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«Penso che abbia appena preso contatto. . . Standby’: Fuga da Kabul

da Notizie Dal Web

Nell’esercito americano, abbiamo un codice: non lasciare indietro nessuno. Quando Kabul è caduta un anno fa, una rete personale improvvisata di veterani, giornalisti e attivisti si è radunata per evacuare quanti più nostri alleati afgani possibile e per onorare quel codice. Abbiamo fatto liste, abbiamo chiesto favori ai vecchi compagni, abbiamo persino negoziato con i talebani. Come tanti coinvolti in questo sforzo, questo ha richiamato ricordi contrastanti dal mio passato, risucchiandomi in una guerra che pensavo di aver lasciato molto tempo fa.

Nessuna guerra americana è mai finita come l’Afghanistan, in cui coloro che venivano abbandonati potevano comunicare direttamente con il mondo esterno su WhatsApp, Signal e altre piattaforme. Il risultato non è stato solo quello che è stato chiamato un “Digital Dunkerque”, ma anche uno strano calo della distanza, in cui potevo essere in vacanza estiva con la mia famiglia mentre aiutavo contemporaneamente una famiglia afgana a superare i checkpoint della Marina all’aeroporto di Kabul sul mio telefono. Ben presto mi ritrovai in contatto con vecchi compagni, come Chris Richardella, il tenente colonnello che comandava i Marines al North Gate dell’aeroporto di Kabul e un contingente all’Abbey Gate, dove un attentatore suicida avrebbe ucciso 13 militari statunitensi e 170 afgani a bordo. 26 agosto 2021. Ero anche in contatto con Ian, un ex ufficiale della CIA, nonché con estranei che avevano bisogno di aiuto per evacuare un interprete di nome Shah e sua moglie incinta Forozan.

Abbiamo adempiuto ai nostri obblighi nei confronti degli afgani? Forse la risposta alla domanda sta nei dettagli di ciò che è accaduto un anno fa.

Mia moglie conta i nostri bagagli. Poi conta i nostri figli. Abbiamo tutti e tutto. Spalla a spalla carichiamo nel taxi. Conta anche il tempo, di cui si è assicurata che ne avremo in abbondanza, così non perderemo il nostro volo. Ci stiamo dirigendo dall’aeroporto di Venezia alla prossima tappa della nostra vacanza, nel sud Italia. L’ho spesso presa in giro su quanto presto ci fa arrivare in qualsiasi aeroporto. Ma grazie a lei, non abbiamo mai perso un volo e probabilmente non lo faremo mai.

Anche Shah sta andando all’aeroporto, così come gli otto afgani del gruppo di Ian. Richardella, che è all’interno dell’aeroporto internazionale di Kabul, pubblica nella nostra chat: Giriamo per 1300. Consolida chi puoi e dì loro di spostarsi verso la parte anteriore di quel cancello laterale.

La nostra chat ha una nuova aggiunta, Danny. Ha combattuto al fianco di Shah in Afghanistan ed è amico di un amico. È in contatto diretto con Shah. Dopo che Richardella ha inviato il suo messaggio, pubblico: Rgr. Ian, copia? Danny, copia?

Entrambi rispondono: copia.

I Marines dovranno essere in grado di riconoscere Shah nella folla. Per segnalarli, Shah scrive il suo nome in stampatello blu su un pezzo di carta bianca da stampante insieme a quello di sua moglie, Forozan. È il meglio che può fare. Danny pubblica una fotografia dell’insegna di carta di Shah alla chat, così Richardella può passarla ai Marines che lo cercheranno.

Ian sta lottando per mettersi in contatto con i suoi otto alla moschea. Posta, ho perso le comunicazioni con Adeeba e il gruppo. Il suo WhatsApp è stato visto l’ultima volta un’ora fa, non voglio trattenervi ragazzi.

Post di Richardella, inseriamone il maggior numero possibile in una volta. Questo sito è bruciato. Voglio far entrare questo gruppo prima che lo chiudiamo per un po’. Ian chiede a Danny se sa cosa ha detto Adeeba a Shah l’ultima volta che hanno parlato la sera prima.

Quando arrivo in aeroporto con la mia famiglia, Danny non ha ancora risposto alla domanda di Ian. Il tassista ci sta aiutando a scaricare i bagagli e io sto facendo del mio meglio per prestare attenzione alla chat e aiutare mia moglie a contare i bagagli ei bambini mentre ci spostiamo nel terminal. Siamo alla biglietteria quando finalmente arriva una risposta di Danny: credo che si sia appena messa in contatto. . . Pausa . . . È vicina al cancello nord. . . Ha chiamato Shah. . . La sta cercando.

Ian risponde, ne avevo bisogno. Grazie.

Danny pubblica una fotografia scattata da Shah alla chat di gruppo. È della sua prospettiva in relazione alla Porta Nord. Un paio di carriole siedono in primo piano piene di acqua in bottiglia che i venditori stanno vendendo alla folla disperata ed esausta. Al di là dei venditori, quelli che cercano di andarsene si sono premuti contro un muro di cemento. La parte superiore del muro è infilata con spire di filo a fisarmonica. In lontananza, una testa con l’elmo e occhiali da sole avvolgenti spunta dal muro. La volata di un fucile è puntata sulla folla. È uno dei marines della mia vecchia unità: il 1° battaglione dell’8° reggimento di marine diceva “uno-otto” nel linguaggio dei marine. Ho combattuto in 1/8 come comandante di plotone di 24 anni a Fallujah. Sono conosciuti come “Il battaglione di Beirut” perché quasi 40 anni prima, il 23 ottobre 1983, i marines dell’1/8 stavano sorvegliando l’aeroporto di Beirut quando Hezbollah fece esplodere un paio di autobombe, uccidendo 241 americani. Data l’eredità di 1/8, il suo dispiegamento in HKIA si aggiunge solo alla miriade di sottotrame minori nel dramma che si svolge all’aeroporto.

Shah ora disegna una grande freccia rossa sulla fotografia puntata verso questo marine con il fucile. Quando lo condivide, Danny scrive, Lavorando per ottenere un’immagine migliore, ma questo è quello che ho ottenuto. Shah non voleva avvicinarsi troppo.

Ian invia la foto ad Adeeba. I loro due gruppi stanno lottando per ritrovarsi alla Porta Nord. Scrive, cercando di parlarle condividendo la posizione con me su WhatsApp.

Mia moglie ha bisogno del mio passaporto. Ha controllato i nostri bagagli alla biglietteria e ora stanno stampando le nostre carte d’imbarco. “Non ti ho già dato il mio passaporto?” chiedo, distogliendo la mia attenzione dal telefono. Scuote la testa, no. Nella sua mano ci sono i passaporti di tutti gli altri tranne il mio, e mi ricorda come quando si era offerta di trattenere tutti i passaporti all’inizio del viaggio, io avevo insistito per tenere traccia del mio. Mi frugo in tasca, finché non ricordo che avevo messo il passaporto nel bagaglio a mano. Gliela porgo e torno al mio telefono, dove vedo che Richardella ha postato un altro messaggio, La squadra deve spostarsi verso il cancello della recinzione. Vai in primo piano e siediti stretto. Quanti ne stiamo estraendo?

Scrivo, Danny, sto seguendo che sei: 2 pax [un termine che significa “passeggeri”], Ian, sto seguendo che sei: 8 pax. Sono 10 persone in totale. Confermare.

Entrambi confermano i numeri che viaggiano nei loro gruppi e che ora si stanno dirigendo verso il cancello laterale. Post di Richardella, Facci sapere quando il gruppo si è collegato e si trova in posizione. Saremo pronti.

La folla intorno alla Porta Nord è una massa densa e ondeggiante, schiacciata da petto a petto e spalla a spalla. Nei giorni scorsi l’amministrazione Biden ha pubblicamente rimarcato che i titolari di visto per gli Usa, così come i titolari di carta verde e i cittadini americani, sono liberi di entrare in aeroporto per l’elaborazione. A parte il fatto che entrare in aeroporto non è un’impresa da poco. La folla è così densa, l’ambiente così caotico, che quello che chiediamo a Shah e Adeeba di fare è l’equivalente di ritrovarsi tra la folla a un concerto rock gremito – diciamo, The Rolling Stones ad Altamont – e poi lavorare al loro davanti a quella folla e poi attirare l’attenzione della band in modo che possano essere sollevati sul palco.

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Sono passati dieci minuti quando Ian scrive, Update: Adeeba dice che può vedere il cancello e sta cercando di arrivarci. Ho provato a parlarle attraverso la condivisione della posizione in WhatsApp, ma per ora sembra meglio che continui a muoversi. Le farò un ping tra alcuni e valuterò nuovamente.

Danny risponde, Shah è nel luogo in cui è stato appena lanciato il gas lacrimogeno come punto di riferimento per la posizione.

Passano altri 10 minuti. Sto aspettando nella fila di sicurezza con la mia famiglia all’aeroporto quando Ian scrive: “Sembra ancora lontana”.

Danny scrive, Shah vicino al cancello, ma non spinto in alto per collegarsi con Adeeba.

Ian conferma che Adeeba sta ancora lottando per salire al cancello. Danny gli dice che Shah continuerà ad aspettare. Shah non ha mai incontrato Adeeba. Lei è un’estranea per lui, ma lui aspetterà. Poi Ian pubblica, Mi sembra che arriverà proprio alle 13:00.

Nel testo compare Richardella, Quanti sono pronti per partire?

Danny: Collegati con due gruppi che stanno accadendo al cancello nord ora, in attesa di conferma.

Richardella: Roger, facci sapere. Possono unire le braccia, spostarsi in avanti e noi li porteremo dentro.

Passano ancora pochi minuti. Danny compare nella chat. Sembra che il collegamento tra Shah e Adeeba si sia verificato, anche se non è del tutto chiaro, e pubblico: Roger, quindi copio tutte le 10 persone collegate e mi trasferisco a North Gate ora.

Danny lo conferma mentre sto svuotando le tasche in un piatto, per includere il mio telefono. Passo attraverso i metal detector alla sicurezza. Nei pochi minuti che mi ci vogliono per raccogliere le mie cose e camminare con la mia famiglia fino al gate per il nostro volo, la catena di testo procede così:

Richardella: Siamo qui e siamo pronti. Qual è il segnale della traccia di piombo?

Riposto il foglio con i nomi di Shah e Forozan stampati in stampatello blu.

Danny: Unendo le braccia. Spingendo in avanti ora.

Richardella: Copia su tutto. Siamo pronti.

Per buona misura, ripubblico una foto di Shah mentre Danny ripubblica una foto di Forozan, così entrambi saranno più facilmente riconoscibili dai Marines.

Richardella: Ecco come appare dalla nostra parte. Canale a sud, pareti a T a nord che è l’ingresso del veicolo. I venditori sono proprio dietro il gruppo davanti a noi.

La fotografia che pubblica è scattata da uno stretto corridoio all’aperto, un burrone di barricate, dominato da un muro di cemento da un lato e da una rete metallica dall’altro, che scende per una dozzina di piedi in un canale putrescente. Bottiglie d’acqua vuote apparentemente scagliate oltre il muro dalla folla, così come brandelli di cartone e sassi, ricoprono il terreno. Grovigli di filo metallico oscillano l’uno verso l’altro come congelati nell’atto di crollare. I loro atteggiamenti contorti rafforzano ogni possibile punto di vulnerabilità, dalla sommità delle pareti all’apertura dell’unica porta d’acciaio alla sua estremità. Il piano è che i Marines si avventurino lungo questo corridoio, tra la folla, e poi trascinino il nostro gruppo all’interno.

Danny: Trasmetti la tua foto. Il loro punto di vista.

La fotografia è stata scattata da Shah. È incastrato nella folla, quindi l’inquadratura è per lo più consumata dalla parte posteriore della testa di altre persone. In lontananza puoi vedere una coppia di marines barricati dietro un muro di cemento con un rotolo di filo a fisarmonica srotolato sulla parte superiore e una telecamera di sicurezza con la sua lente a sfera nera che penzola sopra una piccola gru.

Richardella: Sono di fronte all’ingresso del veicolo, il cancello della recinzione è alla loro sinistra sul lato sud del muro a T. Devono tornare indietro, fare il giro e girare a sinistra.

Danny: Rgr. Comunicarglielo.

Richardella: Il canale è alla loro sinistra. Questa è la caratteristica accattivante. Entra nel canale e gira a destra. Vieni al cancello recintato.

Passa un minuto di silenzio.

Richardella: Ho la visuale. Continua a farti avanti.

Danny: Comunicazioni perse che si sta muovendo.

Richardella: Adesso ci muoviamo. Lo vediamo.

Danny: Al telefono con Shah, quello è lui

Richardella: Lo abbiamo.

Danny: Ti amo. Grazie Signore.

Da allora sono arrivato al mio cancello. Mio figlio è seduto accanto a me e sta giocando a un gioco di pilota di caccia della seconda guerra mondiale sul suo iPad. Fa esplodere dal cielo i Messerschmitts nazisti e gli Zero giapponesi. Gli altri bambini stanno facendo più o meno lo stesso, giocando sui loro telefoni o iPad, guardando video, litigando dolcemente tra loro e generalmente uccidono i circa 30 minuti prima dell’imbarco sul nostro volo. Mia moglie si infila nel sedile accanto al mio. “Sì ok?” lei chiede. Le mostro il mio telefono. Scorre gli ultimi 15 minuti circa di messaggi. Mia moglie piange facilmente: l’ho vista persino piangere guardando il calcio. È una delle tante cose che amo di lei. Quando mi restituisce il telefono, si sta asciugando le lacrime dagli occhi e dice solo: “Grazie a Dio”.

A questo, mio ​​figlio guarda noi due e chiede: “State bene ragazzi?”

“Stiamo bene”, dice mia moglie. “Alcune persone che tuo padre ha cercato di aiutare sembrano come se stessero per uscire dall’Afghanistan”.

“Ma questa è una buona notizia”, ​​dice. “Perché piangi entrambi?”

Mia moglie mi mette una mano sulla nuca. Molto tranquillamente, dice: “Penso di essere solo felice per quelle persone”. Poi mi guarda e aggiunge: “E sono felice per tuo padre”.

Mio figlio si siede dritto, allargando leggermente le spalle all’indietro. Mi mette una mano sulla spalla. Per un momento mi considera come un generale che recensisce uno dei suoi soldati nei ranghi, e con tutta la serietà, la compostezza e la gravità che un bambino di 9 anni potrebbe raccogliere dice: “Buon lavoro, papà. Sono felice anche per te”. Poi torna al suo gioco.

Nella chat, stiamo cercando di confermare che tutti hanno varcato il cancello, che nel caos nessuno è stato inavvertitamente lasciato indietro. Ian ripubblica il manifest per la conferma di Richardella. Oltre a confermare il manifesto e che i servizi consolari hanno ora portato tutti in aeroporto, Richardella pubblica un selfie. Shah è al centro dell’inquadratura con il braccio sinistro che abbraccia Forozan. Alla loro destra c’è Richardella il cui braccio è teso mentre scatta la foto. Indossa ancora l’elmo e l’armatura, con un piccolo e familiare stemma del 1 ° battaglione e dell’8 ° marines attaccato al petto insieme alle sue insegne di grado. Gli altri otto del gruppo sono rannicchiati intorno a questi tre, stipandosi nell’inquadratura. I loro sorrisi sono sfrenati.

Ian scrive, Eroi.

scrivo lo stesso.

Danny scrive, sto piangendo. Eroi. Ecco il cazzo di mannnnn

Il nostro volo sta per imbarcarsi presto. Mia moglie mi chiede se non mi dispiacerebbe prenderci qualche panino perché salteremo il pranzo e chissà cosa serviranno sull’aereo. Vado nel terminal, verso un piccolo chiosco, dove aspetto in fila. In un thread a parte, solo per Richardella, scrivo: Rich, in una nota a margine, mi chiedevo quale delle vostre aziende li ha ottenuti A, B, C, Wpns? Proprio come un allume. Davvero un bel lavoro. Sono così grato a te e a quei Marines 1/8.

Non risponde subito. È impegnato, ovviamente. Scelgo alcuni panini, dell’acqua, una delizia per ciascuno dei bambini. In tasca sento il mio telefono ping con la risposta di Richardella, ma devo finire di pagare. Prendo il resto dalla cassa e con le braccia piene riesco a trovare un posto dove sedermi. ripesco il telefono. Rich ha scritto, la tua vecchia compagnia ovviamente. Qualsiasi cosa per un marine di Beirut.

Le mie due guerre, che hanno attraversato due decenni, sembrano scontrarsi in questo messaggio. La forza mi inchioda a questo posto in aeroporto. Mi siedo lì con la borsa dei panini ai miei piedi, inebetito, mentre interi branchi di viaggiatori sembrano fluttuare via. Sto fissando con aria assente il terminale quando mio figlio alla fine mi trova. “Papà,” dice, “è ora di andare. Ci stiamo imbarcando”.

Io e lui ci precipitiamo al cancello. Quando arrivo al mio posto sull’aereo, c’è un ultimo messaggio pubblicato da Danny: hai idea di dove stiano volando?

Oggi, Shah e Forozan vivono fuori Baltimora. Da allora il tenente colonnello Richardella ei suoi marines sono tornati a Camp Lejeune. Per Ian e Danny, la vita ha ripreso i suoi ritmi familiari. Eppure ognuno di noi porta i ricordi di quelle settimane come un fermalibri per la nostra guerra.

Durante il ponte aereo di Kabul, come è noto, il governo degli Stati Uniti evacuati circa 120.000 persone in un periodo di diciassette giorni, solo una frazione di coloro che sono venuti in aeroporto. Dopo la partenza dell’ultimo volo, il presidente Biden ha descritto lo sforzo come un “straordinario successo” mentre i suoi critici continuano a etichettare il ritiro come “una debacle assoluta e un imbarazzo.” rimango combattuto. Abbiamo adempiuto a un obbligo nei confronti di persone come Shah e Forozan, ma abbiamo deluso troppi altri a cui abbiamo fatto promesse e con i quali abbiamo collaborato per due decenni. Rimangono intrappolati nell’Afghanistan dei talebani. In definitiva, il modo in cui giudichiamo la scorsa estate un anno dopo e l’obbligo della nostra nazione nei confronti dell’Afghanistan è meno rilevante di come viene giudicato negli anni futuri da altre generazioni di americani. Penso a una persona quando immagino quel giudizio: Daniel Ahmad, nato americano, in America, e prende il nome dall’uomo che ha salvato i suoi genitori afgani.

Fonte: ilpolitico.eu

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