbiamo spiegato come prepararsi per una visita alla clinica, per creare fiducia in modo che venissero. Il sabato sera la clinica è diventata un centro comunitario, un luogo sicuro e accogliente”.

Alla fine le classi sono cresciute e lei ha spostato gli incontri in mensa, e poi in una scuola. Quando Young si rese conto che altri bisogni nella comunità dovevano essere affrontati, aiutò gli attivisti Mixteco a fondare un’organizzazione senza scopo di lucro, il Mixteco/Indígena Community Organizing Project (MICOP). “La comunità la chiamava semplicemente dottoressa Sandy e andava da lei quando avevano bisogno di medicine o una donna aveva bisogno di un appuntamento per un esame prenatale”, afferma Arcenio López, direttore esecutivo del MICOP.

“Il Messico e Oxnard hanno circostanze molto simili, in termini di accesso all’assistenza sanitaria”, spiega López. “La nostra comunità indigena proviene dalle aree rurali di Oaxaca, Puebla e del sud, dove le persone hanno vissuto come agricoltori per generazioni. L’assistenza sanitaria formale è un privilegio per le élite, quindi dipendono dalla medicina tradizionale. L’assistenza prenatale in realtà non esiste e una donna incinta ha il suo bambino a casa. È il sistema sanitario del colonizzatore.

“Le persone vengono negli Stati Uniti e lavorano per anni e ancora non possono accedere all’assistenza sanitaria. Ma almeno qui c’è qualche possibilità. Ciò che determina se possono ottenerlo sono le priorità della famiglia. La prima priorità è pagare l’affitto, poi comprare cibo e vestiti. La salute non è una priorità perché la loro economia non lo permette”.

La migrazione dei Mixtechi da Oaxaca alla California iniziò a metà degli anni ’80, quindi la maggior parte dei Mixtechi non era ammissibile per ilCondono sull’immigrazione del 1986, che aveva una data limite di ammissibilità del 1 gennaio 1982. Molti, quindi, sono privi di documenti. Questo ha anche creato problemi speciali alla clinica.

“Quando si sparse la voce che l’ICE [agenti dell’Immigration and Customs Enforcement] aveva posti di blocco a Oxnard”, ricorda Young, “nessun paziente si sarebbe presentato. La paura è così grande. Abbiamo cercato di mantenere lo stato di immigrazione delle persone fuori dalle cartelle cliniche dei pazienti e quando abbiamo tenuto le riunioni della comunità qui, stavo alla porta, pronto a difendere le persone. In realtà, penso che una delle bellezze delle cliniche di comunità sia che siamo un po ‘intoccabili.

López di MICOP afferma che mentre le cliniche devono creare spazi sicuri, la comprensione dell’importanza dello stato di immigrazione deve essere più profonda. “Quella paura diventa parte di te: paura delle grandi istituzioni e del governo”, spiega. “È quello che succede quando attraversi il confine e inizi a pensare: ‘Stiamo infrangendo la legge’. Corri il rischio perché il tuo bisogno è così grande, ma cerchi di stare zitto e di non causare problemi. Quella paura ha un grande impatto. Diventi così ansioso e i tuoi figli se ne accorgono.

Per oltre un decennio la clinica ha cercato di convincere le persone a venire nonostante quella paura. “Ma tutto il nostro lavoro è stato gettato nella spazzatura quando Trump è uscito con il suoregola dell’onere pubblico”, dice López con amarezza. “La gente ha sentito che se usasse un servizio pubblico non avrebbe mai avuto la possibilità di diventare legale”.

La migrazione crea un’altra sfida per fornire cure mediche coerenti. La maggior parte dei contadini mixtechi di Oxnard lavora come raccoglitrice di fragole durante una parte dell’anno e deve migrare verso nord per trovare altro lavoro. Il personale del Las Islas Family Medical Group ha cercato di sviluppare una relazione con la Clínica Salud de la Gente a Watsonville, dove le donne incinte potevano recarsi con una copia della loro cartella clinica, in modo da poter tenere traccia di eventuali problemi.

Quando la pandemia ha colpito, le relazioni tra il Las Islas Family Medical Group e la comunità Mixteco hanno dimostrato il loro valore. “Nel primo anno della pandemia”, dice Young, “le persone erano così spaventate che non erano disposte a venire agli appuntamenti medici. Così abbiamo fatto quello che potevamo per telefono, spesso mentre la gente lavorava nei campi, con un interprete. La maggior parte dei lavoratori agricoli non dispone di laptop o accesso a Internet. Dopo aver parlato con le mamme dei bambini o della gravidanza, parlavamo di cosa fare e cosa non fare, dei sintomi e di come sottoporsi al test. Pianificheremmo gli orari per le vaccinazioni in modo che nessuno debba aspettare nella sala d’attesa.

Le relazioni di CDIO con le cliniche comunitarie a volte non erano così positive. “Nella contea di Monterey abbiamo avuto un momento difficile con la Clínica de Salud del Valle”, ricorda Sarait Martinez. “Quando la pandemia ha colpito, i coltivatori avrebbero portato dentro autobus carichi di persone, compresi i lavoratori H-2A, e avrebbero ricevuto assistenza immediatamente. Ma quando chiedevamo se le persone della comunità non ricevevano il servizio, non ci rispondevano mai. Era difficile ottenere appuntamenti per i test e dovevi registrarti online. Il nostro staff ha effettuato migliaia di registrazioni in piccole città, iscrivendo persone nei luoghi più vicini a loro. La clinica non ha risposto a un’e-mail che chiedeva un commento.

La mancanza di un ruolo per i professionisti tradizionali nell’attuale sistema medico evidenzia l’abisso che a volte separa le comunità indigene dalle cliniche di comunità.

Ci sono voluti alcuni mesi, sia nelle contee di Ventura che di Monterey, ma alla fine sono state create ampie reti basate sulla comunità per combattere la pandemia di COVID-19. In entrambe le contee, le reti si sono affidate a promotoras (operatori sanitari della comunità) per ricoprire ruoli cruciali nella lotta alla pandemia: aiutare le famiglie a sottoporsi al test per il COVID, distribuire mascherine, spiegare come evitare al meglio l’infezione, organizzare eventi di vaccinazione. Nella contea di Monterey, CDIO ha svolto un ruolo chiave nella coalizione comunitaria, raggiungendo ad esempio famiglie indigene e braccianti agricoli, andando nei campi a distribuire mascherine e acqua e parlando con i lavoratori della sicurezza. Nella contea di Ventura,promotori MICOPaddestrati da Sandy Young svolgono un ruolo simile, mentre la popolare stazione radio comunitaria del MICOP Radio Indigena e il suo conduttore in onda, Jesús Noyola, e altri hanno promosso la vaccinazione.

“Lo stato e le contee hanno collaborato con noi perché sapevamo parlare le lingue indigene e avevamo radici nelle nostre comunità”, afferma Martinez. “I migranti indigeni sono molto diversi, ma generalmente invisibili all’interno della più ampia popolazione immigrata messicana. Avevamo 27 persone che parlavano 15 lingue indigene messicane. Non li chiamiamo promotori, perché non promuovono cose. Li chiamiamo lavoratori della comunità perché è quello che fanno.

Tuttavia, Ed Kissam sottolinea che fare molto affidamento sui promotori è iniziato molto prima della pandemia. “Le cliniche sanitarie rurali hanno fatto affidamento sul capitale culturale e sulle capacità di comunicazione degli operatori sanitari della comunità per fornire consulenza su diabete, salute prenatale, cure dentistiche e salute mentale. Ma spesso gli operatori sanitari della comunità si chiedono come i loro ruoli possano essere ampliati per fare di più che fornire informazioni sanitarie preconfezionate o follow-up di routine. Quali opportunità esistono per i promotori per costruire maggiori competenze? Possono fornire approfondimenti unici sui determinanti sociali della salute in una comunità locale o diventare sostenitori più efficaci? lui chiede.

“Mentre la pandemia di COVID-19 continua, la salute dei lavoratori agricoli richiederà l’adattamento della normativa nazionale”Prova da trattare’ per garantire un facile accesso ai test come base per prescrivere rapidamente antivirali o anticorpi monoclonali”, aggiunge Kissam. “Orientare le famiglie all’uso di routine dei test domiciliari per identificare le persone ad alto rischio di malattia COVID grave potrebbe significare un servizio più rapido e una maggiore efficienza. Queste esigenze sostengono l’espansione dei ruoli degli operatori sanitari della comunità nelle cliniche dei lavoratori agricoli.

Kissam ritiene che le cliniche della comunità rurale possano svolgere un ruolo più ampio affrontando i fattori socioeconomici e ambientali nelle comunità di lavoratori agricoli e immigrati della California. Gli sforzi iniziali, dice, per creare un sistema sanitario rurale distintivo, che risponda al contributo della comunità e che faccia affidamento sui lavoratori della comunità locale, sono stati il ​​risultato della Guerra alla povertà alla fine degli anni ’60. Nei suoi primi anni, l’Office of Economic Opportunity della Casa Bianca ha cercato di integrare alloggi, occupazione, salute, istruzione e servizi per lo sviluppo dell’infanzia in sforzi ad ampio raggio per migliorare tutti gli aspetti della vita della comunità.

“Quando il federaleLegge sui servizi di clinica sanitaria ruraleapprovata nel 1977, tuttavia, la definizione di rurale era così limitata che trattava molti contadini in California come residenti urbani piuttosto che rurali e influiva sui finanziamenti “, afferma Kissam. “Un problema ancora più serio oggi è coordinare i finanziamenti definiti burocraticamente in un sistema coerente e flessibile che risponda alle diverse comunità”.

Altrettanto importante, tuttavia, è il rapporto tra quelle cliniche e le comunità che servono. All’interno di queste comunità ci sono i praticanti tradizionali, come Gloria Merino. La mancanza di un ruolo per loro nell’attuale sistema medico evidenzia l’abisso che a volte separa le comunità indigene dalle cliniche comunitarie. La paura della criminalizzazione di queste pratiche allarga questo abisso.

Arcenio López descrive un caso in cui una madre ha dato il tè manzanilla a un bambino malato e un’infermiera ha segnalato la famiglia ai servizi per l’infanzia. “Basta solo un caso perché quella paura faccia smettere di usare le pratiche tradizionali. L’ironia è che ora sta diventando un lusso per i bianchi avere ostetriche e bambini a casa. Un recente corso di formazione per ostetriche non prevedeva nemmeno le parteras”.

Il MICOP vorrebbe vedere un maggiore riconoscimento del valore della medicina tradizionale. “Clínica de las Islas e altre cliniche comunitarie dovrebbero capire che abbiamo due mondi qui”, afferma López. “Potrebbero creare più fiducia nelle parteras assumendole per aiutare le donne incinte e addestrarle nelle pratiche occidentali. Ma se non abbiamo un rapporto formale con le cliniche, non possiamo raggiungere questo obiettivo o decidere come lavorare insieme”.

López afferma che MICOP non ha attualmente un simile rapporto con la clinica Las Islas, ora gestita dalla contea di Ventura, o con l’altra rete locale di Clínicas del Camino Real. “Il nostro rapporto si basa sugli interpreti, che sono persone chiave”, spiega, “ma un rapporto più formale comporterebbe una formazione continua per il personale sulla cultura e la storia mixteca, i modi per superare le barriere ai servizi e il tutoraggio delle persone della comunità. Abbiamo bisogno di qualcosa di più di un incontro in cui ci parlino dei programmi della clinica”.

Sulla scia della pandemia, la vicina contea di Santa Barbara ha iniziato a contattare il MICOP, chiedendo un dialogo su ciò di cui le stesse comunità di lavoratori agricoli ritengono di aver bisogno. “Il [ora ex] direttore del dipartimento della salute di Santa Barbara, Van Do-Reynoso, ha parlato direttamente con la nostra comunità dei modi in cui il razzismo strutturale impedisce l’accesso all’assistenza sanitaria. Abbiamo proposto modifiche all’interno della struttura del sistema”, afferma López. “Il MICOP ha suggerito di creare associati per le politiche sanitarie e navigatori sanitari, che lavorerebbero alla raccolta dei dati, aiuterebbero le persone a conoscere i servizi nelle loro varie lingue e organizzerebbero eventi di cliniche mobili, in particolare per i nuovi migranti”.

“La salute può essere influenzata dall’aspetto della prevenzione”, ha detto Do-Reynoso al Santa Barbara Independent, “attraverso il cambiamento delle politiche, dell’ambiente e dei sistemi per raggiungere una comunità sana. E sono orgoglioso delle partnership che abbiamo formato; abbiamo stretto le braccia con gli operatori sanitari, le organizzazioni basate sulla comunità e i leader della comunità “.

CBIIO, tuttavia, ha avuto più problemi a superare il divario tra cliniche e comunità indigene. “Le cliniche dovrebbero essere culturalmente e linguisticamente accessibili”, afferma Sarait Martinez di CDIO. “La nostra gente spesso non sa leggere e scrivere. Si sentono discriminati quando gli viene detto che devono compilare un modulo e quando hanno problemi qualcuno dice: “Non posso aiutarti”, fanno fatica ad avere accesso perché abitano lontano e spesso vengono solo quando il loro dolore è insopportabile. Abbiamo una base nelle comunità di lavoratori agricoli e le persone si fidano di noi, quindi lo stato deve sostenerci e prestarci attenzione. Dovevamo rispondere all’emergenza, perché sapevamo che se non l’avessimo fatto, la nostra comunità ne avrebbe sofferto, ma in passato non abbiamo mai avuto molto».

Sandy Young è andato in pensione due anni fa e alla fine si è sentito frustrato dalla lentezza del cambiamento. “Per me non si è mai trattato solo di curare i singoli pazienti. Si tratta di cambiare il modo in cui è organizzata la nostra società. Quindi è frustrante rendersi conto che la mia capacità di avere un impatto è limitata. Ecco perché dobbiamo costruire organizzazioni e trattare le cause profonde, i determinanti sociali della salute. Non basta curare le persone quando sono malate”.

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Fonte: www.veritydig.com

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