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Treni sospesi, strade vuote, centri commerciali vuoti: il silenzio copre il confine della Finlandia con la Russia

da Notizie Dal Web

VAINIKKALA, Finlandia — Alla stazione ferroviaria di questo piccolo villaggio, dove il collegamento ferroviario tra la capitale finlandese Helsinki e la metropoli russa del nord San Pietroburgo attraversa il confine, tutto era tranquillo.

Il servizio del treno ad alta velocità, noto come Allegro, che da anni qui passava quattro volte al giorno trasportando centinaia di passeggeri in entrambe le direzioni, era stato sospeso. Nel ristorante lungo la ferrovia, le guardie di frontiera, piuttosto che i viaggiatori internazionali, costituivano ciò che restava dell’ora di punta.

“È un incubo”, ha detto Ville Laihia, il figlio del proprietario, da dietro il bancone. “Abbiamo trascorso 20 anni costruendo questo business e ora stiamo lottando per sopravvivere”.

I travagli di Laihia sono un segno di qualcosa che la gente del posto prova da settimane, se non mesi: le relazioni della Finlandia con la Russia stanno entrando in un profondo congelamento.

In un segno storico di quanto siano peggiorate le cose dopo l’invasione russa dell’Ucraina, giovedì i leader finlandesi hanno affermato che il loro paese dovrebbe aderire alla NATO, rompendo definitivamente con una forma di neutralità militare di lunga data progettata per trovare un equilibrio tra est e ovest.

La Russia ha risposto lo stesso giorno con una promessa di rappresaglia “militare-tecnica” contro la Finlandia. Su una rete televisiva sostenuta dal Cremlino, un conduttore di alto profilo ha parlato della caduta di una “nuova cortina di ferro”.

Vicino a Vainikkala, che si trova su un tratto meridionale del confine di 1.340 chilometri della Finlandia con la Russia, all’inizio di questa settimana erano evidenti i segni del gelo in espansione.

Nel nuovo Zsar Outlet Village, costruito per servire i viaggiatori dalla Russia, Europop ha suonato nelle strade vuote. Non c’era un solo cliente nel vicino Cafe Finlandia.

Anche l’autostrada ben asfaltata tra il confine e la capitale finlandese Helsinki era tranquilla. Gli intervalli tra le auto spesso duravano diversi minuti nei tratti orientali della strada.

Alla stazione centrale di Helsinki, l’altra estremità del collegamento ferroviario da Vainikkala, punto di partenza regolare dei treni Allegro, binario nove, era vuota.

Le quattro macchine ad alta velocità, dipinte con i colori delle bandiere finlandese e russa, si trovano ora in un deposito a Helsinki dove le manutenono gli ingegneri finlandesi.

Topi Simola, che guida la compagnia ferroviaria finlandese VR – il partner finlandese nella joint venture finlandese-russa che gestiva Allegro – ha affermato che la pressione dell’opinione pubblica per chiudere il servizio è iniziata a crescere rapidamente dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina alla fine di febbraio.

Una volta che il servizio ha aiutato gli espatriati finlandesi a lasciare la Russia dopo l’invasione, è stato chiuso. L’ultimo Allegro è arrivato nella capitale finlandese il 28 marzo.

“Naturalmente, condanniamo l’aggressione russa e la guerra in Ucraina, quindi non vogliamo fare affari con la Russia, quindi abbiamo chiuso il servizio”, ha detto Simola.

Sostenitori di alto profilo

Non doveva essere così.

Quando c’erano i treni Allegro inaugurato nel dicembre 2010 dal leader russo Vladimir Putin e dall’allora presidente finlandese Tarja Halonen, c’era molta pompa, cerimonia e speranza per il futuro.

“Il traffico del treno ad alta velocità che inizia oggi migliorerà le opportunità di incontro per diversi tipi di persone”, ha detto Halonen, aggiungendo che sperava che i suoi connazionali sarebbero ora in grado di “scoprire il loro vicino in un modo nuovo”.

Per anni il servizio è stato considerato un grande successo, con oltre 4 milioni di passeggeri che hanno utilizzato Allegro tra dicembre 2010 e marzo 2022, periodo che prevede una sospensione di quasi due anni a causa della pandemia.

Ogni giorno circolavano due servizi in ciascuna direzione tra Helsinki e San Pietroburgo, con ogni treno in grado di trasportare fino a circa 360 persone. I doppi treni che trasportavano oltre 700 persone correvano in concomitanza con festività come il giorno di Capodanno.

Il capo di VR Simola ha affermato che il servizio è stato particolarmente apprezzato dai viaggiatori d’affari e dai turisti che hanno apprezzato il breve tempo di viaggio e la possibilità di evitare l’opzione di volo più dannosa per il clima.

“È un ottimo servizio se ci pensi. Per poter andare da Helsinki a San Pietroburgo in 3,5 ore da centro città a centro città”, ha affermato.

Quando tutto è cambiato

Alla fine di febbraio, quando i carri armati russi sono entrati in Ucraina, l’umore è cambiato. Simola ha affermato che era chiaro che il sentimento pubblico si stava rivoltando contro la cooperazione con la Russia in generale e chiudere il servizio era la cosa giusta da fare.

Allo stesso tempo, i leader finlandesi stavano pianificando un drastico cambiamento nella politica di difesa con la loro decisione di sostenere una domanda alla NATO.

Mercoledì, durante una visita del leader del Regno Unito Boris Johnson, il presidente finlandese Sauli Niinistö ha affermato che era stata l’aggressione russa ad aver forzato la mano alla Finlandia. “Tu hai causato questo”, ha detto. “Guarda nello specchio.”

Fuori dalla stazione ferroviaria di Helsinki, Felix Halabi, 19 anni, stava raccogliendo denaro per un ente di beneficenza a sostegno dei veterani dell’esercito finlandese.

Vestito con un’uniforme dell’esercito, Halabi, che ha detto che erano trascorsi 139 giorni in un periodo di servizio militare di 357 giorni, ha detto che probabilmente era giusto che la Finlandia entrasse a far parte della NATO.

“Non sono del tutto sicuro, ma penso che probabilmente sia una buona idea perché Putin è così imprevedibile”, ha detto. “Potremmo aver bisogno di aiuto”.

La Finlandia ha combattuto due guerre brutali contro l’Unione Sovietica tra il 1939 e il 1944 e ha perso gran parte dei suoi territori orientali nel processo.

Appena fuori Vainikkala, i segni di quel conflitto sono ben conservati. Trincee e postazioni di mitragliatrici sono scavate nei boschi lungo quella che è conosciuta come la linea di fortificazioni della Salpa, che corre a nord del Mar Baltico.

Era questa storia militarizzata che i leader finlandesi e russi stavano cercando di lasciarsi alle spalle quando si sono trasferiti per rafforzare i legami commerciali in questa zona di confine dopo il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991.

Ora è la guerra, non gli affari, che è di nuovo a fuoco.

La scorsa settimana, la Finlandia e un certo numero di alleati della NATO, inclusi Stati Uniti e Regno Unito, hanno iniziato l’esercitazione militare Arrow 22, che ha visto file di carri armati in movimento in formazione attraverso un paesaggio aperto nell’ovest della Finlandia.

Dopo aver assistito ad alcune delle azioni, il segretario alla Difesa britannico Ben Wallace ha promesso che il suo paese avrebbe difeso la Finlandia e la Svezia, che dovrebbero anche presentare una domanda NATO, “se mai fossero state attaccate”.

Dietro il suo bancone del ristorante della stazione ferroviaria di Vainikkala, Laihia ha detto che spera ancora che la tensione politica con la Russia si allenti e che i passeggeri invece delle guardie di frontiera possano riunirsi ancora una volta ai suoi tavoli.

“Ma tutto dipende dal signor Putin laggiù”, ha detto, indicando il confine.

Fonte: ilpolitico.eu

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