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I lavoratori della cultura vanno in sciopero

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Questo articolo è stato pubblicato in collaborazione con The New Republic.

All’inizio di questo mese, ho trascorso una mattinata con Rachel Urkowitz sui picchetti davanti alla Parsons School of Design e alla New School, che fa parte di quest’ultima. Rachel è la mia più cara amica, un’artista che ha insegnato alla Parsons per quasi 20 anni, istruendo una generazione di studenti sul colore, la luce e la storia della cultura visiva. In tutte le scuole sotto l’egida della New School,87 per cento del personale docentesono aggiunte come Rachel. Tuttavia, sebbene costituiscano la stragrande maggioranza dei professori, il divario retributivo tra loro e, ad esempio, gli amministratori è enorme: gli stipendi degli aggiunti comprendonosolo l’8,5%.del budget complessivo, con alcuni istruttori che affermano di guadagnare solo$ 4.000per classe. È impossibile vivere con stipendi così bassi, soprattutto in luoghi con alti costi abitativi come New York City.

L’umore sulle linee era addolorato ma anche gioioso per la fiorente solidarietà. Un tip tap aggiunto ha ballato; un altro suonò uno shofar; un terzo aveva un cartello del sindacato appuntato sulla carrozzina del loro bambino. “Dov’è la nostra giustizia sociale”, recitava un cartello, forse riferendosi a un direttore della strategia del marchio per il college cheha detto a uno studente giornalistache “la giustizia sociale gioca un ruolo nel marchio della New School” – o più ellitticamente al fatto che il college erafondatooltre 100 anni fa da intellettuali progressisti. I professori di ruolo sono venuti a mostrare sostegno, mentre gli autisti di camion e ambulette suonavano il clacson in segno di apprezzamento mentre passavano. È stata, per un momento, una versione di New York City in cui coloro che mostrano agli studenti come scrivere e coloro che fanno la spesa attraverso il paese vedono una causa comune, le loro lotte creano un riconoscimento reciproco, una sorta di kismet democratico.

In questa stagione i lavoratori della cultura si stanno organizzando contro il loro stesso sfruttamento. Professori d’arte, lavoratori nei musei e assistenti in una casa editrice hanno tutti scioperato o organizzato proteste pubbliche durante le trattative contrattuali. Chiamatela una rivolta dei lavoratori a collo alto piuttosto che una rivolta dei colletti bianchi. “I salari sono stagnanti e guadagniamo stipendi molto più bassi rispetto ai nostri coetanei altrove”, ha recentemente affermato il sindacato che rappresenta i dipendenti del Brooklyn Museumtwittato. Sono stati occupatiprotestandoal di fuori del proprio luogo di lavoro. Durante un’azione, i lavoratori hanno mostrato cartelli che denunciavano la vacuità dell’apertura VIP per la mostra di moda haute couture del museo: Uno diceva: “Non puoi mangiare prestigio.” (Il sindacato èchiamandoper un aumento salariale del 7 per cento quest’anno e aumenti del 4 per cento all’anno per ciascuno dei due anni successivi.) I sindacati sono attualmente in sciopero aleditore HarperCollinse alSistema dell’Università della California, dove 48.000 lavoratori accademici stanno rinunciando ai loro lavori di insegnamento sottopagati.

Gli scioperi culturali indicano anche non solo nuove ondate di diritti dei lavoratori, ma anche successi di equità all’interno delle istituzioni artistiche.

In tutto il settore museale c’è anche un’ondata di azioni collettive. A Beacon, New York e in altri siti in tutto il paese, lo staff delFondazione Dia Artehanno votato per formare un sindacato.Lavoratori del museo dell’Ohio, noto come Columbus Museum of Art Workers United, ha recentemente votato quasi all’unanimità a favore del sindacato conAfscme Ohio Council 8. Al Field Museum di Chicago, i lavoratori hanno sollecitato il loroAmministratore delegatoriconoscere la loro unione, ea Filadelfia, dopo uno sciopero di 19 giorni,i lavoratori del museo sono stati recentemente in gradoconvincere il loro datore di lavoro ad accettare aumenti salariali per un totale del 14 percento per tutta la durata del contratto fino a luglio 2025. È un tale fenomeno che gli scioperi culturali hanno persino portato a quella prova definitiva della tendenza, la loropodcast, Arte e lavoro.

Queste rivolte rivelano quanto il lavoro del cervello sia diventato lavoro da concerto. Secondo il gruppo di difesa ilNuova maggioranza di facoltà, il 75,5% dei docenti universitari lavora al di fuori delle posizioni di ruolo. Sebbene ciò lasci le loro carriere molto più tenui rispetto alle generazioni precedenti, comporta un effetto collaterale positivo: lavorare per più istituzioni per sopravvivere significa che i lavoratori si impollinano più di prima. Interagire con altre istituzioni culturali e accademiche significa condividere la loro nuova intelligenza sul lavoro e sui contratti con i loro fratelli e la sindacalizzazione prende così piede più rapidamente.

Questo gruppo fa parte di quello che ho chiamatoMedio Precariato, o la classe media precaria. È un gruppo che ho conosciuto bene mentre lavoravo al mio ultimo libro,Spremuto, dove mi sono concentrato sui dipendenti che vivevano grazie al sostegno del Programma di assistenza nutrizionale supplementare e sugli insegnanti i cui stipendi erano così bassi nelle città costose da dover fare il chiaro di luna come autisti di Uber, letteralmente “l’Uberificazione” dell’istruzione. Ho sostenuto che noibisogno di vederequesti lavoratori in un continuum con gli altrilavoratori contingenti.

Parte del motivo per cui questa resa dei conti sta avvenendo ora è che l’inflazione ha reso ancora più impossibile il loro sostentamento già impegnativo. Anche le Grandi Dimissioni e la sindacalizzazione in altri settori hanno contribuito a stimolare queste azioni. Sono stati ispirati da nuove spinte organizzative e sindacali, come quelle diStarbucksoREI, aziende che avevano una lacca progressista che non sempre corrispondeva alle loro condizioni di lavoro (proprio come la New School). Molti di questi lavoratori della cultura in sciopero hanno anche sottolineato come anche loro ora facessero parte di un’economia basata sui concerti, proprio comeLavoratori di Amazon, che sopravvivono in luoghi di lavoro sottopagati ma anche frammentati. Lee-Sean Huang, un assistente professore part-time alla Parsons, che ora rappresenta anche la facoltà part-time della New School, ha detto che prima dello sciopero era così preso dall’insegnamento e da vari altri lavori che era difficile per vedere il quadro più ampio dell’istituzione. Un’altra aggiunta di Parsons, Molly Ragan, prima dello sciopero si era sentita isolata mentre insegnava e il suo lavoro come facoltà contingente si svolgeva in “silos costruiti su progetto, per impedirci di condividere le nostre frustrazioni ma anche le nostre gioie”.

Ragan, 28 anni, insegna due classi a semestre, guadagnando circa $ 10.000. L’inadeguatezza di questa paga è il motivo per cui lavora anche a tempo pieno per ilLavoratori automobilistici uniti, il sindacato che oggi ospita il sindacato dei professori, oltre a quelli dei lavoratori del Brooklyn Museum e degli assistenti editoriali in sciopero a Midtown. Ragan per esempio si sente nuovamente connessa non solo con i suoi colleghi, ma anche con quello che descrive come “il meraviglioso mondo dell’organizzazione”. In passato, alcuni di questi operatori culturali non erano particolarmente consapevoli di come funzionassero i sindacati. Ciò non è del tutto sorprendente, poiché l’individualismo è stato spesso inserito nei musei e nel mondo accademico, campi in cui i partecipanti erano incoraggiati a venerare la singolare creazione. Ma anche alcune di queste fissazioni autoristiche si stanno dissipando.

Gli scioperi culturali indicano anche non solo nuove ondate di diritti dei lavoratori, ma anche successi di equità all’interno delle istituzioni artistiche. Avere raggiunto un certo livello di diversità significa che ora ci sono lavoratori dell’arte che non sono eredi e ce ne sono un numero crescente.Secondo il Bureau of Labor Statistics, c’erano 33.600 posti di lavoro di questo tipo nel 2021 e si stima che questi posti di lavoro cresceranno del 12% tra il 2021 e il 2031, un ritmo più veloce rispetto ai posti di lavoro complessivi.

Gli scioperi dei lavoratori della cultura hanno anche segnato un ritorno a un’epoca precedente di sindacalismo.

Inoltre, alcuni di questi lavoratori stanno ora frequentando seminari sull’equità ma non riescono ancora a pagare l’affitto, e l’ipocrisia è difficile da non notare, come Laura Raicovich, ex direttrice del Queens Museum e autrice del libroSciopero della Cultura, mi spiega. Il rispetto formale della giustizia sociale provoca inevitabilmente una domanda: se queste istituzioni accademiche e culturali non possono pagare i propri lavoratori in modo equo, come possono affermare di essere inclusive nella loro letteratura di marketing? Il divario retributivo tra amministratori delegati e lavoratori regolari è cresciuto notevolmente: questo è vero anche nell’accademia e nei musei. Ma questo aumento della disparità di reddito è stato accompagnato dal riconoscimento – retorico, personale e politico – dei problemi della disuguaglianza.

Ragan ritiene che questa consapevolezza si sia solo intensificata negli ultimi anni. “C’è una classe completamente nuova di lavoratori precari là fuori che è stata radicalizzata durante la pandemia”, ha detto Ragan. “Stiamo usando quei contenitori, strutture che già esistono, come l’UAW, per aiutarci a costruire finalmente sindacati forti”.

Gli scioperi dei lavoratori della cultura hanno anche segnato un ritorno a un’epoca precedente di sindacalismo. Mentre alcuni politici conservatori si lamentano di una simile rivisitazione dell’America degli anni ’70, come Aaron Timmsmettilo, “nostofobia”: i lavoratori culturali e accademici sembrerebbero beneficiare delle interruzioni degli affari, compresa la formazione di nuovi sindacati e scioperi di quelli esistenti.

Alla fine della scorsa settimana, la contrattazione era in fase di stallo e le aggiunte con cui ho parlato non nutrivano grandi speranze per una soluzione soddisfacente. Lunedì, il sindacato New School ha emesso un comunicato stampa promettendo di continuare lo sciopero per una seconda settimana durante la festa del Ringraziamento. “La reputazione della New School si basa sulla sua storia progressista e sui valori professati”, ha affermato il sindacato nel comunicato. “Il suo trattamento della facoltà non riesce a soddisfare quei valori”.

“L’accordo finale sarà una sorta di compromesso”, mi ha riflettuto Huang, suggerendo che qualsiasi accordo sarà un accordo con cui entrambe le parti non saranno completamente in pace. Ma per lui e per altri, si è reso conto che colpire in sé non era separato dall’insegnamento, ma piuttosto “una continuazione dell’essere un educatore, solo che questa volta la lezione riguarda il lavoro organizzato”.

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Fonte: www.veritydig.com

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