Home Cronaca Rendi il Blues l’inno nazionale americano

Di recente io e mia moglie Janet abbiamo fatto una pazzia per i biglietti per un affascinante concerto della Lincoln Center Jazz Orchestra. La musica è stata memorabile, così come un commento disinvolto del direttore d’orchestra e virtuoso della tromba Wynton Marsalis. Introducendo un numero blues, Marsalis ha suggerito che il blues dovrebbe essere l’inno nazionale americano.

Il pubblico ha riso. Ma l’ho preso come un suggerimento serio e brillante. Vale la pena discutere.

Il blues è una forma musicale unicamente americana (all’inizio solo afroamericana). A differenza delle melodie dei menestrelli e dei cakewalks, non è stato facilmente dirottato dalla cultura dominante per parodiare e sminuire gli afroamericani; né era, come il ragtime, adattato dai neri da forme di danza popolari euroamericane come la marcia o il passo in due. Invece, è esploso direttamente come una risposta cruda alle condizioni degradanti imposte a persone resilienti e creative dalla società profondamente razzista che aveva rapito e ridotto in schiavitù i loro antenati. Sia nella forma che nell’espressione, il blues era sorprendentemente originale. E, nelle sue prime iterazioni, non c’era quasi nulla di commerciale.

Il blues iniziò ad emergere nel sud, probabilmente intorno al periodo della guerra civile. Tuttavia, è impossibile definire un anno o un luogo esatto. È iniziato come musica vocale rurale e improvvisata che richiedeva un semplice accompagnamento strumentale. Ha rapidamente preso piede ed è fiorito, persistendo accanto agli spiritual e, più tardi, al ragtime. Nel 1909, W.C. Handy ha protetto da copyright quella che viene spesso citata come la prima composizione blues, “Il blues di Memphis”, ma non era scritto rigorosamente in forma di blues, ed era preceduto da “Il blues di New Orleans”, composto nel 1902. Durante gli anni ’20, cantanti-compositori blues come Bessie Smith, Mamie Smith e Ma Rainey erano così popolari che i melodisti commerciali di New York di Tin Pan Alley sfornavano dozzine di canzoni con la parola “blues” in i loro titoli – canzoni che, nella forma e nello spirito, avevano poco a che fare con il vero blues.

La forma musicale del blues è la semplicità stessa: tre accordi distribuiti su 12 battute in 4/4, con molte ripetizioni (ci sono anche forme blues di 8 e 16 battute, e accordi extra possono essere aggiunti con giudizio per fornire più musica varietà). Nella sua essenza, il blues è così semplice che qualsiasi adolescente con una chitarra può entrare in azione, come fecero tre ragazzi britannici di nome Clapton, Page e Richards nei primi anni ’60, che hanno continuato a fare fortune che sono sfuggite al blues nero americano. artisti che stavano imitando.

Perché il blues dovrebbe diventare un grande inno nazionale?

Primo, quasi tutto sarebbe meglio del nostro attuale inno. “The Star-Spangled Banner” è difficile da cantare e ha testi a cui solo uno storico può riferirsi. Quasi a nessuno piace davvero, anche se la maggior parte degli americani, quando gli viene chiesto, dice di sì preferisco mantenerlo piuttosto che passare a una canzone diversa.

Molte delle alternative spesso suggerite sono caratterizzate da banale trionfalismo o viscido patriottismo (“America the Beautiful”, “My Country ‘Tis of Thee” o “Columbia the Gem of the Ocean”). Il migliore dei favoriti è senza dubbio il folksy di Woody Guthrie “Questa terra è la tua terra.”

Il blues, tuttavia, ha molto da offrire come candidato a lungo termine. Il blues può essere il più grande dono culturale dell’America al mondo; in caso contrario, è sicuramente nella rosa dei candidati. È stato il contributo chiave alle origini del jazz, del rock and roll, del funk, del soul, dell’R&B e dell’hip hop, e ha influenzato profondamente la musica country, western e bluegrass. Senza il blues, è giusto dire, potrebbe esserci poca musica americana riconoscibile. Il blues incarna la resilienza umana di fronte alle avversità e alla sofferenza. È quindi il tonico musicale perfetto per una nazione fondata sulla schiavitù e sul genocidio (i nativi americani hanno l’incentivo a suonare il blues con sentimento genuino; guarda Cecil Gray “Blue nativi”), e un paese di estrema disuguaglianza economica la cui fortuna alimentata dai combustibili fossili sta iniziando a esaurirsi.

In effetti, gli americani avranno molte ragioni per cantare il blues con il passare di questo secolo, mentre la produzione di petrolio e gas della loro nazione inevitabilmente diminuisce; mentre il cambiamento climatico peggiora la siccità, gli incendi e le megatempeste; mentre decenni di crescita economica insostenibile si trasformano in decenni di contrazione; man mano che arrivano a scadenza montagne di debiti governativi, societari e dei consumatori; e mentre i risentimenti in via di estinzione (urbani/rurali, razziali e regionali) erodono ulteriormente un insieme già logoro di norme che consentono ai sistemi politici e legali di funzionare. La chiave per la sopravvivenza nazionale sarà una volontà collettiva di condividere il dolore (invece di incolpare i capri espiatori), celebrare la nostra comune umanità e costruire una nuova cultura che sia sia ecologica che umana. Non riesco a pensare a musica più adatta come colonna sonora per quell’impresa del blues.

Un argomento contro il blues come inno nazionale americano è semplicemente che il blues è più un genere musicale che una composizione specifica. Una particolare canzone blues dovrebbe essere proposta al Congresso?

Se è così, allora la prima considerazione dovrebbe andare alle opere di Bessie Smith, che ha scritto ed eseguito molte delle ballate blues più popolari del secolo scorso. (La mia scelta personale sarebbe lei “Il blues di Dirty No-Gooder.”) Poi c’è “Ogni giorno ho il blues” e di Robert Johnson “Hellhound sulle mie tracce.” Per i boomer e i rocker, la scelta migliore potrebbe essere “Bambino vudù.”

Le possibilità sono quasi infinite. Ma perché dovremmo essere obbligati a scegliere? Magari ogni occasione ufficiale potrebbe aprirsi con un brano blues diverso. Naturalmente, le possibilità che il suggerimento di Marsalis venga accolto dai funzionari di Washington sono praticamente nulle. Ma continuo a sognare che una partita delle World Series inizi con un ritornello travolgente e a piena gola di Willie Dixon “Wang Dang Doodle.” In quel futuro fantastico, l’America potrebbe davvero riscattarsi.

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Fonte: www.veritydig.com

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